O Safran pode salvar o programa de jatos turcos Kaveri da Índia?

Le Rafale está em ascensão na Índia, e estamos até testemunhando uma certa Rafale-Mania na mídia, que contrasta com os ataques incessantese às vezes maluco, sobre o programa e o aparato levado a cabo pela oposição ao primeiro-ministro N. Modi no ano passado, no contexto de uma campanha legislativa nacional. Mas desde então, o Primeiro-Ministro Modi ganhou estas eleições e até obteve, com o seu partido, a maioria absoluta no parlamento, o primeiro Rafale Indian foi oficialmente cedido à IAF pela Dassault, e várias indiscrições sugerem que uma nova ordem, desta vez reunido na Índia, estaria em preparação e poderia ser anunciado durante a visita do Presidente Macron a Nova Deli, em 26 de janeiro de 2020, por ocasião do dia nacional do país.

Ao assinar o primeiro pedido de 36 dispositivos, Os fabricantes franceses comprometeram-se a reinvestir 50% do valor do pedido, ou quase 4 mil milhões de euros, na indústria aeronáutica e de defesa indiana. Entre eles, a Safran, especialista francesa em motores de aeronaves, que projetou e fabrica, entre outros, o M88 que alimenta o Rafale, havia anunciado que participaria do projeto e fabricação do turbojato Kaveri, o primeiro reator de fabricação indiana, que enfrentava então inúmeras dificuldades, tanto em termos de desempenho quanto de confiabilidade. O programa foi então considerado crítico pelas autoridades indianas, uma vez que o motor deveria equipar o programa de aeronaves leves Tejas Mk2, e o programa de aeronaves de próxima geração da AMCA.

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O Tejas, aqui ao fundo, permanecerá equipado com um motor americano F404 se a Índia não conseguir projetar um motor Kaveri confiável e eficiente.

Mas enquanto a Dassault Aviation, a Thales e a MBDA conseguiram implementar um modelo económico eficaz para os seus investimentos e a sua integração no ecossistema indiano, a SAFRAN, por sua vez, viu-se envolvida em negociações muito difíceis com o DRDO, o departamento de investigação da Defesa da Índia, que está a testar o programa Kaveri, bem como com as autoridades e os fabricantes. No final, o fabricante francês de motores não conseguiu encontrar um terreno de negociação favorável com os seus interlocutores e retirou-se gradualmente do programa, deixando o Kaveri sem solução. Desde então, as autoridades indianas anunciaram que o Tejas Mk2 seria equipado com o F404 americano, tal como o Mk1, e que o Kaveri também não seria selecionado para equipar o futuro programa AMCA.

Mas as novas negociações em curso relativamente ao Rafale poderia muito bem mudar a situação, como indicado a visita do Ministro da Defesa indiano, Rajnath Singh, às instalações da Safran em Villaroche, que se seguiu à cerimônia oficial de transferência do primeiro Rafale Evento indiano realizado na véspera em Bordéus. Embora nenhum anúncio tenha sido feito durante a visita, a sua mera existência mostra que o ministro indiano, que já deixou a sua marca no seu ministério simplificando parte do labirinto administrativo indiano para procedimentos aquisição de armas no estrangeiro, não fecha a porta a novas negociações que seriam, portanto, realizadas a nível político. No final da visita, o ministro indiano fez questão deenvie uma mensagem aos fabricantes franceses, e em particular a Safran, especificando que a partir de agora existiam dois corredores de empresas tecnológicas oferecendo condições atractivas para investimentos tecnológicos, e sobretudo sublinhando as necessidades da Índia em termos de motores de aeronaves, sejam militares ou civis.

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Montando uma nova série de Rafale na Índia pode ser a oportunidade perdida para chegar a um acordo entre a Safran e o DRDO sobre o motor Kaveri

Muitas vozes se levantam na Índia para não abandonar o aspecto do programa aeronáutico indiano, considerado, com razão, essencial para a autonomia estratégica e tecnológica do país. Na verdade, e vemos isso no caso da China, a tecnologia dos motores de aeronaves militares é particularmente difícil de dominar e, hoje, muito poucos países sabem como conceber este tipo de propulsor. Os Estados Unidos, a Rússia, a Grã-Bretanha e a França têm a experiência e o know-how necessários, e a China, após um investimento muito significativo e muita engenharia inversa dos motores russos, mal consegue produzir motores pouco eficientes. Na verdade, o apoio da Safran na concepção do Kaveri poderá muito bem ser uma oportunidade inesperada para Nova Deli desenvolver a sua indústria aeronáutica como um todo, sem depender de arbitragem externa, e Rajnath Singh está, obviamente, perfeitamente ciente disso.

Ainda há muitas incógnitas neste assunto, e o retorno de Safran ao programa Kaveri ainda é distante e incerto. Mas o quadro que emerge hoje é obviamente muito mais favorável do que era há um ano, e as oportunidades que surgem, tanto do lado indiano como do lado francês, convidam ao optimismo. Isso, com a Índia, você nunca tem certeza de nada...

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