Que futuro para o tanque de guerra?

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Em entrevista concedida à Associação do Exército dos EUA, o Brigadeiro General Ross Coffman, encarregado da modernização dos veículos de combate, indicou que o substituto do tanque M1 Abrams não seria necessariamente um tanque.

Para além das fantasias de quadripés imperiais atacando a lua congelada de Hott, os desenvolvimentos tecnológicos recentes são de facto susceptíveis de modificar a resposta ao problema do tanque de guerra, nomeadamente combinando mobilidade, poder de fogo e protecção, com vista a alcançar um efeito rápido e decisivo na manobra militar.

É verdade que vários combates recentes mostraram os limites do uso de tanques, particularmente em ambiente urbano, ou contra adversários organizados e experientes, capazes de explorar as fraquezas tácticas do dispositivo. Assim, durante a primeira guerra chechena, os T80 russos enviados para Grosny foram literalmente cortados em pedaços pela infantaria chechena posicionada no alto dos edifícios da cidade, para além da elevação máxima do canhão tanque russo. Mais recentemente, durante a primeira intervenção turca na Síria, vários tanques Leopard 2 foram destruídos pelos rebeldes sírios, aproveitando a ausência de infantaria e o mau treino das tripulações.

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Se alguns viram nestes combates o fim planeado do tanque pesado, outras intervenções mostraram que, bem utilizado, o tanque continuava a cumprir a sua função com eficiência. Este foi particularmente o caso da coluna dos Emirados no Iémen, que utilizou brilhantemente os seus tanques e infantaria a bordo, tanto em ambientes urbanos como desérticos.

Assim como as batalhas de Crécy e Agincourt soaram a sentença de morte para a cavalaria, os reveses dos tanques de guerra convidam estrategistas e industriais a adaptar o conceito à realidade do engajamento moderno.

No entanto, vários avanços tecnológicos provavelmente modificarão a natureza do tanque de guerra. Em primeiro lugar, estamos a assistir a uma mudança nos meios de protecção, da protecção passiva fornecida por blindagem ou blindagem reactiva, para protecção activa, detectando e interceptando ameaças antes que estas atinjam o veículo blindado. Na verdade, a necessidade de blindagem passiva, por natureza muito pesada, está a desaparecer face a soluções tecnológicas mais leves e eficazes.

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Em segundo lugar, tal como os navios de guerra ou os aviões de combate, o tanque terá de aumentar a sua capacidade de produzir e armazenar energia, seja para alimentar os múltiplos sistemas informáticos que o compõem, seja para armas de energia dirigidas por poderque estão aparecendo. Ao contrário de um canhão convencional, uma arma de energia dirigida é muito menos limitada em termos de capacidade de fogo ao transportar munições. Além disso, a explosão de munições após um impacto é uma das principais causas da destruição efetiva de tanques. 

Finalmente, na lógica do engajamento cooperativo e do sistema de sistemas, o tanque de guerra evolui para uma unidade de controle de drones e de fogo cooperativo. Assim, o T14 Armata integra um drone de reconhecimento guiado por fio especialmente concebido para combates urbanos, permitindo o reconhecimento de rotas e objetivos a curta distância. Neste espírito, nada obriga agora o tanque a ser limitado a uma única unidade com todo o seu arsenal, e podemos perfeitamente imaginar drones encarregados do fogo antitanque, bem como da protecção antipessoal, ou mesmo da desminagem a montante.

Em qualquer caso, se a aparência do tanque de guerra puder realmente evoluir nos próximos anos, a sua missão e as suas principais características provavelmente permanecerão as mesmas, entre elas, o poder psicológico do tanque sobre o adversário. Se a potência de um tanque de amanhã não for mais avaliada pela sua massa, pela espessura da sua blindagem e pelo diâmetro do seu canhão, a combinação do seu poder de fogo e da sua aparente invulnerabilidade continuará certamente a ser um factor determinante nas batalhas. vir.

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