Lockheed aumenta as apostas além do alcance de seus concorrentes para a substituição dos MIG21 indianos

Este é um anúncio que complicará seriamente a tarefa das equipes Dassault que negociam as aeronaves francesas para a Força Aérea Indiana. O fabricante americano Lockheed Martin propôs nem mais nem menos realocar toda a cadeia de produção e manutenção de seu F16 Viper para a Índia, ou seja, um mercado de 400 dispositivos para construir e outros tantos para modernizar. A oferta também inclui transferências de tecnologia para os sistemas da aeronave, incluindo o radar AESA APG-83 e o sistema de comunicações Liaison 16 MIDS-JTSR.

Para apoiar esta oferta, a LM conta com uma parceria com o industrial TATA, que tem o mérito de não ser afectado pelo imbróglio político em torno do contrato 36. Rafale Índios explorados pela oposição e por um ecossistema de 70 subcontratados identificados.

Com esta proposta, o grupo americano assume uma opção muito séria no futuro contrato. Na verdade, nenhum dos concorrentes participantes no concurso (Saab, Mig, Eurofighter, Boeing e Dassault) está hoje em condições de fazer uma oferta semelhante, porque a LM é o único fabricante que possui hoje dois dispositivos de gerações diferentes no mercado, o F16 e o ​​F35. Embora o F16V seja uma aeronave muito capaz, ainda está atingindo os limites do seu conceito, e os pedidos registrados na Eslováquia e no Bahrein estão provavelmente entre os últimos pedidos potenciais da aeronave. Mudar a linha para a Índia é, portanto, uma renúncia controlada para a LM, especialmente porque o F35 deverá em breve estar em plena produção, permitindo-lhe realocar pessoal e infraestrutura para esta aeronave.

Mas os números anunciados pela LM são consistentes, tendo em conta os 100 aviões indianos, e os ganhos em termos de experiência, know-how e retorno orçamental para a Índia excedem largamente o que os outros participantes na conferência podem oferecer.

Le Rafale ainda tem argumentos sérios a apresentar, nomeadamente em termos de preço, uma vez que o trabalho de adaptação às necessidades da IAF (Força Aérea Indiana) já foi realizado durante o primeiro contrato de 36 aeronaves. Além disso, esta mesma IAF não esconde a sua preferência pela aeronave francesa, mais potente que o F16, transportando uma carga maior numa distância significativamente maior, e capaz de uma verdadeira versatilidade multimissão inacessível ao F16.

Mas confrontados com a oferta de LM, e tendo em conta o actual "escândalo" relativo ao primeiro contrato, nem a IAF nem o Presidente Moodi serão capazes de justificar a preferência pela oferta francesa em detrimento da oferta americana sem desencadear uma nova onda de críticas políticas e suspeitas de favoritismo e até mesmo corrupção. 

Na verdade, a Dassault poderia muito bem ser forçada a concentrar os seus esforços na Marinha Indiana e no seu concurso para 57 aeronaves a bordo, e num possível novo contrato entre Estados para a Força Aérea, de modo que - tenha 4 esquadrões de Rafale, um por zona de defesa indiana.

A verdade é que, e a Dassault sabe bem disso, uma coisa é contratar a Índia, outra é realmente construir um dispositivo tão complexo como o Rafale ou o F16V. O Tribunal de Contas da Índia revelou que, durante as negociações relativas ao contrato da MMRCA com o industrial estatal HAL para a montagem de Rafale na Índia, o industrial indiano estimou o coeficiente multiplicador horário entre o trabalho francês e o indiano em 2,6. Além disso, os requisitos de responsabilidade e seguro da Força Aérea Indiana podem ser inconsistentes com a realidade industrial do país. As falhas em série dos Su-30 MKI da IAF montados na Índia atestam isso.

Infelizmente, a atratividade aparente da oferta americana provavelmente não deixará espaço para estas considerações técnicas. E com toda a probabilidade, a oferta da Lockheed Martin irá abreviar o concurso indiano para outros concorrentes.

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