Paris e Ryad tentam encontrar um novo modus operandi

Por ocasião da visita a França do príncipe herdeiro do Reino da Arábia Saudita, Mohammed bin Salman, o Presidente Macron e a diplomacia francesa tentam restaurar um vínculo muito enfraquecido entre os dois países, sob o pretexto da crise com o Irã, e do desacordo sobre a empresa ODAS.

O objectivo de Paris é voltar a ser um parceiro privilegiado do Reino, nomeadamente no que diz respeito aos mercados de armas, sendo Riade durante muito tempo o cliente mais importante das empresas de defesa francesas. Em causa estão contratos do Naval Group, Nexter, MBDA e Thales. 

O Príncipe MBS estabeleceu claramente as condições para que as empresas francesas beneficiassem mais uma vez dos contratos sauditas: sauditaização de 50% dos contratos de armas, que as empresas controlam perfeitamente, e um endurecimento da posição francesa em relação ao maldito Irão. É provavelmente neste último ponto que as negociações se centrarão, E. Macron declarou nesta ocasião que a França não estava a ter a sua política externa ditada.

As excelentes relações entre a França e o Reino Saudita foram inicialmente construídas com base nas posições pró-árabes francesas após a guerra de 6 dias e o embargo implementado por Paris às armas a Israel. Riad não só comprou numerosos equipamentos de defesa da França, incluindo fragatas, navios-tanque, canhões autopropulsados, mísseis antiaéreos, VABs (lista não exaustiva), mas também financiou o equipamento de vários exércitos árabes, como o Iraque, que recebeu Mirage F1, mísseis Exocet e canhões autopropulsados ​​franceses AUF1 ou, mais recentemente, os egípcios que conseguiram adquirir seus Rafales, Gowind, FREMM e BPC com assistência saudita. Também financiou o equipamento de grupos rebeldes, como os mujahideen afegãos e os rebeldes sírios. No entanto, desde o acordo sobre o levantamento das sanções contra o Irão em troca do abandono do seu programa nuclear militar, as relações entre as duas capitais tornaram-se tensas e os contratos rarefeitos. 

Felizmente, foi ao mesmo tempo que a China, e depois a Índia, intensificaram as suas encomendas em França, de modo que o impacto negativo na indústria de defesa nacional foi apenas menor. No entanto, esta situação é sintomática de um grande risco que pesa sobre a indústria de defesa francesa há muitos anos.

Hoje, o peso das exportações no volume de negócios das empresas francesas de defesa atinge o limiar dos 50%. Contudo, grandes clientes, como foi a Arábia Saudita, ou como são hoje o Egipto e a Índia, são, por natureza, versáteis, como mostra o exemplo saudita. Por outro lado, estas exportações têm sido muitas vezes impedidas pelo planeamento estatal para equilibrar a actividade industrial e a I&D de todo o ecossistema de defesa nacional.

Por outras palavras, a indústria de defesa francesa assenta em bases muito frágeis. É por esta razão que o Grupo Naval conseguiu impor o FTI à Marinha Francesa, que teria preferido receber FREMMs. De facto, era essencial manter a actividade dos gabinetes de design do grupo e oferecer para exportação um navio de arqueação inferior ao FREMM, que melhor respondesse às expectativas da maioria dos clientes.

Na verdade, a exposição às exportações da indústria de Defesa francesa não só representa um risco para todo o seu ecossistema, como condiciona a própria eficácia da Defesa Nacional, distorcendo extremamente os objectivos fundamentais do recurso às exportações, destinadas a preservar e fortalecer a indústria. recursos em benefício da eficiência operacional e económica do investimento na defesa nacional. Além disso, este risco é hoje acentuado pelas exigências dos clientes em matéria de transferência de tecnologia e produção local que acompanham a maioria dos programas de exportação. 

Num contexto cada vez mais competitivo, com a chegada de intervenientes asiáticos, e em breve sul-americanos e do Médio Oriente, ao mercado de armas, a sobrevivência da indústria de defesa francesa dependerá sobretudo da sua capacidade de contar com encomendas internas suficientes, caso contrário o o risco de ver os activos industriais franceses desintegrarem-se na concentração europeia será muito significativo.

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