O acordo-quadro do programa FCAS assinado no Paris Air Show

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Por ocasião da abertura do Paris Air Show que decorre, como sempre, em Le Bourget, o Presidente francês, E. Macron, acompanhado pela Ministra das Forças Armadas, Florence Parly, pelo Ministro da Defesa alemão U.von der Leyen, e a Ministra da Defesa espanhola, Margarita Robles, assinaram o acordo-quadro que liga as 3 nações do programa FCAS, e para lançar a primeira fase de desenvolvimento do demonstrador, cujo primeiro voo está previsto para 2026. O demonstrador do programa deverá ser composto, simultaneamente, por um caça de nova geração, identificado pela sigla NGF para New Generation Fighter, um drone de combate identificado pela sigla RC para Remote Carrier, e um sistema de compartilhamento de informações e troca de dados, designado pela sigla ACC para Nuvem de Combate Aéreo.

Ao mesmo tempo, um modelo de “escala 1” do NGF foi apresentado ao público de funcionários e representantes de governos e autoridades militares. O objectivo era, obviamente, dar corpo ao projecto, nomeadamente face à Tempestade Britânica. Notamos, ainda, que o modelo possui uma cauda em forma de V muito pronunciada, ao contrário do modelo em escala apresentado pela Dassault Aviation há alguns meses.

Teaser do programa FCAS da DGA publicado 2 dias antes da abertura do Paris Air Show 2019

Esta assinatura surge no momento em que Espanha, que insistiu em aderir ao programa durante a fase de definição de necessidades, afirmou estar aberta à aquisição do F35 americano, para substituir os seus aviões embarcados Harrier, mas também para eventualmente substituir ou reforçar os seus F18. Uma afirmação que, obviamente, está longe de satisfazer os franceses e os alemães, que designaram constantemente o F35 como inimigo número 1 da indústria europeia de defesa aeronáutica. Além disso, a Alemanha provavelmente tinha de esperar que Madrid escolhesse o Typhoon para substituir os seus F18, como Berlim está prestes a fazer para substituir os seus Tornados, apesar da pressão de Washington e da sede da NATO. No entanto, a Marinha Espanhola, como todos aqueles que operam Harriers hoje, tem pouca escolha, além do F35B, em termos de uma aeronave que possa operar a partir de um porta-aviões STOBAR com cabos de travamento e trampolim ou porta-aviões de convés reto como os LHDs. Desistir do F35B significaria, para eles, abrir mão de um componente aeronáutico naval embarcado.

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Uma coisa é certa: o programa FCAS ainda passará por muitos períodos de incerteza antes de produzir sua primeira aeronave de combate operacional, prevista para entrar em serviço em 2040.

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