Industriais de La Défense apostam em drones terrestres armados

Nas últimas semanas, nada menos que quatro anúncios importantes foram feitos sobre o desenvolvimento de drones armados de combate terrestre no campo ocidental. Embora os sistemas de orientação e a inteligência artificial a bordo permitam que os UGVs[efn_note]veículos terrestres não tripulados[/efn_note] se movam com eficiência sobre o terreno, os avanços na eficiência energética e da bateria tornaram possível a autonomia e a capacidade de carga. Estes drones não só permitem transportar cargas para acompanhar forças desmontadas, como também podem implementar os seus próprios sistemas de armas, que vão desde metralhadoras automáticas a mísseis antitanque. Muitas vezes ofuscados pelos drones aéreos e navais, os drones terrestres poderão muito bem ter, nos próximos anos, um papel tão decisivo quanto estes últimos.

O Programa Europeu MUGS

Financiado por fundos europeus de defesa, o programa MUGS, para Sistema Modular Não Tripulado Terrestre, reúne Alemanha, Bélgica, Espanha, França, Finlândia e Letônia, em torno do drone THEMIS para Sistema de Infantaria Modular Híbrido Rastreado desenvolvido pela letã Milrem Robotics. O Programa visa ampliar as capacidades do drone, nas áreas de transporte de carga, mas também na implementação de sensores, ou drones mais leves, como os drones de reconhecimento aéreo.

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A plataforma THEMIS está no centro do programa europeu MUGS

Mesmo que o Themis já tenha sido objecto de testes armados, em particular com uma torre automática montada com uma metralhadora de 7,62 mm, ou com mísseis antitanque MMP, actualmente não aparece na agenda do programa europeu desenvolver expressamente um drone armado. Mas a versatilidade visada pelo programa irá, sem dúvida, abranger este tipo de missões e capacidades, até porque os concorrentes e adversários não se privam dela.

O programa Rheinmetall – Grupo WB

À margem da exposição DSEI que se realiza perto de Londres o grupo alemão Rheinmetall e o grupo polaco WB Group apresentou um modelo de drone terrestre 8×8 usando até 6 micro drones de combate aéreo WARMATE, destinados a ataques suicidas. O Warmate, do Grupo WB polaco, transporta uma carga militar de fragmentação, carga moldada ou carga termobárica leve até cerca de 40 km, a uma velocidade de 80 km/h. Sua bateria dura 50 minutos para encontrar seu alvo e mirar nele.

O programa germano-polaco, desenvolvido de forma independente pelos fabricantes, satisfaz as necessidades de poder de fogo das forças europeias, num ambiente onde o poder aéreo pode ser neutralizado pela defesa antiaérea oposta. O Warmate, com as suas dimensões muito pequenas e imagem térmica fraca, é certamente difícil de interceptar pelos sistemas antiaéreos actuais, concebidos para detectar e destruir aviões de combate, helicópteros e mísseis de cruzeiro. O drone já está em serviço nos exércitos polacos, que encomendou 1000 unidades, bem como nas forças ucranianas e dos Emirados Árabes Unidos. A associação com o drone todo terreno 8×8 da Rheinmetall permite que unidades de infantaria desmontadas implantem um número significativo de drones suicidas, mesmo em ambientes de difícil acesso.

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Impressão artística do drone Rheinmetall usando um drone WARMATE

O demonstrador Raytheon – Kongsberg

Na fase experimental no centro experimental do Exército dos EUA em Redstone, Alabama, este programa é baseado em uma joint venture entre a americana Raytheon, que produz o míssil antitanque Javelin, e a norueguesa Kongsberg que produz o drone de combate PROTECTOR baseado no TITAN da QiteniQ e Milrem Robotics. O sistema já demonstrou sua capacidade de utilizar o míssil antitanque Javelin, bem como a metralhadora 12,7 mm que equipa a torre. O objetivo deste programa é disponibilizar um drone de combate capaz de ser implantado em áreas de risco, no lugar de soldados, de forma a proporcionar vantagem tática e aumento de segurança às unidades de contato.

Se os Estados Unidos têm uma certa liderança em relação aos drones terrestres pesados, particularmente no domínio dos veículos blindados de combate, os drones leves de combate terrestre não têm sido objecto de programas avançados. Esta Joint Venture certamente visa apresentar os interesses operacionais aos militares americanos, para poder financiar o desenvolvimento de sistemas mais avançados.

O demonstrador MBDA – Milrem Robotics

O último sistema ocidental nesta visão geral, o demonstrador apresentado pelo fabricante europeu de mísseis MBDA implementar o míssil leve Brimstone de um Themis UGV da Milrem Robotics, onipresente nesses programas. A MBDA já havia feito o mesmo com o míssil antitanque francês de médio alcance MMP. Se o MMP oferece capacidades de engajamento aprimoradas num raio de 5 km contra veículos blindados pesados, o Brimstone tem um alcance aumentado de até 25 km e orientação por laser ou radar milimétrico. Com uma massa de quase 50 kg, o míssil britânico não pode ser lançado por forças de infantaria desmontadas, e a utilização do drone, de facto, é perfeitamente justificada, para proporcionar uma vantagem táctica e um aumento de potência. forças. Vale lembrar que o Brimstone foi desenvolvido inicialmente para equipar aeronaves e helicópteros de combate. Equipa os helicópteros do Corpo Aéreo do Exército Britânico, das forças sauditas, e foi selecionado pela Alemanha e pelo Catar.

Os robôs russos Uran-6 e Uran-9

Vamos encerrar esta apresentação com os dois únicos sistemas operacionais atuais, os drones de combate terrestre russos Uran-6 e Uran-9. Pesando mais de 5 toneladas, o Uran-6 é um robô de remoção de minas com autonomia de 16 horas, capaz de neutralizar minas ou IEDs de até 60 kg de TNT. Controlado por um único operador, pode deslocar-se até 1500 m da estação de controle. É dada uma capacidade de desminagem equivalente à de 20 sapadores de engenharia. O robô foi testado em um ambiente de combate na Síria e teria satisfeito as forças russas.

O Uran-9 é um robô de combate fortemente blindado e fortemente armado usado pelas forças russas para combates em áreas de alto risco. Ele usa um canhão de 30 mm, 4 mísseis antitanque Ataka de longo alcance e 12 foguetes termobáricos Shmel-M, além de uma metralhadora de 7,62 mm. O Uran-9 entrou em serviço no início de 2019 com as forças russas, apesar os resultados desastrosos registados durante os testes na zona de combate da Síria. Parece que desde então as avarias observadas foram corrigidas, tendo o robô desde então participado em numerosos exercícios, incluindo o exercício Vostok 2018.

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Se o Uran-9 é o drone de combate mais poderosamente armado, é também o menos autónomo

Os robôs de combate terrestre Uran russos diferem dos seus homólogos ocidentais pela sua massa, mas também pela presença essencial de um operador de controlo próximo do robô dedicado a esta tarefa. Atualmente, esses sistemas não possuem autonomia. Estes são sistemas de engajamento remoto.

Conclusão

Se, de momento, apenas a Rússia possui robôs de combate operacionais, parece que muitos exércitos e industriais estão a trabalhar neste conceito promissor. Certos programas parecem destacar-se, como o europeu MUGS com a sua versatilidade, destinado a tornar-se, nas palavras do diretor do programa, “O F16 os drones terrestres”, ou o programa Rheinmetall, que oferece uma visão tática muito conseguida. A verdade é que entre as expressões de necessidade ou declarações das equipas de desenvolvimento e os sistemas operacionais capazes de apoiar eficazmente as forças nas zonas de combate, existe frequentemente uma lacuna muito significativa. Os russos estão fazendo experiências com isso na Síria com o Uran-9.

Porque não basta montar uma torre munida de sensores e armas para fazer um drone de combate terrestre, que se baseia sobretudo num sistema que sintetiza a autonomia necessária numa zona de combate, e as necessidades de interacção e controlo desses drones por parte dos drones. as forças envolvidas. Uma lição que parece ser o princípio orientador do programa europeu MUGS, que, não temos dúvidas, é um bom presságio para o seu sucesso futuro.

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