Airbus ogłasza współpracę z Singapurem w zakresie rozwoju zdolności do automatycznego tankowania w locie

- Reklama -

Dzisiaj podczas Singapore Air Show Airbus ogłosił, że siły powietrzne Republiki Singapuru są klientem startowym nowego automatyczny system tankowania paliwa o nazwie SMART MRTT, Singapurskie siły powietrzne i europejska grupa Airbus współpracują od kilku miesięcy w celu zintegrowania SMART MRTT z flotą sześciu singapurskich tankowców A330 MRTT.

Minęło już kilka lat, odkąd Airbus ogłosił, że chce rozwinąć zdolność automatycznego tankowania dla tych A330 MRTT. Technologia automatycznego tankowania powietrze-powietrze (A3R) jest rozwijana w Airbus Defence and Space od co najmniej 2017 r. Kampania testowa przeprowadzona w 2018 r. Umożliwiła również samolot testowy A310 MRTT wyposażony w słup Stacja tankowania A3R, aby nawiązać wiele automatycznych kontaktów z gniazdem do tankowania F-16, a następnieaustralijskie siły powietrzne A300MRTT.

Samolot A330 MRTT Sił Powietrznych w towarzystwie: Rafale B dun mirage 2000 5 et dun mirage 2000D Actualités Défense | Automatisation | Avions Ravitailleurs
A330 MRTT niedawno wszedł do służby we Francji, Arabii Saudyjskiej, Australii, Korei Południowej, Zjednoczonych Emiratach Arabskich, Wielkiej Brytanii i oczywiście Singapurze. Zamówiło je pięć innych krajów NATO. Zwróć uwagę na obecność sztywnego drążka pod ogonem samolotu, oprócz dwóch elastycznych rur rozmieszczonych pod skrzydłami.

Odtąd Airbus i singapurskie siły powietrzne będą współpracować nad testami w locie i fazą certyfikacji, umożliwiając opracowanie operacyjnego systemu A3R na produkcyjnym MRTT A330. Automatyzacja tankowania podczas lotu powinna umożliwić szybsze tankowanie podczas lotu, większe bezpieczeństwo i większą wytrzymałość operacji tankowania. Te ostatnie są uważane za szczególnie krytyczne dla państwa wyspiarskiego, którego bazy lotnicze byłyby szczególnie narażone w przypadku konfliktu i które rozmieszczają część swoich sił powietrznych na terytoriach sprzymierzonych.

- Reklama -

Oprócz potrzeb Singapuru, Airbus zamierza zaoferować aktualizację standardu SMART MRTT wszystkim obecnym użytkownikom A330 MRTT, ale także przyszłym eksportom. Ta nowa pojemność byłaby w rzeczywistości głównie oprogramowaniem, bez większych modyfikacji technicznych konsol operatora tankowania. Ten ostatni pozostałby również na pokładzie A330 MRTT jako nadzorca automatycznego tankowania, gotowy do interwencji w razie potrzeby.

D’une certaine manière, ce que propose Airbus avec son SMART MRTT, c’est de généraliser au système de ravitaillement rigide « Flying Boom » une automatisation déjà possible avec le système de ravitaillement souple « probe-and-drogue ». Le système souple est utilisé par les avions embarqués à bord des porte-avions ainsi que par la plupart des chasseurs de conception européenne, dont les Mirage 2000, Rafale, Gripen et autres Eurofighter. L’avion ravitailleur déploie un tube souple équipé d’un panier, et c’est au pilote de l’avion ravitaillé d’y introduire sa perche de ravitaillement en vol. La charge de travail est donc quasiment intégralement portée par le pilote de l’avion ravitaillé, l’opérateur à bord du A330 MRTT se contentant simplement de dérouler et d’enrouler le tuyau souple et de veiller au bon déroulement de la procédure.

Rafale marine equipe dune nacelle de ravitaillement Actualités Défense | Automatisation | Avions Ravitailleurs
System „sonda i lek” mogą być zbudowane przez ciężkie paliwo, ale także przez lekkie myśliwce, a w przyszłości nawet drony. Rzeczywiście, nie ma potrzeby, aby operator tankowania używał tego systemu elastycznych węży.

System tankowania ze sztywną tyczką jest zupełnie inny: w tym przypadku zatankowany statek powietrzny zadowala się utrzymaniem pozycji w pobliżu tankowca; operator tankowania następnie prowadzi z pewnej odległości sztywny drążek, który podłącza do gniazda do tankowania znajdującego się z przodu lub z tyłu statku powietrznego, który ma być tankowany. To rozwiązanie jest szczególnie praktyczne w przypadku ciężkich i nieporęcznych samolotów, które nie byłyby w stanie łatwo połączyć się z „sondą i lekiem”. Ponadto pozwala na znacznie szybsze przesyłanie paliwa. Dlatego logicznie można go znaleźć na ciężkich bombowcach, ale także na samolotach radarowych AWACS lub na dziobie tankowców, w szczególności na A330 MRTT. Amerykańskie myśliwce opracowane dla sił zbrojnych USA, które zatrudniają wiele ciężkich bombowców, również używają sztywnego systemu tankowania… w szczególności F-16 i F-15 używane przez lotnictwo Singapuru!

- Reklama -

Dzięki zautomatyzowaniu sterowania wysięgnikiem i procedury połączenia między nim a zbiornikiem zatankowanego samolotu, Airbus powinien umożliwić szybsze tankowanie, z większą precyzją i mniejszą liczbą błędów obsługi. Zmniejszy się również obciążenie operatora, co powinno ułatwić operacje tankowania w dłuższych okresach, a nawet umożliwić jednoczesne tankowanie samolotu na centralnym sztywnym wysięgniku (na przykład F-15SG) i lub dwa samoloty na elastycznych rurach rozmieszczonych pod skrzydłami (na przykład F-35B nabyty niedawno przez Singapur).

KC46A et F35 Actualités Défense | Automatisation | Avions Ravitailleurs
Podobnie jak A300MRTT, amerykański KC-46 ma elastyczne węże pod skrzydłami i stały drążek brzuszny. Jego system wizualizacji 3D nie jest jednak jeszcze opracowany, a samo urządzenie nadal ma wiele wad.

Airbus Defence & Space ma nadzieję na Certyfikat SMART MRTT od 2021 r, co pozwoli mu jeszcze bardziej zwiększyć lukę technologiczną i operacyjną między rozwiązaniem A330T MRTT a amerykańską propozycją opartą na Boeingu KC-46 Pegasus. Rzeczywiście, amerykański samolot, choć mniejszy i zdolny do dostarczania mniejszej ilości paliwa, jest dziś znacznie droższy niż propozycja europejska, przy jednoczesnym narastaniu problemów technicznych. Tak więc, podczas gdy operator tankowania A330 MRTT działa z wielu ekranów wyświetlających filmowany obraz wysięgnika tankowania i zbliżającego się samolotu, Boeing i USAF absolutnie chcieli opracować system Wizualizacja 3D wyświetlana na zestawie słuchawkowym wirtualnej rzeczywistości. Rozwiązanie, które w ten sposób zwiększałoby presję na barki operatora, ale które obecnie jest bardzo dalekie od działania. W rzeczywistości, podczas gdy Airbus dostarczył ponad 40 samolotów do siedmiu różnych sił powietrznych, nie wspominając o samolotach przeznaczonych do wyposażenia grupy pięciu państw NATO, KC-46 nadal nie może wykonywać operacji zewnętrznych.

Dzięki SMART MRTT Airbus reaguje na te same problemy, co rozwiązanie do wizualizacji 3D (redukuje błędy oceny odległości, co wydłuża czas tankowania), jednocześnie omijając większość błędów (opóźnienia wyświetlania, zmęczenie operator). Europejski producent samolotów potwierdza zatem swoją pozycję lidera na rynku tankowania w locie, nawet jeśli jedyny rynek wewnętrzny USAF dla KC-46 stanowi ponad połowę nowoczesnych możliwości tankowania na świecie.

- Reklama -
Omega air refuilling tanker Actualités Défense | Automatisation | Avions Ravitailleurs
Firma Omega Tanker prowadzi już operacje tankowania w locie na rzecz Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych, a ostatnio otrzymała swój pierwszy KC-10 wyposażony w sztywny wysięgnik kompatybilny z samolotami USAF.

Jednak za kilka lat Airbus nie rozpacza, że ​​może zaistnieć na amerykańskim rynku paliw lotniczych. Potrzeby w zakresie dostaw są bardzo realne dla USAF, w szczególności w celu zastąpienia przedłużaczy KC-10, których wycofanie jest bliskie. Biorąc pod uwagę fakt, że USAF prawdopodobnie nie będzie miało budżetu na jednoczesny zakup KC-46 i nowego modelu ciężkiego tankowania, Airbus połączył siły z Lockheed Martin, aby zaoferować rozwiązania uzupełniające tankowanie w stosunku do KC. -46. Może to obejmować usługę leasingu lub nawet operację za pośrednictwem prywatnych firm, rozwiązanie badane przez USAF ale już używany przez marynarkę wojenną USA. Obecność na pokładzie MRTT automatycznego systemu tankowania, który jest bardziej niezawodny, wydajniejszy i mniej kosztowny niż rozwiązanie proponowane przez Boeinga, byłaby tylko jednym argumentem przemawiającym za wspólnym rozwiązaniem Airbusa i Lockheeda.

- Reklama -

Na dalej

PORTALE SPOŁECZNOŚCIOWE

Ostatnie artykuły