Disponibilidade de aeronaves 5G da Força Aérea dos EUA ainda problemática

À medida que a Força Aérea dos EUA conclui o envio de algumas de suas forças para a Europa como parte do Exercício Rapid Forge, números de disponibilidade dos seus dispositivos questionam as escolhas feitas ao longo de vários anos. Na verdade, como mostra a tabela abaixo, a disponibilidade das chamadas aeronaves de 5ª geração, nomeadamente o F22 e o F35A, permanece ano após ano muito inferior à das aeronaves mais antigas, embora modernizadas, de 4ª geração.

Dispositivos no parque
2018
Disponibilidade 2017Disponibilidade 2018
A-10 C28174%72%
F-15C21271%71%
F-15D2370%69%
F-15E21875%71%
F-16C78566%70%
F-16D15470%66%
Visto F-2218649%52%
F-35A14855%50%

A diferença entre os aparelhos das duas gerações é gritante, variando de 40 a 50% dependendo do ano e dos aparelhos. Porém, os aparelhos de 5ª geração também são muito mais caros que os da geração anterior, na compra e principalmente na manutenção. Por último, os valores de disponibilidade anunciados têm em conta um ambiente de manutenção óptimo, em bases perfeitamente interligadas e abastecidas. Podemos portanto questionar-nos sobre o nível de disponibilidade que estes dispositivos alcançarão em ambientes dispersos e mais rústicos, conforme recomendado pela Rand Corporation em seu estudo sobre o futuro da guerra aérea.

Até recentemente, a baixa disponibilidade destas aeronaves, e em particular do F35A que, recorde-se, deveria substituir o F16, era considerada a consequência do baixo número de aeronaves na frota. Mas esse argumento dificilmente pode ser utilizado quando o estoque atinge ou ultrapassa 150 unidades.

A10 no caminho certo Resumo Notícias de Defesa | Aviões de combate | Cadeia logística militar
Devido ao seu poder de fogo e à sua capacidade de usar pistas básicas, o A10 continua a ser um valor seguro, embora não seja apreciado pela Força Aérea dos EUA.

Não podemos deixar de pensar no que tal disponibilidade significará para forças aéreas reduzidas, como as da Bélgica ou da Dinamarca, cujo número de aeronaves disponíveis, ou seja, 50% das 32 aeronaves da frota, mal será suficiente para garantir a formação de forças, missões de policiamento aéreo e participação em exercícios e algumas missões de garantia da OTAN, como a Política Aérea do Báltico. O País deixará de ter a menor capacidade para participar em qualquer operação externa, nomeadamente europeia.

Mais uma vez, é útil olhar para a estratégia utilizada por outros países, como a Rússia e a China, que estão a desenvolver frotas de aeronaves de 5ª geração, como o Su57 e o J20, além de frotas maiores de aeronaves modernizadas de 4ª geração, como o Su30/34/35 e o J10/16. Tal como a utilização do tanque T14 como unidade de fuga para permitir a exploração por T72 e T90 modernizados, o Su57 e o J20 aparecem como aeronaves destinadas a obter uma vantagem táctica que permite a exploração por forças mais tradicionais. Isto pode passar, por exemplo, pela eliminação de aeronaves de apoio, como Awacs e petroleiros, ou de centros de comunicação e comando, depósitos logísticos ou bases aéreas, permitindo a evolução de aeronaves mais rústicas num ambiente mais seguro.

Podemos, portanto, perguntar-nos se o intenso lobby da NATO, da Força Aérea dos EUA e da Lockheed para que o F35A seja adoptado como principal avião de muitas forças aéreas ocidentais não é, no final, um factor de enfraquecimento para a NATO, para a Europa, e para a Europa. para toda a Defesa Coletiva Ocidental? Uma lição que não pode ser ignorada no desenvolvimento dos futuros programas europeus FCAS e Tempest.

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