Como a furtividade influencia o desempenho de uma aeronave de combate?

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Enquanto a Lockheed e a Força Aérea dos EUA pressionam para promover o F-35 na Alemanha no Berlin Air Show, o diretor de marketing do Eurofighter, Raffael Klashke, respondeu aos jornalistas que o questionaram sobre a falta de furtividade do Typhoon, dados os favoritos na corrida para substituir o Tornado alemão. De acordo com ele, " Stealth representa apenas 10% do desempenho de um dispositivo, e as Typhoon é maior nos 90% restantes.

Na verdade, se a furtividade for eficaz contra radares “clássicos”, diversas tecnologias estão sendo implantadas para contrariar esta vantagem. A oportunidade de fazer um balanço destas diferentes tecnologias, dos seus pontos fortes e fracos e dos seus prováveis ​​calendários de implantação.

Hoje, podemos identificar 4 tecnologias de detecção de aeronaves capazes de combater o stealth usado em aeronaves como o F22, F35, J20, J31 ou Su57. Isso é :

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  1. Radares de baixa frequência: 

Esta é a solução mais simples e mais rápida de implementar. Os radares que operam nas faixas VHF e UHF, com comprimento de onda entre 10 e 80 cm (ou seja, frequência entre 300 MHz e 1 GHz), beneficiam-se de um fenômeno de ressonância muito sensível em certas partes dos dispositivos stealth, como aletas e aletas. A precisão destes radares é significativamente inferior à dos radares de alta frequência, o que há muito faz com que sejam considerados inadequados para detecção e controle de incêndio. Porém, hoje, com os radares AESA, as variações de frequência de uma mesma radiação, associadas às capacidades de processamento informático, permitem ultrapassar este problema. Em qualquer caso, este é o argumento apresentado pelo novo Grumman E2-D Hawkeye, ou pelo seu homólogo chinês, o KJ600, ambos com radar AESA na banda UHF. Graças aos modernos links de dados, esses dispositivos podem não apenas detectar dispositivos furtivos e mísseis, mas também direcionar disparos de mísseis terra-ar ou ar-ar contra esses vetores. A Rússia e a China também iniciaram a implantação de radares de baixa frequência nas suas cadeias de detecção terrestre, particularmente para o S-400 russo.

  • Radares de detecção passiva

Estes radares utilizam radiação eletromagnética ligada às atividades humanas, como a rede GSM ou TNT, para detectar aeronaves e mísseis, incluindo aeronaves stealth, que não foram projetados para este tipo de frequência. Esta solução é muito eficaz, na medida em que o radar não emite qualquer radiação, sendo portanto perfeitamente invisível aos detectores de alerta radar das aeronaves de combate, que desconhecem ter sido detectados. No entanto, requer a presença de atividades humanas relativamente densas, o que proíbe a sua utilização em áreas escassamente povoadas ou nos oceanos. 

Muitos países têm projetos de pesquisa sobre o assunto. A China já colocou no mercado um radar passivo baseado nesta tecnologia e parece ter implantado um satélite de detecção que também utiliza radiação de origem humana para detectar aeronaves e mísseis.

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  • Radares quânticos

Os radares quânticos ainda são experimentais e o Canadá anunciou investir US$ 2,7 bilhões para desenvolver esta tecnologia. Esta tecnologia ainda muito experimental baseia-se na observação de um fóton de micro-ondas ligado por emaranhamento quântico a um segundo fóton impulsionado em direção à zona de detecção. Se este fotão nómada encontrar um obstáculo, a sua trajectória e o seu estado serão alterados, provocando as mesmas alterações no seu fotão “testemunha”, tornando possível detectar com precisão, por bombardeamento, informação sobre um alvo. Muito promissora, esta tecnologia não estará operacional antes do final da próxima década, mas desferirá um golpe decisivo nas tecnologias furtivas actualmente conhecidas.

  • detecção eletro-óptica

Os radares atuais, sejam eles de alta ou baixa frequência, apresentam todos o mesmo ponto fraco: é possível detectar sua emissão a uma distância muito maior que seu alcance de detecção. É por isso que navios de guerra e aviões de combate muitas vezes não usam ativamente os seus radares e simplesmente detectam a radiação de um adversário potencial para determinar a sua posição. Neste contexto, a identificação de um alvo depende muitas vezes da confirmação visual. É aqui que dispositivos como OSF (Front Sector Optronics) Rafale traz uma vantagem importante, pois são capazes de identificar uma aeronave ou um navio a várias dezenas de quilômetros de distância, com poderosas câmeras eletro-ópticas multiespectro. Esta tecnologia, no entanto, tem as suas próprias limitações, por exemplo, exigindo baixa nebulosidade para ser eficaz. Mas uma aeronave de combate que não possua um sistema eletro-óptico de alto desempenho, como o F35, estará sem dúvida em desvantagem a médio alcance contra um oponente equipado com um, como o Su-35.

Vemos que a furtividade está longe de ser uma capa de invisibilidade que torna um dispositivo invulnerável. Pelo contrário, é provável que esta tecnologia perca rapidamente o seu interesse operacional. É, portanto, um argumento muito relativo quando se trata de escolher uma aeronave que deverá operar durante várias décadas numa força aérea.

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