Washington aprova venda de 66 F16Vs para Taiwan, aumentando tensões com Pequim

Durante vários anos, as autoridades americanas tudo fizeram para adiar decisões relacionadas com Solicitações de exportação de equipamentos de defesa de Taiwan. Com efeito, o discurso de Pequim relativamente a essas vendas de armas à ilha independente, mas considerado separatista pelas autoridades chinesas, tem continuado a ser cada vez mais firme ao longo dos anos. Até recentemente, a simples ameaça de represálias económicas era suficiente para dissuadir muitos dos antigos parceiros de Taipé de suspender todas as entregas de armas, especialmente de europeus.

Mas desde que Xi Jinping chegou ao poder em 2012, o discurso nacionalista chinês tornou-se consideravelmente radicalizado, seja no tema do Mar da China ou de Taiwan, assuntos considerados pelo homem forte do regime como sendo exclusivamente da soberania nacional. Quando o Presidente Trump, por sua vez, iniciou uma política comercial e de segurança muito mais firme do que a do seu antecessor em relação à China, as tensões atingiram um nível mais elevado, com, nos últimos meses, o surgimento de um risco de conflito cada vez mais a sério por funcionários do Pentágono.

Portanto, as vendas de armas a Taiwan parecem agora ser um casus belli entre Pequim e Washington. Já, há dois meses, a venda de tanques Abrams, Stingers e mísseis TOW, e equipamento ligeiro no valor de 2 mil milhões de dólares, irritaram Pequim, o que desencadeou sanções económicas limitadas e iniciou grandes manobras no Estreito de Taiwan para mostrar a sua ira. Com a luz verde dada pelas autoridades dos EUA para a aquisição de 66 aviões de combate F16 Block 70, a versão mais avançada do famoso caça ligeiro americano, no valor de 8 mil milhões de dólares, foi dado um novo passo nesta oposição entre os dois gigantes económicos e militares globais.

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Equipado com radar AESA, o chinês J10C é um caça leve comparável ao F16V,

Equipado com radar AN/APG83 AESA, aviônicos muito modernos e tanques compatíveis, o F16 Block 70 Viper é uma aeronave muito mais eficiente que o F16A e o F-CK-1C em serviço no exército francês. Na verdade, representará um grande adversário para os J10, J11 e J20 chineses, mesmo que o J10C e o J20 também estejam equipados com radares AESA. Além disso, com o combustível adicional transportado nos tanques compatíveis, o F16V poderá realizar, se necessário, ataques contra infraestruturas costeiras e radares em solo continental. Além disso, o valor do contrato de 8 mil milhões de dólares sugere a entrega associada de numerosas munições americanas ar-ar e ar-solo. Podemos pensar notavelmente no JASSM como as versões mais recentes do Sidewinder, AMRAAM e HARM.

O que à primeira vista pode parecer uma provocação do Presidente Trump, na verdade decorre de um processo que está em curso há muito tempo, cuja conclusão ofereceu poucas opções ao executivo norte-americano. Na verdade, do lado americano, face ao aumento da força militar e às exigências chinesas, os repetidos recuos do Presidente Obama para preservar as margens de negociação com Pequim já não podem ser aplicados, sob o risco de permitir o aparecimento de uma mensagem de fraqueza na cena internacional. e para com os seus principais aliados na região, Japão, Coreia do Sul e Austrália. Do lado chinês, o discurso nacionalista foi amplificado a tal ponto que as autoridades não poderão ficar sem uma reação muito forte, tendo esta entrega de armas sido concretizada. Em ambos os países, os governos estão agora presos a uma lógica interna que não oferece outra alternativa senão um aumento das tensões e, possivelmente, o eventual compromisso de uma acção militar em torno de Taiwan.

No momento, Pequim promete grande retaliação económica face aos Estados Unidos se a encomenda fosse concluída. Mas estas ameaças têm muito poucas hipóteses de dar frutos no que diz respeito à administração Trump, que continua convencida de que é melhor para a economia dos EUA reduzir drasticamente o seu comércio com Pequim, para o suposto benefício da sua própria indústria. Além disso, a economia chinesa é muito mais dependente politicamente das suas exportações para os Estados Unidos e para o Ocidente do que estes últimos do comércio com o Reino Médio. Por outro lado, o sistema político chinês é potencialmente mais vulnerável a uma grande crise económica do que os países ocidentais. Na verdade, é muito improvável que as medidas retaliatórias chinesas se limitem a represálias económicas, deixando Pequim com poucas outras alternativas senão recorrer às armas, mesmo que limitadas, para demonstrar o seu poder e a sua vontade na cena interna e externa.

Em qualquer caso, a formalização desta encomenda de 66 F16Vs provavelmente levará a convulsões significativas na geopolítica da zona Indo-Pacífico.

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