Caso da Huawei: o ponto sobre a queda de braço China-EUA e suas conseqüências para a defesa

Após a primeira emissão de um decreto presidencial que proíbe a compra por empresas americanas de tecnologias desenvolvidas pela Huawei, o Departamento de Comércio dos EUA finalmente concede um adiamento de 3 meses ao fabricante chinês. Superficialmente, essas mudanças de curso podem ter sugerido que o governo dos Estados Unidos estava navegando à vista. No entanto, Donald Trump anunciou na sexta-feira que não descartaria a possibilidade de incluir o caso da Huawei nas negociações de um acordo comercial com a China. Apesar da firmeza das medidas adotadas, os Estados Unidos mostram sua mão: explorar o caso Huawei para estabelecer um equilíbrio de forças favorável na guerra comercial travada contra a China.

Com base na Lei de Poderes Econômicos de Emergência Internacional, a ordem executiva sobre a proteção de tecnologias e serviços de informação e comunicação na cadeia de abastecimento, assinada por Donald Trump, proíbe as operadoras de telecomunicações americanas de obter suprimentos de certas empresas estrangeiras consideradas um risco para o país segurança. É responsabilidade do Secretário de Comércio julgar se indivíduos ou empresas representam um risco para os Estados Unidos. Não está especificado se os critérios de seleção ou as motivações para o banimento serão tornados públicos. Em qualquer caso, embora não apareça explicitamente no decreto executivo, Huawei e China são obviamente os primeiros a serem visados ​​e afetados por esta proibição.

« Apesar da firmeza das medidas adotadas, os Estados Unidos mostram sua mão:
explorar o caso Huawei para estabelecer um equilíbrio de poder favorável
na guerra comercial travada contra a China« 

Ao mesmo tempo, a Huawei e 68 de suas subsidiárias foram colocadas na "Lista de Entidades" do Bureau de Indústria e Segurança (BIS) do Ministério do Comércio. Esta lista requer a concessão de uma licença de autorização para a “exportação, reexportação ou transferência” de itens específicos para as pessoas, empresas, organizações ou países nela listados. Se não obtiverem autorização explícita do governo dos Estados Unidos, a Huawei e suas subsidiárias terão de dispensar componentes americanos para fabricar seus smartphones.

Em um nível prático, foi negado brutalmente à Huawei o acesso ao sistema operacional Android desenvolvido pela empresa americana Google para seus futuros modelos, bem como aos componentes estratégicos fabricados pela Qualcomm, Broadcomm e Xilinx. Portanto, não são apenas as agências governamentais, mas também os atores privados que estão se desligando. Operadoras taiwanesas (Chungwa Telecom), japonesas (Ymobile, KDDI, etc.) e britânicas (EE) anunciaram que não estão mais solicitando as versões mais recentes dos telefones Huawei.

« Se eles não obtiverem permissão explícita do governo dos EUA, Huawei e
suas subsidiárias terão de dispensar componentes americanos para fabricar seus smartphones.« 

Canção do Cisne dos Estados Unidos?

Se a situação parece piorar para a Huawei, a fabricante chinesa parece longe de cair das nuvens. Duas cartas internas tornadas públicas e reconhecidas pela Huawei revelam que HiSilicon, sua subsidiária de semicondutores, por vários anos dedicou recursos para traçar planos de continuidade de negócios se os Estados Unidos um dia cortassem energia. Acesso a tecnologias-chave para a fabricação de seus produtos.

Em ambos os lados do Pacífico, as indústrias tecnológicas americana e chinesa são interdependentes. É verdade que nenhum concorrente pode fornecer componentes de qualidade semelhante aos produtos americanos pelo mesmo preço. Os fabricantes de equipamentos chineses terão de se contentar com produtos menos eficientes e provavelmente mais caros. Isto não significa, contudo, que a China perderá. Ren Zhengfei, fundador da gigante chinesa, garantiu que os Estados Unidos subestimaram as capacidades da empresa, especialmente em termos da sua capacidade de produzir eles próprios os chips anteriormente fornecidos pela indústria americana.

     
Do outro lado do Pacífico, também é difícil imaginar que empresas tecnológicas americanas como a Apple pudessem prescindir da produção chinesa. Da mesma forma, a Huawei está à frente da concorrência em termos de 5G. Se os Estados Unidos fecharem as portas ao mercado americano, também terão de se contentar com uma segunda melhor opção em termos de 5G. De uma perspectiva histórica, o simples facto de Washington estar a envidar tantos esforços para proteger o seu território contra a importação de tecnologia estrangeira pode revelar uma admissão de fraqueza.

A longo prazo, podemos perguntar-nos legitimamente: qual das indústrias americana ou chinesa,
terá mais a perder?

Esta decisão, por mais favorável que seja aos meios de comunicação social, não deverá, portanto, impedir-nos de dar um passo atrás e de adoptar uma visão global. Esta decisão radical segue-se a uma longa lista de fortes acusações mútuas entre Pequim e Washington durante o ano passado. Após negociações diplomáticas malsucedidas, o governo americano aumentou os direitos aduaneiros sobre os produtos chineses em maio de 1, aumentando o imposto de 2019% para 10%. A China, por seu lado, tomou medidas retaliatórias, aumentando por sua vez as suas próprias tarifas. Em dezembro passado, a filha do fundador e diretor financeiro da Huawei foi presa no Canadá, a pedido dos Estados Unidos, por suspeita de violação de sanções contra o Irão. Estas crises sucessivas inserem-se num contexto mais amplo de competição tecnológica entre dois dos Estados mais poderosos do mundo, com consequências diretas no domínio da defesa e da segurança nacional.

Foco em questões tecnológicas na área de Defesa e Segurança Nacional

Na origem do decreto, uma observação feita por Washington: o aumento da criação e exploração de vulnerabilidades de tecnologias e serviços de informação e comunicação por potências estrangeiras aumentou pela aquisição ou utilização de equipamentos de potências estrangeiras. As preocupações de segurança expressas pelos Estados Unidos para justificar o clamor contra os avanços chineses estão longe de ser apenas uma construção retórica. A polarização do debate em torno da Huawei é sintomática e reveladora de questões tecnológicas e de segurança nacional.

« uma observação feita por Washington: o aumento da criação e exploração de vulnerabilidades nas tecnologias e serviços de informação e comunicação por potências estrangeiras”

A Huawei é acusada de espionar e servir como cavalo de Tróia para o governo chinês. Na mira: uma lei chinesa de 2017 que exigiria que as empresas no território cooperassem com os serviços de inteligência chineses, se assim o solicitassem. Perante estas acusações, Liang Hua tentou tranquilizar o governo britânico adoptando uma resposta no mínimo audaciosa: se as preocupações levantadas por esta lei são legítimas, não existe, no entanto, nenhuma lei que sancione o fabricante do equipamento caso este se recuse a atender à solicitação das agências de inteligência. Na prática, a lei poderia, portanto, não ser aplicada. No entanto, esta garantia parece muito tênue face às desvantagens que uma renovada tensão com os EUA causaria se o Reino Unido acolhesse a rede 5G da Huawei no seu território. Na falta de provas comprovadas de conluio com o governo chinês ou de atos de espionagem, o Reino Unido recusou-se, no entanto, a proibir completamente o fabricante chinês de equipamentos, limitando-o às suas atividades não essenciais.

Ignorando os avisos dos seus ministros da Defesa (mandados imediatamente afastados por acusação de fuga), do Interior e dos Negócios Estrangeiros, Theresa May deu luz verde à gigante chinesa para participar na rede 5G nacional no que diz respeito a equipamentos não críticos . Os britânicos descartam uma proibição pura e simples em favor de algo intermediário. Por seu lado, a Huawei está a renovar os seus actos de boa fé, prometendo nomeadamente assinar um “acordo de não espionagem” com o governo britânico. “Sem espionagem, sem portas dos fundos”, garante o presidente da Huawei, Liang Hua.

Ciente do progresso da empresa chinesa dentro da Comunidade dos Cinco Olhos, Washington chegou ao ponto de ameaçar rever as suas parcerias estratégicas de inteligência caso os seus aliados optassem pela rede 5G chinesa. Neste caso, para os Estados Unidos a distinção entre os elementos essenciais e não essenciais da rede 5G não tem importância tendo em conta as questões de cibersegurança e segurança nacional. A partilha de inteligência será certamente reavaliada com os britânicos, alerta Washington. Aproveitaram também para lembrar que as mesmas medidas serão tomadas para todos os seus parceiros que abram as portas à rede 5G da Huawei ou de qualquer outro fornecedor não confiável.

« Ciente do progresso da empresa chinesa dentro da Comunidade dos Cinco Olhos, Washington chegou ao ponto de ameaçar rever as suas parcerias estratégicas de inteligência caso os seus aliados optassem pela rede 5G chinesa.« 

Confrontada com o que Pequim denuncia como um empreendimento de concorrência desleal por parte dos Estados Unidos, a Huawei está a lançar uma vasta operação de “pata branca” face ao Ocidente. Em 5 de março de 2019, a Huawei abriu um Centro de Transparência em Segurança Cibernética no coração da Europa, em Bruxelas. O objetivo deste centro é aproximar-se dos principais intervenientes na cibersegurança europeia. A Huawei procura demonstrar as suas boas práticas em termos de segurança e transparência para fortalecer o diálogo e a confiança com as instituições. Como demonstração de boa fé, a Huawei chegou ao ponto de revelar o seu código-fonte para tranquilizar sobre a implementação do 5G chinês seguro na Europa e contra acusações de backdoors integrados.

Ao mesmo tempo, a marca multiplica iniciativas para fortalecer o seu soft power, nomeadamente mantendo-se muito ativa nas redes sociais para destacar publicações que lhe são favoráveis ​​e opor-se a um contra-discurso às suas críticas.

Para estes mesmos aliados, com exceção da Nova Zelândia e da Austrália, o 5G da Huawei e a segurança nacional não parecem incompatíveis. Relativamente a França, Emmanuel Macron assegura que a proibição da Huawei em território nacional não está na ordem do dia. “Nossa posição é diferente da dos americanos neste assunto”, declarou Bruno Le Maire, ministro da Economia. O governo francês adopta uma posição semelhante à britânica na medida em que prefere uma estratégia de compromisso: aproveitar a inovação tecnológica do 5G chinês para a sua indústria, garantindo ao mesmo tempo garantias para preservar a sua soberania e proteger-se de possíveis interferências.

Do ponto de vista operacional, a implantação de uma rede 5G chinesa na Europa é motivo de séria preocupação. Além dos riscos de espionagem e roubo de propriedade intelectual, a tecnologia 5G é uma tecnologia dupla por natureza. À medida que o campo de batalha se torna cada vez mais conectado, a maturidade em termos de infra-estruturas que a China está a desenvolver traduzir-se-á numa vantagem operacional inegável (sistemas de informação mais fiáveis, mais rápidos e capazes de interligar mais elementos, etc.).

Conclusão

Seria extremamente enganador pensar que Pequim se consolaria numa posição de vítima. Esta terça-feira, 21 de maio, o presidente Xi Jinping fez uma visita noticiada pela mídia chinesa à empresa JL Mag, especializada em terras raras e cujos produtos são utilizados em inúmeros componentes eletrônicos e em armas avançadas. Numa espécie de desprezo pelos Estados Unidos, Pequim recordou assim a dependência americana dos suprimentos chineses. François Lenglet, jornalista da RTL, lembra que

«  A China produz 61% do silício mundial, 67% do germânio, 84% do tungstênio mundial e 95% das terras raras » o que agora faz com que “ o país mais influente no fornecimento global de muitas matérias-primas críticas”[1].


[1] https://www.rtl.fr/actu/conso/huawei-pourquoi-le-monde-entier-est-il-dependant-de-la-chine-7797680048

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