A Grã-Bretanha poderia revisar para baixo seus pedidos de F-35

O secretário de Defesa britânico, David Williamson, anunciou que o governo estava estudando a possibilidade de abandonar a compra de 90 dos 138 F-35que a Grã-Bretanha teve de adquirir, para os substituir por dispositivos “europeus” a custos mais baixos. Este cenário será estudado durante a elaboração da Revisão Estratégica da indústria aeronáutica de combate, cujo objetivo será manter as competências e os empregos no setor para além de 2050.

Com este anúncio, o ecossistema F-35 mobilizou-se imediatamente, “lembrando” que a indústria britânica beneficiou de compensações industriais que representam 13 mil milhões de libras e 19.000 a 25.000 empregos. A imprensa especializada também se mobilizou para apontar que o F-35 é uma máquina muito superior às demais, o que diz muito sobre a independência dos comentaristas de notícias de Defesa no Reino Unido.

A crise iminente dentro do governo britânico sobre o custo do F-35 demonstra a necessidade de ter um modelo para compreender e pesar os custos, mas também os retornos económicos e fiscais, ligados ao investimento na Defesa. Na verdade, os números anunciados pela Lockheed, £ 13 bilhões de investimento econômico estimado, e de 19 a 25 mil empregos, não têm valor probatório, porque não são definidos ao longo do tempo e dentro de um escopo. Além disso, ninguém conhece os efeitos económicos, sociais e fiscais de uma nova ordem de Typhoon na Grã-Bretanha, uma encomenda que poderia beneficiar de certas sinergias com a escolha da Alemanha de substituir o seu Tornado pela mesma aeronave...

Deve-se lembrar que a própria Força Aérea dos EUA planeja reduzir suas encomendas de F-500 em quase 35 unidades se os preços não caírem, e mais particularmente os preços de manutenção, que podem ser estimados hoje em mais de US$ 60.000 por hora de vooou 3 a 4 vezes o custo de um Typhoon ou Rafale. 

Com a Itália que também poderá sair do programa F-35 devido à oposição dos partidos políticos vencedores das eleições, a Alemanha que parece firme na resistência às sirenes da Lockheed, o Japão que pede à Lockheed que projete uma nova aeronave, a Turquia que poderá ser colocada sob embargo, e mesmo Israel que anuncia favorecer a encomenda de novos F-15 em detrimento dos F-35, o magnífico castelo de cartas do F-35 corre o risco de ruir sob o peso dos seus custos faraónicos e demasiado visíveis objectivos hegemónicos da administração Trump .

Este anúncio também ocorre no momento em que o governo britânico parece querer transformar o programa franco-britânico de drones de combate numa colaboração tecnológica, destinada a desenvolver blocos de construção básicos para o desenvolvimento de drones furtivos, enquanto a França oferece a Bélgica para aderir ao programa. e que a Alemanha parece determinada a substituir os seus Tornados por Typhoon provavelmente apoiado pela UCAV franco-alemã.

Ao contrário do programa F-35, os projetos franco-alemães são de longo prazo e visam construir não apenas um caça de nova geração, mas um sistema global de combate aéreo integrando estes caças e os das gerações anteriores, drones de combate e reconhecimento, com todos a pesquisa em materiais, motores, radares, comunicação, optrônica, inteligência artificial e fusão de dados que a acompanha. O governo britânico, e com ele Bae, não deixam de perceber que este programa é muito mais ambicioso a médio e longo prazo para a indústria da Defesa, do que a compensação concedida pelos Estados Unidos.

Em qualquer caso, o casal franco-alemão faria bem em ser gentil com a Grã-Bretanha no processo que poderia tomar, e preparar um cenário de trabalho que integrasse rapidamente outros parceiros importantes, como a Itália. gestão do projeto, limitando as interações políticas ao mínimo necessário.

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