O A400M concluiu com sucesso simulações de reabastecimento com um H225M Caracal

Entre as falhas mais problemáticas para a França no que diz respeito às capacidades tácticas do avião de transporte militar europeu A400M, o reabastecimento de helicópteros médios foi o que pareceu mais complexo de resolver. Com efeito, a esteira de turbulência gerada pelos 4 imensos turboélices TP400 D-6 e pelas suas hélices Ratier de 8 pás impediu que helicópteros médios, como o H225M Caracal ou o NH90 TTH, mantivessem um voo estabilizado suficientemente preciso para iniciar um procedimento. revisão de vôo. Várias soluções foram então consideradas, incluindo o alargamento do tubo de reabastecimento, para permitir que os helicópteros passassem “sob” esta turbulência, e não sofressem mais as suas consequências.

Parece que foi esta opção que permitiu aos engenheiros da Airbus Defence & Space e da DGA resolver o problema, uma vez que, através de um comunicado de imprensa, a Airbus DS anunciou que tinha conseguido, durante 4 voos de teste, 51 simulações de reabastecimento a seco com um helicóptero de manobra H225M Caracal, utilizado principalmente pela Força Aérea para suas missões de resgate. O comunicado indica que também teriam sido realizadas avaliações de estabilidade com um dos protótipos do H160, o futuro helicóptero leve dos 3 exércitos franceses. Este anúncio vem apenas 2 meses após a queda bem-sucedida de 50 pára-quedistas pela porta lateral, o que parece abrir caminho para uma dupla queda simultânea através das 2 portas laterais de cerca de uma centena de pára-quedistas, um dos últimos objectivos operacionais não alcançados até à data. A Airbus DS estima que a qualificação final simultânea de lançamento duplo ocorrerá em 2020, para capacidade operacional total até 2021.

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17 de outubro de 2018, teste A400M ATLAS em pista gramada

Tal como o NH90, o programa A400M passou por vários contratempos e reviravoltas, devido a (demasiados) decisores na mesa de negociações. As especificações e expectativas de cada pessoa geraram um dispositivo que, para atingir tal grau de versatilidade, teve que passar por um longo período de maturação tecnológica e know-how. Além disso, os primeiros exemplares encontraram problemas significativos de disponibilidade e confiabilidade, o que alimentou a desconfiança de algumas pessoas em relação ao aparelho. Mas, tal como o NH90, o A400M acaba por provar estar ao nível das expectativas dos seus clientes. Com 174 aeronaves encomendadas até o momento e quase 100 aeronaves entregues, o Atlas terá permitido que inúmeras forças aéreas tivessem uma aeronave com a versatilidade de uma aeronave de transporte tático e o desempenho de uma aeronave de transporte estratégico de combate, tornando-o um dispositivo único. no mercado.

Quatro países europeus, também acionistas da Airbus, constituem o núcleo duro dos utilizadores do A4M. A Alemanha encomendou 400 exemplares, a França 53, a Espanha 50 e o Reino Unido 27, este último também tendo 22 C10 Globemasters. Em conjunto, estas 17 aeronaves, às quais se somam 152 exemplares encomendados pela Bélgica e 7 pelo Luxemburgo, oferecem uma capacidade estratégica de transporte e projeção de força a países europeus que até agora eram exclusividade americana.

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