E a Grã-Bretanha está a perder a sua indústria de fabrico de armaduras.

A Grã-Bretanha foi o primeiro país a colocar um tanque em combate em 15 de setembro de 1916, durante a Batalha do Somme. O Mk1 não foi um sucesso e a maioria dos veículos blindados envolvidos foram destruídos ou quebraram.

Mas abriram caminho para o que se tornaria uma arma importante, presente em todos os campos de batalha desde então. Se o Matilda e o Cromwell não brilharam durante a Segunda Guerra Mundial contra os seus homólogos alemães, o Sherman Firefly, modificado pelos britânicos e equipado com um longo canhão de 76 mm, foi muito apreciado pela sua capacidade de perfurar o Panther e os Tigres Teutônicos.

O melhor tanque produzido pela indústria do Canal da Mancha foi, sem dúvida, o Centurion. Projetado no final da Segunda Guerra Mundial, este tanque de 51 toneladas estava bem blindado, equipado com um poderoso canhão de 90 e depois 105 mm e era extremamente confiável.

Ele foi notavelmente a ponta de lança das forças israelenses que usaram versões modificadas do Centurion contra os árabes T55 e T62 durante a Guerra dos Seis Dias e a de Yom Kippur, antes de ser substituído pelo primeiro Merkava de fabricação local.

Centurião do exército israelense durante a guerra de 6 dias Análises de defesa | Tanques de batalha MBT | Consolidação industrial Defesa
Tanque Centurião Israelense durante a Guerra dos 6 Dias

Foram também os britânicos que inventaram a blindagem composta Chobham na década de 60, que equipou o tanque Challenger (1), tornando-o um dos tanques mais bem protegidos da década de 80, sendo o americano M1 Abrams, também equipado com este tipo de blindagem. blindagem.

O Chobham e seus derivados estavam no centro da nova geração de tanques de batalha ocidentais, como o Leopard 2 Leclerc alemão, ou francês, dando estas formas angulares características, porque a armadura composta não permitia a criação de formas complexas ou curvas.

Os britânicos desenvolveram o tanque Challenger II, ainda equipado com esta blindagem, mas cujo desempenho era (e ainda é) considerado inferior ao dos seus concorrentes europeus e americanos.

Apesar desta extraordinária precedência histórica, o ramo de “veículos blindados” da britânica BAe acaba de aderir a uma Joint Venture criada com a alemã Rheinmetall, co-projetista do Leopard II, com uma posição minoritária, fazendo com que a Grã-Bretanha perdesse o controlo da sua indústria de construção blindada.

Esta Joint Venture está organizada em torno da encomenda de cerca de 500 veículos de combate de infantaria Boxer do fabricante alemão ao Exército Britânico, na sequência da encomenda de 589 veículos blindados Ajax da americana General Dynamics, também parcialmente construídos pela Rheinmetall, dois contratos adjudicados em detrimento das ofertas locais da BAe.

Análise da Defesa do Boxer do Exército Britânico | Tanques de batalha MBT | Consolidação industrial Defesa
A escolha das autoridades britânicas em favor do Boxer da Rheinmetall e em detrimento do CV90 da BAe provavelmente marcou o fim da independência britânica em termos de construção de blindados.

Este naufrágio industrial e histórico é sobretudo consequência de uma flagrante falta de antecipação por parte das autoridades políticas britânicas que, atoladas nos conflitos afegãos e iraquianos, não conseguiram prever a necessidade de desenvolvimento da sua frota blindada e, portanto, de liberdade angariar os fundos necessários para estudos a montante, os mesmos que permitiram, 40 anos antes, conceber a armadura Chobham e o Challenger 1, e ter de recorrer a soluções estrangeiras, enfraquecendo rapidamente a sua própria indústria.

Uma lição a ser aprendida para a França, cujas ambições europeias idealizadas poderiam muito bem levar a sua indústria de defesa na mesma encosta que a indústria blindada britânica...

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