O Exército dos EUA quer encomendar 500 tanques leves a partir de 2025

O Exército dos EUA lançou, como parte do programa Veículos de Combate de Próxima Geração, um programa que visa projetar e fabricar 500 tanques leves que equiparão as forças americanas com 14 unidades por brigada de infantaria. Este veículo blindado terá a missão de fornecer apoio de poder de fogo o mais próximo possível das unidades de infantaria desmontadas, nomeadamente contra bunkers e veículos blindados inimigos.

O tanque leve, cuja massa não deve ultrapassar 40 toneladas e cujas dimensões devem permitir o transporte de duas pessoas em avião C-2, será equipado com canhão de 17 mm e metralhadora de 105 mm. Atualmente não se trata de adicionar mísseis antitanque à torre, embora esta opção pareça essencial para lidar com os veículos blindados mais pesados, como os tanques de batalha. Também não está especificado se o veículo blindado será sobre rodas ou sobre lagartas, mas dada a massa do tanque e os objetivos definidos pelo exército americano, a solução sobre lagartas parece preferida.

O Exército dos EUA já selecionou 2 fabricantes que receberam um envelope de US$ 376 milhões para desenvolver e construir 12 protótipos cada. Tal como acontece com todo o programa que visa a substituição dos veículos blindados americanos, os prazos são particularmente curtos, uma vez que a produção em massa está prevista para 2022, e a entrada em serviço em 2025.

As forças americanas renunciaram ao uso de tanques leves desde 1996, com a retirada do M551 Sheridan. Este programa justifica-se, segundo as autoridades norte-americanas, pela maior necessidade de poder de fogo das unidades desmontadas, para poderem enfrentar forças entrincheiradas apoiadas em blindados, como as forças russas. É verdade que estes últimos nunca renunciaram ao uso de tanques leves, nem a armar mais pesadamente os seus veículos de combate de infantaria ou de transporte de tropas, sejam sobre rodas ou sobre lagartas. Lembremo-nos também que a Rússia tem uma proporção de blindados/soldados 3 vezes superior à das forças ocidentais. Esta diferença aumenta para mais de 10 dados quando se compara a densidade dos tanques de batalha ou sistemas de artilharia.

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