Aceleração dos programas M-SHORAD Laser do Exército dos EUA

Tal como a Força Aérea dos EUA e a Marinha dos EUA, o Exército dos EUA investiu maciçamente em sistemas de defesa antiaérea e antimísseis de curto alcance, utilizando armas laser. Depoise Stryker MEHEL, já implantado na Europa, mas que possui apenas uma potência de laser de 10 KW limitando seu uso ao combate a drones leves, o Exército dos EUA acaba de adjudicar à Northrop Grumman e à Raytheon um contrato de 203 milhões de dólares e até US$ 490 milhões, para a construção de 4 protótipos de laser SHORAD com potência de 50 KW montados em veículo blindado Stryker, destinados a completar Sistemas IM-SHORAD atualmente em fabricação, para proteger unidades táticas contra drones, mísseis, projéteis, foguetes e helicópteros que ameaçam as forças. O novo protótipo deve ser apresentado em 2022 para início dos testes.

Paralelamente, o Exército dos EUA está a desenvolver, com a empresa Dynetics e a Lockheed Martin, o programa Demonstrador de Veículos Táticos a Laser de Alta Energia, com o objetivo de ter no curto prazo um sistema com potência de 100 KW. A aproximação com programas semelhantes da Marinha e da Força Aérea dos EUA permitirá, segundo o Rapid Capabilities and Critical Technologies Office (RCCTO) responsável por estes desenvolvimentos, ter protótipos com potência de 2024 a 250 KW em 300., capaz de garantir proteção eficaz contra todos os ataques direcionados a um site.

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O Exército dos EUA uniu forças com os programas de laser da Força Aérea e da Marinha para acelerar o desenvolvimento e aumentar a potência de seus sistemas

Quanto mais poderoso for um laser, mais ele será capaz de fornecer energia calórica capaz de criar danos suficientes em um alvo para neutralizá-lo em um curto espaço de tempo. Se um laser de 10 Kw requer 6 a 8 segundos para neutralizar um drone comercial, um laser de 100 Kw reduziria esse tempo para menos de um segundo. A Marinha dos EUA estimou, a este respeito, que uma protecção anti-míssil eficaz exigiria um laser com uma potência de 500 a 1000 Kw, para poder lidar com os modernos mísseis anti-navio. No caso de mísseis e foguetes que ameaçam as forças terrestres, um laser de 300 KW parece de facto adequado para proteger locais sensíveis ameaçados por mísseis de cruzeiro ou balísticos, enquanto um laser de 100/150 Kw parece suficiente para acompanhar as forças de combate, que enfrentam drones, granadas, foguetes e mísseis táticos mais leves.

Independentemente disso, os Estados Unidos parecem claramente determinados a integrar armas laser o mais rapidamente possível no seu arsenal defensivo e dotaram-se dos meios para alcançar as suas ambições.

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