Zullen gevechtsdrones de Amerikaanse militaire luchtvaartindustrie hervormen?

Dat heeft de Amerikaanse luchtmacht bekendgemaakt persbericht, de namen van de twee fabrikanten die zijn geselecteerd om de prototypes te ontwerpen en te bouwen van de eerste batch gevechtsdrones, bedoeld om de toekomstige NGAD, de opvolgers van de F-22, te begeleiden, evenals een paar honderd speciaal geprepareerde F-35A's.

Deze drones moeten het mogelijk maken om te reageren op waargenomen en verwachte ontwikkelingen op het gebied van luchtoorlogvoering, terwijl de kostbare en steeds minder gevechtsvliegtuigen, evenals hun kostbare bemanningen, zoveel mogelijk behouden blijven.

Maar naast de operationele en technologische revolutie die aan de andere kant van de Atlantische Oceaan vorm krijgt, met de komst van deze drones vóór het einde van dit decennium, is er rond dit programma nog een revolutie gaande, deze keer industrieel. De twee geselecteerde fabrikanten, Anduril en General Atomics, behoren niet tot de vijf grote defensiegroepen die door het concentratie-initiatief van 5 zijn opgericht.

De grote defensie-industriële concentratie van 1993 in de Verenigde Staten en de gevolgen daarvan

Tot 1993 bestond de industriële en technologische basis van de Amerikaanse defensie uit ongeveer vijftig grote, vaak gespecialiseerde groepen. Met het einde van de Koude Oorlog en de onvermijdelijke herstructurering van de mondiale wapenmarkt, die tot dan toe de dynamiek van deze Amerikaanse industrie ondersteunde, heeft de regering-Clinton een zeer aanzienlijke concentratie in deze sector op zich genomen.

F-15 F-16 Irak
In 1991 werd de F-15 gebouwd door Mc Donnell Douglas, in 1997 gekocht door Boeing, en de F-16 door General Dynamics, wiens gevechtsvliegtuigactiviteit in 1993 werd gekocht door Lockheed Martin.

50 Amerikaanse defensiebedrijven concentreerden zich in 5 grote groepen

Zo werden de vijftig grote Amerikaanse defensiebedrijven omgevormd tot vijf strategische groepen. In volgorde van omzet vandaag zijn dat Lockheed Martin, RTX (voorheen Raytheon), Boeing, Northrop Grumman en General Dynamics.

Deze concentratie maakte het mogelijk om van deze vijf grote Amerikaanse spelers de wereldleiders in de defensie-industrie te maken. Zelfs vandaag de dag blijven fabrikanten, ook al zijn ze in China, Europa en elders verschenen, stevig verankerd in de TOP 5 van mondiale defensiebedrijven, gerangschikt op omzet.

Het is dus duidelijk dat de strategie van 1993 met succes werd bekroond, doordat de alomtegenwoordigheid van de Amerikaanse defensie-industrie in de Amerikaanse invloedssfeer verder werd versterkt.

Stinger Oekraïne
De Stinger grond-luchtraket kost nu $ 400. In 000 kostte het $25. De totale inflatie in de Verenigde Staten tussen 000 en 1990 bedraagt ​​slechts 1990%.

Zo is in Europa bijna 70% van de uitgaven voor defensiematerieel van de afgelopen jaren naar de Verenigde Staten gegaan, ook al produceert de Europese defensie-industrie heel vaak perfect concurrerend materieel.

De schadelijke gevolgen voor de prijzen van de industriële concentratie van 1993

Hoewel deze concentratie de Amerikaanse industriëlen en hun aandeelhouders geluk heeft gebracht, heeft ze ook meer dan schadelijke gevolgen voor de Amerikaanse legers gecreëerd.

Amerikaanse industriële reuzen bevinden zich in feite meestal in een monopoliepositie en worden geconfronteerd met eisen van het Pentagon. Dit leidde tot een ongecontroleerde stijging van de prijzen, en dus van de Amerikaanse federale uitgaven, om de legers uit te rusten.

In een interview aan CNN in 2021 over dit onderwerp gaf de voormalige hoofdonderhandelaar van de wapenprogramma’s van het Pentagon en voormalig vice-president van Raytheon, Shay Assad, het volgende toe: Zo is de prijs van de Stinger-raket bijvoorbeeld gestegen van $25 in 000 naar $1990 vandaag, zonder dat de inflatie of de technologische ontwikkelingen meer dan een derde van deze stijging kunnen rechtvaardigen.

Anduril en General Atomics, twee opkomende fabrikanten, zullen de toekomstige gevechtsdrones voor de Amerikaanse luchtmacht ontwerpen

Terwijl hij de acquisities van de Amerikaanse luchtmacht van 2018 tot 2021 leidde, identificeerde Will Roper deze drift perfect. Vervolgens stelde hij voor om het NGAD-programma, bedoeld om de enige F-22 te vervangen, om te vormen tot een programma van programma's, bestaande uit verschillende modellen van gespecialiseerde gevechtsvliegtuigen, met een levensduur beperkt tot 15 jaar.

Anduril-gevechtsdrones
Anduril gevechtsdrone illustratie.

Roper-paradigma's terzijde geschoven door de nieuwe minister van de luchtmacht

Volgens de voorgestelde analyse zou deze verschuiving tegelijkertijd de concurrentie binnen de Amerikaanse luchtvaart-BITD nieuw leven inblazen, de opkomst van nieuwe industriële spelers teweegbrengen en zo de excessen compenseren die door de hervorming van 1993 waren veroorzaakt.

Franck Kendall, de secretaris van de luchtmacht van de regering-Biden, paradoxaal genoeg conservatiever op industrieel gebied, had de conceptuele innovaties van Roper kort na zijn benoeming in 2021 terzijde geschoven, ondanks de steun van de Amerikaanse luchtmacht.

Zo werd de NGAD opnieuw het hypertechnologische gevechtsvliegtuigprogramma dat bedoeld was om de F-22 te vervangen die het voorheen was, en dat, naar Kendalls eigen zeggen, enkele honderden miljoenen dollars per vliegtuig kostte. Voor de gelegenheid wendde hij zich alleen tot grote Amerikaanse spelers, Lockheed Martin, Boeing en Northrop Grumman.

Door Anduril en GA-SI te selecteren creëerde de Amerikaanse luchtmacht een breuk in de acquisitiedynamiek van de Amerikaanse legers

In deze context vormt de keuze voor Anduril, een start-up opgericht in 2017, en General Atomics, opgericht in 1993, om de eerste reeks prototypes van gevechtsdrones te ontwerpen en te vervaardigen die bedoeld zijn om Amerikaanse gevechtsvliegtuigen te begeleiden, een belangrijke doorbraak in de dynamiek van het toekennen van strategische contracten door de Amerikaanse luchtmacht, en zelfs, meer in het algemeen, aan de Amerikaanse legers.

Spel Gambit GA-SI
GA-SI heeft de GAMBIT-familie ontwikkeld, ontworpen om gespecialiseerde gevechtsdrones voort te brengen die verschillend zijn afhankelijk van de missies, terwijl ze een technologische en industriële kern bundelen.

Zeker, de drie grote spelers die uit deze eerste fase zijn geëlimineerd, Lockheed Martin, Boeing en Northrop Grumman, blijven verwikkeld in de strijd om de tweede tranche van het programma, dat uiteindelijk betrekking moet hebben op duizend gevechtsdrones van verschillende modellen, geleverd door het einde van het decennium.

Het is zeker ook om de woede van deze zeer machtige economische en politieke actoren te verzachten dat de Amerikaanse luchtmacht in haar persbericht heeft verduidelijkt dat het slechts een kwestie van de eerste fase was, en dat ze volledig geïntegreerd bleven in de volgende fasen .

« Bedrijven die niet zijn geselecteerd om deze productierepresentatieve CCA-voertuigen te bouwen en het vluchttestprogramma uit te voeren, zullen deel blijven uitmaken van de bredere industriële partnerleverancierspool van meer dan 20 bedrijven om te concurreren voor toekomstige inspanningen, inclusief toekomstige productiecontracten. » werd aldus verduidelijkt.

Gebruikt de Amerikaanse luchtmacht gevechtsdrones om aan de Amerikaanse industriële baronieën te ontsnappen?

Het feit blijft dat de arbitrage van de Amerikaanse luchtmacht, in deze zaak, ten gunste van twee opkomende spelers, en niet van de drie grote industriële groepen, een besluit vormt waarvan de reikwijdte veel verder reikt dan het enige raamwerk van deze concurrentiestrijd.

Dit programma zal Anduril, en in mindere mate, aangezien het al een belangrijke speler is in het Amerikaanse drone-aanbod aan GA-SI, in staat stellen nieuwe vaardigheden en nieuwe industriële capaciteiten te ontwikkelen, en zich daardoor te positioneren in deze strategische sector, op dezelfde manier als traditionele vliegtuigfabrikanten, of zelfs met exclusieve voordelen.

F-35 productielijn
De ervaring met het F-35-contract heeft zijn sporen nagelaten in de acquisitiestrategie van de Amerikaanse luchtmacht.

Met andere woorden, ook al is het maar een eerste tranche, bevordert de Amerikaanse luchtmacht met dit besluit de opkomst van nieuwe spelers, die waarschijnlijk de monopolieposities zullen uithollen die zijn geërfd van de concentratie van 1993, en daarmee de concurrentie nieuw leven inblazen. op deze markt.

Wanneer we echter de strategie rond de NGAD observeren, die slechts in 200 exemplaren zal worden geproduceerd, en zelfs de F-35A, die door de Amerikaanse luchtmacht in ‘slechts’ 1 exemplaren zal worden aangeschaft, begrijpen we de structurerende rol en de omvang die deze Er zal uiteraard een beroep worden gedaan op gevechtsdrones bij het voeren van de Amerikaanse luchtoorlog, maar ook rond de industriële component ervan.

Paradoxaal genoeg lijken de Amerikaanse luchtmacht, en dus haar secretaris, Franck Kendall,, na de paradigma’s die vijf jaar geleden door Will Roper zijn ontwikkeld, te hebben verworpen, op weg te zijn naar een industriële strategie die grotendeels geïnspireerd is en het potentieel heeft om door middel van gevechtsdrones om het Amerikaanse militaire luchtvaart-industriële landschap opnieuw te ontwerpen en nieuw leven in te blazen.

Een model om Europese defensieprogramma's te stimuleren en te verbeteren?

Deze observatie verdient het om zorgvuldig te worden bestudeerd, vooral in Europa, terwijl er een concentratiebeweging aan het werk is, juist om grote spelers uit de defensie-industrie naar voren te brengen die in staat zijn de confrontatie aan te gaan met de beroemde Amerikaanse TOP 5.

MBDA
Europa heeft een aantal grote internationale spelers gecreëerd, zoals MBDA op het gebied van raketten, een van de weinige bedrijven die waarschijnlijk de confrontatie met RTX zullen aangaan.

Terwijl de defensie-industriële markt in snel tempo wordt geherstructureerd, onder invloed van een enorme toename van de vraag, blijft dit streven naar de oprichting van nationale giganten, zoals Leonardo of BAe, of gespecialiseerde transnationale organisaties, zoals MBDA, Airbus Defense of KNDS , dreigt dezelfde schadelijke gevolgen te genereren, met name op de prijzen van uitrusting, als die waarmee de Amerikaanse legers vandaag de dag worden geconfronteerd, en waartegen de arbitrage van de Amerikaanse luchtmacht lijkt te zijn gericht.

Dit geldt vooral omdat in Europa andere factoren, het nationale industriebeleid aan de ene kant, en de externe betrekkingen, in het bijzonder ten opzichte van de Verenigde Staten aan de andere kant, noodzakelijkerwijs de arbitrages over de industriële overnames op defensiegebied zullen veranderen.

We kunnen ons dus in Frankrijk voorstellen dat de lucht- en ruimtemacht zich wendt tot een gevechtsvliegtuig ontworpen door Airbus Défense, in plaats van door Dassault Aviation, op grond van het argument van een grotere groep in Europa?

RAfale Euro Fighter Typhoon
De internationale dimensie van Typhoon gaf het geen bijzondere voordelen op het internationale toneel, tegenover de Rafale Frans-Frans.

Omgekeerd, terwijl de Eurofighter Typhoon het meest Europese gevechtsvliegtuig van dit moment is, heeft het nauwelijks kunnen overtuigen, afgezien van de vier landen die aan het programma deelnemen. Beter nog: deze vier landen hebben allemaal Amerikaanse F-35's aangeschaft, of aangekondigd dat ze dat zullen doen.

Het is daarom zeker dringend nodig om de werkelijke, en niet gefantaseerde, voordelen die kunnen voortvloeien uit mogelijke nationale of Europese concentraties, met de schadelijke gevolgen die dergelijke concentraties in de Verenigde Staten hebben veroorzaakt, in perspectief te plaatsen, voordat men zich haast op deze politiek aantrekkelijke projecten , maar in detail veel complexer dan het op het eerste gezicht lijkt.

Artikel vanaf 25 april in volledige versie tot 1 juni

Voor verder

ONDERZOEK SOCIAUX

Laatste artikelen