Saab assume a liderança na Finlândia

Mal recuperada do seu fracasso na Suíça, a empresa sueca SAAB decidiu concentrar a sua atenção no seu vizinho finlandês, ao qual o fabricante está a oferecer o JAS 39 Gripen E/F para substituir os seus antigos F18. Com efeito, o grupo sueco enviou uma proposta completa às autoridades finlandesas, integrando 52 aeronaves Gripen E monoposto, 16 Gripen F biposto e 2 aeronaves de alerta antecipado GlobalEye, bem como uma parceria avançada em termos de cooperação em Defesa. Os elementos da partilha industrial e do preço são, de momento, desconhecidos.

A Finlândia continua a ser hoje um dos únicos, senão o único, mercado potencial para o caça monomotor sueco na Europa, que foi eliminado em diversas ocasiões em favor do F16V americano, como na Eslováquia, ou na Croácia. A Saab continua muito ativa na Ásia, principalmente na Índia, onde a empresa não desespera em colocar seu aparelho contra o F21 (F16Block70 indiano) oferecido pela Lockheed-Martin. Mas a abertura da competição para aeronaves mais pesadas, como o Typhoon, o F18 e especialmente o Rafale, já escolhido pela Força Aérea Indiana, reduziu suas chances e esperanças de sucesso.

Na Finlândia, o grupo sueco aposta não só na proximidade geográfica dos dois países, mas também na sua proximidade política, sendo Estocolmo tal como Helsínquia membro da União Europeia, mas não da NATO, e para defender a manutenção desta neutralidade em relação à Rússia com cooperação militar e industrial reforçada. Além disso, a aeronave sueca não tem dificuldade em justificar a sua adaptação às condições meteorológicas específicas destes dois países nórdicos. Não deixa de ser verdade que, nos últimos anos, o governo finlandês demonstrou uma verdadeira apetência por equipamentos de origem americana, tendo mesmo levantado a hipótese de uma aproximação à NATO, o que provocou indefinidamente uma reacção no mínimo hostil por parte de Moscovo. .

Le Rafale da Dassault também participa da competição finlandesa, assim como o F/A 18 Super Hornet da Boeing, o Typhoon do Eurofighter e, obviamente, o F35A da Lockheed-Martin. As autoridades finlandesas proibiram qualquer acção de lobby durante o decorrer do concurso.

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