SHIELD, VAN M-SHORAD...: keren de Amerikaanse legers terug met hoogenergetische lasers?

Nog maar een paar maanden geleden zwoeren de Amerikaanse legers alleen bij gerichte energiewapens, en in het bijzonder bij hoogenergetische lasertoepassingen, in termen van anti-drone en C-RAM (Cruise-Rocket/Artillery/Mortar).

De afgelopen weken is de toon echter veranderd. Twee van de meest emblematische programma’s op dit gebied, het SHIELD-programma van de Amerikaanse luchtmacht, en het M-SHORAD Gardian-programma van het Amerikaanse leger, werden snel achter elkaar van alle kanten aangevallen en zien hun toekomst nu serieus. bedreigd.

Tijdens de tests bleek dat de beperkingen die dit soort systemen met zich meebrengen, vooral als het gaat om de inbedding ervan in gepantserde voertuigen of vliegtuigen, zo groot zijn dat ze grotendeels de verwachte kapitaalwinsten compenseren.

Het Airborne High Energy Laser SHIELD-programma van de Amerikaanse luchtmacht is stopgezet

Een van de meest verwachte programma's op dit gebied was de Self-Protect High-Energy Laser Demonstrator, of SHIELD. Dit werd in 2016 gelanceerd namens de Amerikaanse luchtmacht en was bedoeld om gevechtsvliegtuigen en ondersteuningsvliegtuigen uit te rusten met hoogenergetische lasers in de lucht, die vliegtuigen moesten beschermen tegen lucht-lucht- en luchtafweerraketten, die hen zouden kunnen bedreigen.

SHIELD Artwork-programma
Een van de kunstwerken die het SHIELD-programma van de Amerikaanse luchtmacht illustreren

Sinds de lancering had het, afgezien van enkele kunstwerken en 3D-animaties, geproduceerd om de communicatie rond het programma te ondersteunen, nauwelijks duidelijke tekenen van grote vooruitgang vertoond. In het beste geval kon Boeing een jaar geleden lege tests uitvoeren met zijn LPRD-transportcapsule (Laser Pod Research & Development), die plaats zou moeten bieden aan de hoogenergetische laser zelf, aan boord van een F-15.

De twee andere componenten van het programma, de Laser Advancements for Next-generation Compact Environments (LANCE) en het SHIELD Turret Research in Aero Effects (STRAGE), namelijk de laser zelf en het richt- en schietsysteem, hebben echter vanwege hun deel, ondervond talloze problemen, zo lijkt het, nadat ze geleid hadden de Amerikaanse luchtmacht om simpelweg de handdoek in de ring te gooien.

« Het SHIELD-programma is beëindigd en er zijn geen plannen voor verdere tests en evaluatie“, verklaarde Dr. Ted Ortiz, die het programma leidt bij het Air Force Research Laboratory (AFRL), tegenover journalisten van de Amerikaanse site Military.com.

LPRD laserpod Boeing
Boeing testte zijn LPRD-pod een paar maanden geleden aan boord van een F-15. De POD had echter geen lasersystemen bij zich.

Deze ondubbelzinnige aankondiging volgt op een andere, een paar weken eerder gedaan, over de annulering van het tweede hoogenergetische laserprogramma aan boord van een vliegtuig, in dit geval het AHEL-programma. Dit was ter vervanging van het 105 mm kanon aan boord van het AC-130 Ghostrider luchtsteunvliegtuig. De Amerikaanse luchtmacht noemde “technische uitdagingen” om het stopzetten van dit programma te rechtvaardigen.

Soldaten van het Amerikaanse leger twijfelen na DE M-SHORAD Gardian-tests

De Amerikaanse luchtmacht is niet de enige geweest die de afgelopen weken grote problemen heeft onderkend met betrekking tot haar hoogenergetische laserprogramma's. Een van de meest emblematische programma's op dit gebied, het M-SHORAD-systeem van het Amerikaanse leger, heeft het Amerikaanse leger dus allesbehalve overtuigd tijdens zijn tests in operationele zones.

Bewaker van het Amerikaanse leger M-SHORAD
Het aantal koellichamen rondom de carrosserie van de DE M-SHORAD had veel specialisten gewezen op de betrouwbaarheid van het systeem, maar ook op de kwetsbaarheid voor infraroodstraling op het slagveld.

Verschillende prototypes van de Guardian zijn door het Amerikaanse leger rechtstreeks in operatiegebieden ingezet om de werking ervan te bestuderen, zo dicht mogelijk bij de reële gebruiksomstandigheden, vooral in Afrika.


Er is nog 75% van dit artikel te lezen. Abonneer u om toegang te krijgen!

Metadefense-logo 93x93 2 laserwapens en gerichte energie | Defensie Nieuws | Defensiecontracten en aanbestedingen

de Klassieke abonnementen toegang verschaffen tot
artikelen in hun volledige versieen zonder reclame,
vanaf 1,99 €.


Voor verder

2 Reacties

  1. Dit zijn mooie commerciële kansen voor Rheinmetal. We kunnen ons vrij gemakkelijk een Duitse buis op het M109-chassis voorstellen. Het lijkt mij wat delicater voor Nexter of de K9, maar je weet soms nooit de noodzaak...
    In dezelfde geest heeft Skynex een goede kans op succes. Aan de andere kant lijkt de zaak voor de AWACS en de tankers erg ingewikkeld om op te lossen.

ONDERZOEK SOCIAUX

Laatste artikelen