Retirada antecipada de Jaguares, sem segunda ordem para Rafale, Força Aérea Indiana esclarece sua estratégia de aquisição

Poucos dias depois de assumir o cargo, o Marechal da Força Aérea Bhadauria, Chefe do Estado-Maior da Força Aérea Indiana, fez questão de esclarecer a estratégia de aquisição da Força Aérea Indiana em termos de caças nos próximos anos, e isso põe em causa muitas esperanças e certezas...

Em primeiro lugar, a estratégia de equipamentos será baseada em duas grandes competições, o programa Aeronaves de combate multifuncionais, às vezes apresentado como MMRCA 2, já lançado, e visando construir 114 aparelhos para substituir o Mig21 e Mig27 ainda em serviço, por um aparelho versátil e moderno. O Rafale da Dassault, que venceu a primeira competição MMRCA em 2012, se opõe ao F16V, chamado F21 para a ocasião, da Lockheed-Martin, ao Gripen E/F da Saab, ao Typhon da Eurofighter, ao F18 E/F da Boeing, e o MIG35 russo, com incerteza quanto à participação do Su-35. O planeamento prevê que 4 esquadrões deste tipo de aeronaves terão de estar operacionais em 2025, e que os 6 esquadrões terão de estar operacionais em 2032.

2 Mig21 Bison da Análise de Defesa da Força Aérea Indiana 1 | Aviões de combate | Conflito indo-paquistanês
Todos os MiG21 da IAF serão aposentados até 2032, enquanto metade deles será aposentada antes do final de 2021.

A segunda competição é o programa Aeronaves de combate médio avançado, uma aeronave de quinta geração destinada a substituir o Mig29, Mirage 2000 e Jaguar em serviço. A competição ainda não foi lançada, mas a IAF planeja ter pelo menos um esquadrão operacional em 2032 equipado com as novas aeronaves. Este programa era anteriormente uma cooperação indo-russa iniciada em 2007 em torno de um dispositivo derivado do PAK FA, o programa FGFA. Mas confrontados com problemas de transferência de tecnologia e tensões entre Nova Deli e Moscovo, A Índia retirou-se desta cooperação em 2018. Mas os recentes avanços operacionais em torno do programa Su-57, e A agressiva política de exportação de Moscou em relação a isso, poderá muito bem levar as autoridades indianas a reconsiderar esta solução, num programa em que já investiram mais de mil milhões de dólares. Observe também que, do lado russo, afirma-se que A Índia nunca se retirou oficialmente do programa, e que foi adiado apenas a pedido do governo indiano.

Entretanto, o Marechal do Ar Bhadauria esclareceu que a modernização em curso dos Jaguares da IAF, com vista a prolongar a sua vida operacional até 2030, foi cancelada após o cancelamento de sua re-motor, e que os esquadrões começarão a ser retirados de serviço a partir de 2021, o que não deixará de criar um profundo défice operacional em termos de esquadrões de combate. Na verdade, na próxima década, a IAF irá perder seus esquadrões de Mig21, Mig27 e Jaguar, bem como boa parte de seus Mirage 2000 e Mig29, ou seja, cerca de 240 aeronaves, ao mesmo tempo em que receberá apenas 36 Rafales, o 83 Tejas Mk1A e Mk2, o 114 MRFA, bem como 21 Mig29 e 12 Su-30MKIou 266 dispositivos. Isto não permitirá absorver o défice de 10 esquadras das 40 esquadras teóricas que enfrenta hoje. Na verdade, mesmo assumindo que todos os programas sejam efectivamente implementados sem demora e na íntegra, o que raramente é o caso na Índia, a IAF ainda terá falta de 7 esquadrões em 2032 para alcançar os 40 esquadrões considerados necessários para a protecção do país contra o Paquistão. e China.

Os primeiros Su57 entrarão em serviço em 2020 na Força Aérea Russa. Análise de Defesa | Aviões de combate | Conflito indo-paquistanês
A Rússia mobiliza tesouros diplomáticos para colocar o Su-57 no centro do programa AMCA

Como sempre, esta afirmação deve ser colocada no contexto muito específico da política de defesa indiana. Assim, se o Marechal da Aeronáutica Bhadauria esclarecesse, a pedido de um jornalista, que não havia outro plano senão o programa MRFA para a aquisição de Rafale Além disso, esta declaração deve ser entendida “hoje no programa oficial de aquisições da IAF”. No entanto, estas negociações, que se relacionariam com a aquisição de 2 novos esquadrões de Rafale sem receita em Paris e Nova Delhi, estão, de acordo com diversas fontes consistentes da Índia e da França, bem avançados. E é improvável que a IAF fizesse beicinho se o Presidente Moodi lhe concedesse a aquisição destes 36 novos Rafale em 2022, para compensar parcialmente a retirada antecipada dos Jaguares.

Também é provável que, durante a próxima década, o programa AMCA avance mais rapidamente do que o identificado no calendário apresentado pelo Chefe do Estado-Maior da IAF. Na verdade, se o Rafales, o Su-30MKI e o 114 MRFA serão suficientes para conter a modernização da Força Aérea do Paquistão planejada até agora, com entrada em serviço do JF-17 Bloco III equipado com aviônicos modernos, e a modernização do F16 C/D pela Turquia, é bastante diferente em comparação com a China, que receberá, durante a próxima década, pelo menos 600 novas aeronaves modernas, incluindo várias centenas de aeronaves de 5ª geração. Além disso, podemos imaginar perfeitamente que o Paquistão também procurará equipar-se com uma versão de exportação de um dispositivo 5G chinês, ou do programa turco T-FX que deve entrar em serviço em 2026.

Análise de defesa do JF17 Paquistão | Aviões de combate | Conflito indo-paquistanês
Ao contrário do Tejas, o JF-17 sino-paquistanês, que hoje equipa mais de 5 esquadrões no Paquistão, é uma aeronave de alto desempenho e eficiente, que parece cumprir perfeitamente as missões que lhe são confiadas.

No entanto, é surpreendente notar a falta de evolução na política industrial de equipamentos de defesa na Índia, e a sua crónica falta de antecipação, enquanto o país, mesmo que tenha uma dissuasão nuclear, é ameaçado em várias frentes por adversários que estão a modernizar-se rapidamente. e fortalecimento. Assim, a insistência das autoridades face ao Tejas, um dispositivo obviamente mal concebido, ineficiente e muito caro em comparação com outros dispositivos leves, e em particular o Gripen E/F que a Saab deseja mais do que tudo posicionar na Índia, dá uma ideia do ambiente político que condiciona as decisões em Nova Deli. Infelizmente, nestas condições, e face a adversários muito mais metódicos, as probabilidades de ver a Índia sair vitoriosa de um confronto são cada vez mais escassas, ao mesmo tempo que aumenta o risco de ver um conflito degenerar para a utilização de armas nucleares.

Ao contrário de 1962, a Rússia, que já não é a União Soviética, não será capaz, desta vez, de impor restrições à China, tal como os Estados Unidos ou os Europeus não o serão. Provavelmente serão necessários outros confrontos como o de Fevereiro de 2019, entre as forças aéreas indianas e os seus vizinhos, para que se destaque a insuficiência dos recursos que lhe são destinados e a falta de antecipação nesta área de toda a classe política indiana. Uma situação que, de facto, faz lembrar a dos países europeus…

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