Apoio sueco ao programa britânico Tempest: abrindo o campo de possibilidades para os Estados Unidos?

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Desde o anúncio do programa Tempest, as opiniões estão divididas. Alguns estavam convencidos de que os britânicos procuravam, através de um efeito de anúncio, atrair a atenção de Paris e Berlim com vista à integração no programa FCAS, enquanto outros manifestaram a sua preocupação relativamente a um projecto susceptível de dividir, mais uma vez, a União Europeia indústria aeronáutica. Se a mobilização sueca para o Tempest se confirmasse, a hipótese de uma parceria americana tornar-se-ia mais credível, desferindo um duro golpe na dimensão europeia do FCAS.

Embora ainda não confirmada, a chegada dos suecos silenciaria definitivamente os céticos do programa Tempestade. À luz de Prioridades estratégicas suecas, este anúncio faria sentido e estaria então no caminho para estabelecer a eficácia de dois programas semelhantes, mas distintos, na Europa. Assim, um confronto direto entre FCAS et Tempestade nos mesmos segmentos de exportação constituiria inegavelmente uma aberração numa Europa onde há pouco espaço para dois projectos semelhantes: os reactores duplos que funcionam como corações de sistemas complexos parecem demasiado directamente competitivos, apesar do aumento das necessidades globais.

De acordo com Doug Barrie – pesquisador associado da o Instituto Internacional de Estratégia Estudos (IISS) e especialista em aeroespacial militar – o único beneficiário da existência destes dois programas na Europa seriam, sem dúvida, os Estados Unidos. Existe um risco significativo de que Tempestade et FCAS dividir o mercado, proporcionando uma oportunidade interessante para empresas americanas participarem em projetos de caças estrangeiros, segundo Eric Fanning, presidente e CEO daAssociação da Indústria Aeroespacial (AIA). O plano de 6e geração, regularmente mencionada nos Estados Unidos desde os anos 2000, é uma questão importante para a indústria americana.

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Embora pareça implausível neste momento, esta hipótese não deve ser considerada levianamente. Em termos de capacidade, há uma significativa dilema em torno da modernização F/A 18 E/F Super Hornet americano. Trata-se de oferecer uma versão melhorada e equipada com tecnologias da Visto F-35 para atualizar o Rafale e o Typhoon em países não elegíveis para a máquina Lockheed-Martin, mas tradicionalmente compradores de equipamentos americanos. Contudo, não é impensável pensar que o programa Tempestade poderia atender a esse requisito, com o objetivo de permitir a Visto F-35 e as tecnologias que lhe estão relacionadas, a fim de constituir uma oferta mais competitiva do que a Rafale e mais duradouro do que um Super Hornet modernizado. Seria para o Departamento de Defesa antecipar as prioridades estratégicas flutuantes de potenciais clientes que, num contexto de instabilidade crescente, poderiam tornar-se sensíveis aos riscos de desclassificação da sua força aérea no caso de novas ameaças. A última adição ao Lockheed Martin poderia constituir um trampolim de escolha para o Tempestade e preparar o caminho para contornar o DEP e o FED, que provavelmente deverá permanecer fechado aos fabricantes americanos.

Finalmente, os britânicos já venderam importantes conceitos de sistemas de armas aos americanos, ao mesmo tempo que colaboram com estes últimos para o seu desenvolvimento, como o saqueador/AV-8B e do Falcão/T-45 que os Estados Unidos posteriormente produziram em massa. Já existe uma sólida experiência de trabalho conjunto e o estatuto especial obtido pelo Reino Unido no âmbito do programa de desenvolvimento da Visto F-35 apenas sublinha as afinidades industriais e tecnológicas existentes entre estes dois Estados. Os Estados Unidos poderiam, portanto, ser a peça central da viabilidade de um programa caro e altamente tecnológico, porque quando os britânicos desejam actualizar os seus sistemas de armas, não são capazes de o fazer.

AV8B Análises de Defesa da Marinha dos EUA | Aviões de combate | Construção de aeronaves militares
O AV-8B Harrier II desenvolvido pelos Estados Unidos no final da década de 1970 é a evolução de uma versão inicialmente projetada pelo Reino Unido

Assim, tudo isto ainda permanece no estado de suposição e só o futuro nos dirá se tal hipótese se verificará, no entanto não podemos negar a existência de uma convergência de interesses entre britânicos, suecos e americanos: medo da ameaça russa, desejo de reforçar as comunicações estratégicas e a cooperação no seio da NATO, desejo de preservar o seu tecido industrial. A este respeito, o FCAS não oferecem nenhuma garantia aos suecos porque bloqueando prematuramente o programa enquanto assume seções inteiras dele para seu próprio BITD, os países membros da FCAS limitaram o seu âmbito europeu, limitando-se de fato a uma visão muito restrita da “Europa de Defesa”.

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Axel Trinquier – Especialista em questões de defesa europeia

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