Airbus kunngjør samarbeid med Singapore om utvikling av en automatisk kapasitet for påfylling av fly

I dag på Singapore Air Show kunngjorde Airbus at Republic of Singapore Air Force er lanseringskunden for en ny automatisert flypåfyllingssystem kalt SMART MRTT. Det Singaporeanske flyvåpenet og den europeiske gruppen Airbus har samarbeidet i flere måneder for å integrere SMART MRTT i flåten til seks singaporeiske A330 MRTT tankskip.

Det har allerede gått flere år siden Airbus kunngjør at de ønsker å utvikle automatisk tankingskapasitet for disse A330 MRTT-ene. Automatisk påfyllingsteknologi for luft-til-luft (A3R) har vært under utvikling hos Airbus Defense and Space siden minst 2017. En testkampanje gjennomført i 2018 hadde også muliggjort et A310 MRTT testplan utstyrt med en stolpe A3R tankstasjon for å lage flere automatiske kontakter med F-16 tanken beholderen og deretteren australsk flyvåpen A300MRTT.

En Air Force A330 MRTT akkompagnert av en Rafale B av en mirage 2000 5 og en mirage 2000D Defense News | Automatisering | Tankfly
A330 MRTT ble nylig tatt i bruk i Frankrike, Saudi-Arabia, Australia, Sør-Korea, De forente arabiske emirater, Storbritannia og, selvfølgelig, Singapore. Fem andre NATO-land har bestilt dem. Legg merke til tilstedeværelsen av den stive stangen under flyets hale i tillegg til de to fleksible rørene som er distribuert under vingene.

Fra nå av vil Airbus og det Singaporeanske flyvåpenet samarbeide om flyprøver og sertifiseringsfasen som gjør det mulig å utvikle et operativt A3R-system på A330-produksjonen. Automatisering av tanking under flyging skal muliggjøre raskere tanking under flyging, mer sikkerhet og større utholdenhet for tanking. De sistnevnte anses som spesielt kritiske for øystaten hvis flybaser vil være spesielt utsatt i tilfelle konflikt, og som distribuerer en del av sin luftvåpen på allierte territorier.

Utover de Singaporeanske behovene, planlegger Airbus å tilby en oppdatering til SMART MRTT-standarden til alle nåværende brukere av A330 MRTT, men også til fremtidige eksportutsikter. Denne nye kapasiteten vil faktisk hovedsakelig være programvare, uten vesentlig teknisk endring av drivstoffoperatørens konsoller. Sistnevnte vil også forbli om bord på A330 MRTT som en automatisert påfyllingsveileder, klar til å gripe inn om nødvendig.

På en måte, det Airbus foreslår med sin SMART MRTT er å generalisere til "Flying Boom" stive drivstoffsystem en automatisering som allerede er mulig med det "probe-and-drug" fleksible drivstoffsystemet. Det fleksible systemet brukes av fly om bord på hangarskip så vel som av de fleste europeisk-designede jagerfly, inkludert Mirage 2000, Rafale, Gripen og andre Eurofightere. Påfyllingsflyet utplasserer et fleksibelt rør utstyrt med en kurv, og det er opp til piloten på det påfylte flyet å sette inn påfyllingsstangen. Arbeidsmengden bæres derfor nesten utelukkende av piloten på flyet som fylles på drivstoff, med operatøren om bord på A330 MRTT som ganske enkelt ruller av og tilbake den fleksible slangen og sørger for at prosedyren går problemfritt.

Rafale marinen utstyrt med en tanking pod Defense News | Automatisering | Tankfly
"Sonde-and-drug" -systemet kan settes opp av tunge tankere, men også fra lette krigere eller til og med, i fremtiden, droner. Det er faktisk ikke behov for en drivstoffoperatør å bruke dette fleksible slangesystemet.

Det stive stangpåfyllingssystemet er veldig annerledes: i dette tilfellet er det påfylte flyet fornøyd med å opprettholde sin posisjon nær tankskipet; bensinoperatøren fører så fra avstand en stiv stang som han plugger inn i påfyllingsbeholderen plassert på nesen eller baksiden av flyet som skal tankes. Denne løsningen er spesielt praktisk for tunge og uhåndterlige fly som ikke lett kan koble til en "probe-and-drug". I tillegg gjør det at drivstoff kan overføres mye raskere. Det er derfor ganske logisk funnet på tunge bombefly, men også på AWACS radarfly eller på nesen til tankskip, spesielt A330 MRTT. De amerikanske krigerne utviklet for USAF, som bruker mange tunge bombefly, bruker også det stive drivstoffsystemet ... spesielt F-16 og F-15 brukt av Singapore flyvåpen!

Ved å automatisere kontrollen av bommen og tilkoblingsprosedyren mellom den og tanken til det påfylte flyet, bør Airbus tillate raskere tanking, med mer presisjon og færre håndteringsfeil. Operatørens arbeidsbelastning vil også bli redusert, noe som skal gjøre det mulig å lette drivstoffoperasjoner over lengre tid, eller til og med gjøre det mulig å samtidig fylle tank på et fly på den sentrale stive bommen (for eksempel en F-15SG) og en eller to fly på de fleksible rørene som er utplassert under vingene (for eksempel F-35B nylig ervervet av Singapore).

KC46A og F35 Forsvarsnyheter | Automatisering | Tankfly
I likhet med A300MRTT har den amerikanske KC-46 fleksible slanger under vingene og en fast ventralpol. Dens 3D-visualiseringssystem er ennå ikke utviklet, og selve enheten har fortsatt mange feil.

Airbus Defense & Space håper på en SMART MRTT-sertifisering fra 2021, som vil tillate den å øke det teknologiske og operasjonelle gapet mellom A330 MRTT-løsningen ytterligere og det amerikanske forslaget basert på Boeing KC-46 Pegasus. Det amerikanske flyet, selv om det er mindre og i stand til å levere mindre drivstoff, er i dag betydelig dyrere enn det europeiske forslaget mens det akkumuleres tekniske tilbakeslag. Så mens påfyllingsoperatøren til A330 MRTT opererer fra flere skjermer som projiserer det filmede bildet av bensinbommen og flyet som nærmer seg, ønsket Boeing og USAF absolutt å utvikle et system 3D-visualisering projisert på et virtuell virkelighets headset. En løsning som dermed vil ha en tendens til å legge press på operatørens skuldre, men som i dag er veldig langt fra å være i drift. Mens Airbus har levert mer enn 40 fly til syv forskjellige luftstyrker, for ikke å nevne flyene som er ment å utstyre en pool av fem Nato-nasjoner, KC-46 er fortsatt forbudt utenfor operasjoner.

Med SMART MRTT, reagerer Airbus på de samme problemene som 3D-visualiseringsløsningen (reduser avstandsvurderingsfeil som forlenger tanketidene) mens de omgår flertallet av feilene sine (visningsforsinkelser, utmattelse av operator). Den europeiske flyprodusenten bekrefter dermed sin status som leder på markedet for tanking på flukt, selv om USAFs eneste indre marked for KC-46 representerer mer enn halvparten av moderne tankingskapasitet i verden.

Omega luftpåfyllingstanker News Defense | Automatisering | Tankfly
Omega Tanker-selskapet gjennomfører allerede påfylling av luft til fordel for den amerikanske marinen og mottok nylig sin første KC-10 utstyrt med en stiv bom som er kompatibel med USAF-fly.

Om få år fortviler imidlertid ikke Airbus å kunne etablere seg i det amerikanske markedet for luftpåfylling. Forsyningsbehovet er veldig reelt for USAF, særlig for å erstatte KC-10 Extenders hvis uttak er nært forestående. I følge det faktum at USAF sannsynligvis ikke vil ha budsjett for samtidig å kjøpe KC-46s og en ny modell av tungt tankskip, har Airbus gått sammen med Lockheed Martin for å tilby drivstoffløsninger som er komplementære til KCs -46. Dette kan muligens innebære en leasingtjeneste eller til og med en operasjon gjennom private selskaper, en løsning som er studert av USAF men allerede brukt av US Navy. Tilstedeværelsen ombord på MRTT av et automatisk påfyllingssystem som er mer pålitelig, mer effektivt og billigere enn løsningen foreslått av Boeing, vil bare være ett argument til for en felles løsning mellom Airbus og Lockheed.

For videre

SOSIALE NETTVERK

Siste artikler