Os drones MASCULINOS tornaram-se muito vulneráveis?

Fotos da Líbia mostram um drone Wing Loong MASCULINO (Medium Altitude Long Endurance) de origem chinesa destruído pela defesa antiaérea do governo. Este anúncio apenas amplia a lista de drones MASCULINOS interceptados nos últimos meses, como o americano MQ-9 Reaper abatido em 15 de junho pelos rebeldes Houthi no Iêmen, o RQ4 Global Hawk destruído pela Defesa Antiaérea iraniana em 21 de junho, ou o Sarraj de origem turca destruído pelo DCA do General Hafta na Líbia em 15 de Março. Anteriormente, um Shaeed 129 iraniano foi abatido por um F15E americano nos céus da Síria em agosto de 2017, enquanto outro MQ9 Repear dos EUA foi abatido nos céus do Iémen em outubro de 2017.

Parece que assim que um conflito ultrapassa o âmbito da luta contra-insurgência, os drones MASCULINOS, como o Reaper, o Global Hawk, o Wing Loong ou o Predator, rapidamente se encontram muito vulneráveis ​​às defesas antiaéreas dos o oponente. E por um bom motivo... Se voam alto, entre 10.000 e 15.000 metros acima do nível do mar, os drones MASCULINOS são geralmente lentos, com velocidades de cruzeiro que variam de 350 a 700 km/h, e pouco manobráveis, comparados a um avião de combate. Além disso, geralmente não carregam o arsenal defensivo das aeronaves de combate, como sistemas de alerta, interferências ou iscas, nem são particularmente furtivos. Na verdade, assim que entram no envelope de disparo de um sistema antiaéreo, mesmo antigo como o S200, o drone fica à mercê da decisão de disparo das forças antiaéreas.

Abater Análise de Defesa MQ9 | Drones de combate | Drones MASCULINOS
Drone MQ9 Reaper é abatido nos céus do Iémen

Somado a essas vulnerabilidades está um grande número de acidentes com diversas origens, que vão desde falha mecânica até erro do piloto. Desde 2015, as forças americanas perderam 20 MQ 9 Repears devido a acidentes e erros humanos, 17 Predators e 3 R/MQ4 Triton/Global Hawks. Com 196 drones MQ9 na frota, isso representa um desgaste de quase 10% em 4 anos, valor ao qual se somam os 3 Reapers abatidos. Lembre-se que um drone MQ9 Reapers é vendido por entre US$ 18 e US$ 20 milhões por dispositivo, no modo “Fly Away Condition”, ou seja, sem manutenção, sistemas de armas ou estação de controle.

Se os drones MALE desempenham, sem dúvida, um papel crucial na vigilância de espaços não contestados, as probabilidades de ter de enfrentar compromissos do tipo contra-insurgência, como no Afeganistão, no Iraque ou no Mali, diminuirão com a radicalização das tensões entre o campo ocidental e o campo sino- Casal russo, cada campo obviamente procurando equipar potenciais adversários do outro campo, particularmente com sistemas antiaéreos.

O drone de combate Neuron durante um vôo de teste com um Rafale Análise de Defesa | Drones de combate | Drones MASCULINOS
O formato NEURON poderia representar uma alternativa de alta capacidade de sobrevivência aos atuais drones MALE em ambientes contestados.

Na verdade, num futuro relativamente próximo, a utilização de drones MALE será limitada a missões de vigilância em áreas não contestadas, ou em vastas extensões navais, com aeronaves provavelmente mais pesadas e bimotoras, de modo a reduzir a taxa de desgaste. por falha mecânica. Neste sentido, as escolhas que regem o design do Eurodrone parecem muito relevantes, ainda que o dispositivo provavelmente custe mais para adquirir do que um Reaper, mas este último terá 4 chances de acabar em pedaços em 20 anos de uso.

Por outro lado, a valiosa informação em tempo real que os drones MALE fornecem hoje não poderá mais ser transmitida, a menos que seja desenvolvida uma nova geração de drones, capaz de operar com segurança acima de um espaço aéreo contestado, que seja pela sua altitude, pela sua velocidade, sua furtividade ou uma combinação desses parâmetros. Talvez seja neste mercado que os europeus devam concentrar os seus esforços, em vez de tentarem alinhar-se com as actuais tecnologias dos Estados Unidos e da China num mercado destinado a diminuir rapidamente...

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