Estamos caminhando para o retorno dos programas X da Força Aérea dos EUA?

Durante as décadas de 50, 60 e 70, a Força Aérea dos EUA desenvolveu, com a DARPA e o grupo Skunk da Lockheed, um número impressionante de protótipos destinados a ultrapassar os limites tecnológicos e o conhecimento teórico do país. Esses programas permitiram o surgimento de aeronaves que vão do F14 ao F18 e ganharam forte ascendência tecnológica sobre o campo soviético. No final da década de 80, esta vantagem tecnológica estava no seu auge e revelou-se decisiva durante a primeira Guerra do Golfo e a campanha aérea da Tempestade no Deserto.

Com a queda do bloco soviético, a necessidade de uma corrida tecnológica desapareceu e os Estados Unidos, tal como os europeus, estabeleceram-se num ritmo muito mais longo de progresso tecnológico. Enquanto o programa F15 foi desenvolvido em menos de 5 anos, o programa F22 demorou 10 e o programa F35 15 anos. Na França, o desenvolvimento da próxima geração de aeronaves de combate, o programa FCAS, está planejado para um período superior a 20 anos. Com a garantia de superioridade aérea em todos os contextos, e a ausência de necessidades operacionais marcantes, os programas de pesquisa, como os aviões de combate, foram espalhados ao longo do tempo, a tal ponto que agora, a duração A vida útil esperada de um avião de combate ultrapassa 40 anos, enquanto não excedeu 7 a 10 anos na década de 60.

Protótipo X36 Defesa Notícias | Aviões de combate | Orçamentos das Forças Armadas e Esforços de Defesa
Protótipo X36 da Boeing

Parece que esta situação já passou e que é necessário um regresso a um ciclo industrial e tecnológico muito mais curto. Em todo caso, foi o que expressou Will Roper, vice-secretário de aquisições da Força Aérea dos Estados Unidos, durante um fórum realizado à margem do Paris Air Show. Segundo ele, os Estados Unidos devem voltar ao planejamento em incrementos de 5 anos, para poder responder aos desenvolvimentos tecnológicos observados ou provocados. Além disso, considera que é necessário relançar a dinâmica dos programas X, de forma a manter ou readquirir a supremacia tecnológica hoje contestada.

Este valor de 5 anos não é arbitrário: é a duração média que separa 2 programas de aeronaves de combate chineses nos últimos 30 anos. Hoje, a China produz um novo dispositivo a cada 5 anos, e um nova geração a cada 20 anos. Foi assim que a indústria chinesa conseguiu passar, entre 1990 e hoje, de uma situação tecnológica que marcava 20 anos de atraso em relação às tecnologias ocidentais, para a situação de equilíbrio tecnológico que prevalece hoje. Assim, vários testemunhos indicaram que um novo protótipo de avião de ataque levantou voo na semana passada, respeitando mais uma vez o ritmo de 5 anos. Esta aeronave é provavelmente a sucessora do JH-7, avião de ataque muito inspirado no Su24, que entrou em serviço no início da década de 90.

Assim que um país, especialmente quando dispõe dos meios da China, se compromete com uma aceleração dos ciclos tecnológicos de Defesa, esse ritmo deve ser imposto a todos os intervenientes que pretendam manter uma oferta credível nos próximos anos. O apelo de Will Roper lembra, a este respeito, aquele feito pelo GIFAS em 2016, apelando a um aumento do orçamento de equipamento e investigação do exército para 24 mil milhões de euros (hoje, 10 mil milhões de euros), e ao estabelecimento de um projeto de desenvolvimento de protótipos. programa para constituir os blocos de construção tecnológicos para acelerar e tornar os programas de aeronaves de combate mais confiáveis ​​nas próximas décadas.

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