Os Estaleiros Britânicos Babcock apresentaram-se para construir as 5 fragatas Tipo 31 para a Marinha Real

O boato vem crescendo há vários dias, sem ser de forma alguma desmentido pelas autoridades britânicas. Os Estaleiros Babcock, já responsáveis ​​pela construção de 5 fragatas OPV River e 6 Type 26 para a Marinha Real, teriam visto sua oferta baseada em o modelo Arrowhead 140 selecionado para a construção das 5 fragatas da classe Type 31 Leander pretendia apoiar as fragatas pesadas Tipo 26 e os Destruidores Tipo 45 da Marinha Britânica. A oferta do grupo britânico de 1,3 mil milhões de libras superou a de outros concorrentes, nomeadamente a BAe que, ao mesmo tempo, vê parte do seu monopólio sobre a indústria de defesa britânica desmoronar, mesmo que o gigante britânico forneça numerosos sistemas que equipam a nova classe de fragatas . O grupo Thales também está envolvido no programa, fornecendo diversos equipamentos e também o sistema de combate TACTICOS do navio.

Com esta futura e muito provável encomenda, que deverá ser oficializada durante a exposição Defense & Security Equipment International que terá lugar em Londres no próximo mês, os estaleiros Babcock irão afirmar-se como um dos principais estaleiros militares europeus, com uma confortável carteira de encomendas de 18 unidades a serem construídas em suas infra-estruturas britânicas. O grupo tem, como tal, cuidado da distribuição dos trabalhos relativos aos Type 31, numa abordagem de construção modular distribuída por todo o território, a serem montados pelos estaleiros Rosyth, na Escócia, até então ameaçados de encerramento, salvando assim 450 postos de trabalho.

As fragatas Tipo 31e, “e” de Export porque o conceito é otimizado para convencer para a exportação, são projetadas para garantir soberania e missões de vigilância, com capacidade de recepção de mais de 100 militares além da tripulação, e meios significativos de pessoal transferência, com hangar de helicóptero que pode acomodar um helicóptero Merlin pesado ou dois helicópteros Wildcat médios e 2 RHIBs para os comandos. O armamento do edifício não foi descurado, contando com um canhão de 76 ou 127 mm, 2 canhões automáticos de 30 mm, 8 mísseis antinavio e 32 silos curtos, a priori destinados a implementar o sistema de defesa antiaérea CAAM. Por outro lado, o navio não transporta, nesta versão, qualquer capacidade anti-submarina avançada, com excepção de um sonar de casco e de helicópteros ASM Wildcat potencialmente utilizados, ainda que, segundo o fabricante, o Type 31 possa ser rapidamente modificado para acomodar este equipamento.

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close-up da artilharia, mastro integrado e sistema CAAM da fragata Arrowhead 140 de Babcock

O programa Type 31 passou por várias reviravoltas durante sua existência. Lançado inicialmente no lugar de 5 fragatas Tipo 26 por razões orçamentais, o concurso foi cancelado em julho de 2018, tendo as ofertas dos fabricantes sido consideradas demasiado caras pelo Ministério da Defesa britânico. Relançado alguns meses depois, foi no entanto criticado por vários think tanks britânicos, apontando a ausência de recursos anti-submarinos suficientes (sonar de profundidade variável, torpedos de bordo), bem como o número demasiado pequeno de navios. No entanto, os factos parecem provar que as autoridades britânicas têm razão, uma vez que a nova oferta de Babcock respeita de facto o envelope de 250 milhões de libras por navio desejado pelas autoridades.

No mercado de exportação o Type 31e está posicionado entre corvetas pesadas como as fragatas de tamanho intermediário Gowind2500 de 2500 toneladas e Belh@rra de 4500 toneladas, no segmento de fragatas leves como a fragata leve stealth La Fayette em serviço na Marinha Francesa, um segmento em que os estaleiros britânicos estiveram ausentes durante 2 décadas. Aproveitando o sucesso das fragatas Type 26 no mercado internacional, escolhidas pela Marinha Real Australiana e Canadense para constituir a espinha dorsal da sua frota offshore, o grupo Babcock poderá agora posicionar-se em todo o mercado de navios combatentes de superfície. , variando de OPVs a destróieres. Não há dúvida de que a construção britânica representa mais uma vez um grande concorrente do Naval Group no cenário internacional.

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