O UAV XQ-58 Valkyrie pode suportar rapidamente os F35 e F15XE dos EUA

Segundo o diretor de grandes aquisições do Pentágono, a Força Aérea dos EUA poderia adquirir o drone de combate XQ-58 Valkyrie para acompanhar as aeronaves de combate F35 e F15XE durante missões perigosas. Projetado para poder acompanhar aviões de combate, com velocidade supersônica, alcance superior a 1500 km, capacidade de carga de 500kg e manobrabilidade comparável à de um caça, o XQ-58 Valkyrie, construído pela americana Kratos Defense, representará um intermediário nível antes da chegada do Skyborg, um programa com ambições muito maiores, mas que está apenas na sua fase inicial.

Além disso, a Valquíria oferece um argumento importante, capaz de efetivamente tomar a decisão em Washington: o seu preço particularmente baixo. Na verdade, de acordo com a Kratos Defense, o drone não deverá custar mais do que alguns milhões de dólares assim que a produção em massa for lançada, um preço muito inferior aos preços dos aviões de combate modernos, e mesmo comparado com outros drones. Drone Reaper MASCULINO, ultrapassando US$ 50 milhões por unidade.

Por fim, os F35 e F15XE são dispositivos projetados para interagir com drones, possuem capacidades de comunicação e processamento de informações para isso, bem como uma Interface Homem-Máquina adaptada para apresentar à tripulação as informações e as opções de controle necessárias ao controle da missão de drones de combate. .

Se, durante duas décadas, os Estados Unidos mantiveram uma liderança tecnológica comprovada em drones de combate, isso parou nos últimos anos. Por exemplo, durante o período 2014-2018, a China exportou mais drones de combate no mundo do que os Estados Unidos, e Pequim financia nada menos que sete programas diferentes de drones de combate furtivos simultaneamente, incluindo dois destinados a serem embarcados em porta-aviões. Se a Rússia não demonstrou capacidades excepcionais em termos de drones MALE[efn_note]Medium Altitude Long Endurance[/efn_note], está actualmente a testar o S-7 Okhotnik, um drone de combate de 70 toneladas com uma capacidade de carga muito significativa e destinado a acompanhar o Su-20 em um futuro próximo.

Com os rápidos progressos no domínio dos drones de combate dos seus dois principais adversários militares, os Estados Unidos vêem-se agora obrigados a alterar o seu planeamento tecnológico e a acelerar a entrada em serviço deste equipamento, especialmente porque se torna cada vez mais óbvio que a furtividade do F35 só será eficaz durante alguns anos, antes da entrada em serviço de um grande número de radares de baixa frequência, radares passivos e outros dispositivos de detecção insensíveis a esta forma de furtividade.

De facto, e considerando o preço atrativo do equipamento, seria surpreendente se a Força Aérea dos EUA não adquirisse o XQ-58 Valkyrie.

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