Marinha dos EUA aposta em laser para proteger navios de combate

Para explicar até que ponto a Marinha dos EUA está disposta a investir em tecnologia Laser, particularmente para defender os seus navios de combate, o Chefe de Operações Navais de Superfície, Contra-Almirante Ron Boxall, deu o exemplo de Cortez, que afundou os seus navios ao chegar ao novo mundo, a fim de galvanizar os seus homens, que sabiam que não haveria fuga.

E de facto, a Marinha americana pretende forçar o destino, substituindo em 2021 no contratorpedeiro USS Preble, aquele mesmo que continua a ganhar as manchetes e que adquiriu o hábito de esbarrar nas ilhas reivindicadas pela China no mar à China, o Sistema CIWS Phalanx pelo sistema HELIOS, um laser de 60 Kw desenvolvido pela Lockheed Martin, para proteger o edifício contra drones. A aposta da Marinha é, no entanto, arriscada, pois, segundo palavras do próprio almirante Boxall, um laser deverá ter uma potência de pelo menos 500 Kw, para poder interceptar os mísseis enviados contra o destróier, enquanto o HELIOS só poderá evoluir para 150 kW.

Segundo ele, hoje o laser constitui uma das únicas alternativas viáveis ​​para proteger embarcações de combate contra ataques de saturação, suposta tática dos adversários dos Estados Unidos em caso de conflito de alta intensidade. Ao multiplicar os ataques, o edifício visado esgotará as suas defesas, particularmente os seus mísseis terra-ar, e rapidamente ficará sem protecção, representando portanto um alvo fácil. A solução baseada no aumento do número de mísseis transportados pelo navio também não é satisfatória, uma vez que o custo de cada míssil terra-ar se equilibra com o dos mísseis antinavio, o saldo da destruição do edifício permanecerá sempre a favor do atacante.

Na verdade, os sistemas laser, cujo custo de utilização é particularmente baixo, representariam uma alternativa muito adequada, se fossem de facto capazes de interceptar ameaças que se aproximam a alta velocidade, como mísseis super ou hiper-sónicos, e enfrentar uma ameaça. ataque de saturação, visando enviar mais mísseis do que o sistema de defesa pode processar no tempo que lhe é concedido.

Embora não tenha sido discutido pelo Almirante Boxall, o Rail Gun também seria uma alternativa. Tal como o laser, o custo de um disparo é muito inferior ao do seu alvo potencial e também requer uma fonte significativa de eletricidade para funcionar. Por outro lado, o Rail Gun não é limitado pela linha de visão, como o laser, é muito menos sensível às condições climáticas e mais versátil, podendo ser utilizado contra alvos navais e terrestres a grandes distâncias.

O facto é que, de momento, a capacidade de sobrevivência dos navios de combate está condicionada pela sua capacidade de transportar um número significativo de mísseis e de implementar sistemas CIWS, como último recurso. Um facto que tem sido muitas vezes ignorado politicamente em França para satisfazer as exigências de Bercy, e que levará a Marinha Francesa a ter apenas 16 mísseis antiaéreos, certamente eficientes, em quase 75% da sua frota de combate de primeiro nível (1 fragatas fora). de 11). Os 15 milhões de euros que 50 Asters adicionais e 16 CIWS teriam custado por fragata de 1ª categoria correm o risco de custar muito caro à Marinha Francesa e ao Estado em caso de conflito....

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