A Força Aérea dos EUA manterá seu A-10 Thunderbolt II até 2030

Desde 2015, a Força Aérea dos EUA vinha constantemente tentando retirar de serviço a aeronave de ataque ao solo A-10 Thunderbolt II de seu estoque, que considerava inadequada e muito vulnerável às demandas do combate.

Esta decisão foi cancelada várias vezes pelo Congresso americano, tanto por causa do lobby do Exército dos EUA, para quem a aeronave continua sendo essencial para o apoio próximo das forças terrestres, quanto por causa dos eleitos locais, determinados a proteger suas bases e seus empregos industriais.

Seja como for, na preparação do orçamento de 2020 que será apresentado ao Congresso neste outono, a Força Aérea dos Estados Unidos renuncia a retirar o dispositivo de serviço e anuncia quepermanecerá em serviço até 2030.

Assim, a Boeing Company conseguiu um novo contrato no valor de cerca de 240 milhões de dólares para a produção de um conjunto de 27 asas adicionais, para além das 173 produzidas anteriormente, de forma a prolongar a vida operacional da aeronave até essa data. De fato, 200 dos 290 A-10 Thunderbolt II em serviço na Força Aérea dos EUA serão equipados com uma nova asa reforçada para continuar voando na próxima década. Não está excluído que um terceiro contrato seja assinado para os dispositivos restantes, estimado em quase US$ 1 bilhão, embora nenhuma decisão tenha sido tomada até o momento.

No entanto, pode-se questionar sobre o lugar de tal dispositivo no arsenal americano, sabendo que a Força Aérea dos EUA iniciou uma grande mudança para se preparar para conflitos de alta intensidade que podem envolver a China ou a Rússia, e assim elimina muitos dispositivos antigos que considera inadequados para este tipo de conflito.

É neste sentido que a concorrência relativa o aparelho de suporte leve próximo foi suspenso, antes de ser cancelado, sendo tal dispositivo considerado muito vulnerável às modernas defesas antiaéreas. O fato é que exemplos de conflitos recentes mostraram que um protagonista com uma defesa antiaérea moderna poderia neutralizar o poderio aéreo de seu adversário, mesmo que ele próprio não tenha uma força aérea.

É o caso do Donbass, por exemplo, onde os separatistas apoiados e equipados pela Rússia proíbem o sobrevoo da zona a aeronaves ucranianas, pelo uso de sistemas antiaéreos de diferentes tipos como os sistemas de curto alcance Tor e Pantsir S1, ou o sistema BUK de médio alcance que causou o desastre do MH117.

No entanto, outros exemplos mostram que a força aérea foi capaz de neutralizar essas defesas antiaéreas, como demonstrado em várias ocasiões pela força aérea israelense na Síria.

O sistema de defesa aérea de médio alcance BUK M3 está em serviço com as forças russas desde 2017 Treinamento e Ataque Aviação | Análise de Defesa | Construção de aeronaves militares
O sistema Russian Bug fornece proteção antiaérea em toda a brigada em uma área de 80 a 100 km de raio

Parece em todos os exemplos recentes que quanto mais perto uma aeronave voa do solo, mais ela fica exposta a uma infinidade de ameaças, combinando canhões, mísseis antiaéreos de curto alcance e mísseis antiaéreos portáteis, forçando a aeronave a voar na maior parte do tempo acima de 5000 m e, portanto, proibindo o princípio do Apoio Aéreo Aproximado.


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