General Dynamics apresenta o primeiro IM-SHORAD para proteção antiaérea aproximada das forças americanas

Nos últimos anos, os exércitos americanos especializaram-se em programas lançados com urgência para compensar um grande fracasso operacional. Foi o caso da modernização dos canhões autopropulsados ​​M109 Paladin, do reforço capacidades de combate do veículo blindado Stryker, de Fragatas FFG/X, mísseis hipersônicos e Programa FARA, para citar apenas os mais notáveis. Mas um dos fracassos mais flagrantes das forças americanas, e com elas de todas as forças armadas terrestres ocidentais, consistiu em a ausência de proteção aérea próxima para unidades de combate, com exceção de mísseis portáteis, como o americano Stinger ou o francês Mistral. Marcadas e condicionadas por 20 anos de conflitos de baixa intensidade, do Kosovo ao Afeganistão, passando pelo Iraque e pelo Mali, as forças armadas ocidentais simplesmente deixaram de lado a hipótese de combate contra um adversário que teria uma força aérea. A Rússia e a China, mas também o Irão e a Coreia do Norte, levaram os americanos a reconsiderar os seus paradigmas.

É precisamente por isso que, em 2017, o Exército dos EUA lançou o programa IM-SHORAD, para Manobra Inicial de Defesa Aérea de Curto Alcance, um sistema móvel para garantir a protecção próxima das forças terrestres. O programa foi confiado à General Dynamic que montou num veículo blindado Stryker A1 uma torre antiaérea fornecida pelo italiano Leonardo, e que utiliza 4 mísseis antiaéreos Stingers, 2 mísseis antiaéreos e antitanque Hellfire, um 30 mm canhão e um lançador de granadas/fumaça M299, sendo todo controlado por um radar Sentinel e um sistema de mira eletro-óptico. Assim fornecido, o IM-SHORAD pode enfrentar aeronaves, helicópteros e drones inimigos dentro de uma bolha de 5 km ao seu redor, e veículos blindados a até 4 km de distância. O Exército dos EUA tem encomendou 144 cópias do IM-SHORAD, o primeiro a ser entregue em 2020, o último em 2024. É a primeira cópia do IM-SHORAD que foi apresentado em Washington durante o show AUSA 2019.

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Os sistemas Pantsir S2 e TOR M2 forneceram proteção próxima à base aérea de Khmeimim, onde aeronaves russas estão estacionadas contra ataques de drones e foguetes

Se a necessidade for realmente urgente para o Exército dos EUA, o IM-SHORAD constitui apenas uma solução provisória até que sistemas novos e mais eficientes estejam disponíveis. Na verdade, o veículo blindado americano está longe de se aproximar do nível de protecção oferecido pelos sistemas SHORAD russos, como o antigo Tunguska, o sistema TOR M2 ou o Pantsir S2. Assim, o 2K22 Tunguska M1, uma versão evoluída de um veículo blindado que entrou em serviço em 1984, carrega 8 mísseis 9M311-M1 com alcance de 10 km, com orientação de feixe controlado pelo radar Doppler de pulso 3D 1RL144M, e 2 mísseis automáticos de 30 mm. canhões e é montado em um chassi sobre esteiras garantindo que o veículo blindado tenha grande capacidade todo-o-terreno. O TOR M2, versão mais recente do sistema TOR, não possui canhão, mas carrega 16 mísseis 9M338 com alcance de 16 km, guiados por conjunto de radar Meio Scrum (nome da OTAN) e, novamente, montado em um veículo blindado sobre esteiras. O Tor M2 parece ter dado grande satisfação às forças russas destacadas na Síria na proteção da base de Khmeimim contra ataques de drones e foguetes. Por fim, o sistema Pantsir S2, já apresentado, combina dois canhões de 2 mm com 30 mísseis 16E57M-E com alcance de 6 km (30 km em a versão SM), controlado por um casal que combina um sistema de radar capaz de detectar seus alvos a 40 km, e um sistema eletro-óptico. O Pantsir não se destina a apoiar forças terrestres propriamente ditas, mas a proteger a infra-estrutura contra mísseis de cruzeiro, bombas, granadas e foguetes, bem como contra drones, aeronaves e helicópteros. No entanto, continua muito móvel, montado num camião Kamaz 8×8.

Como podemos ver, comparado aos sistemas de proteção aproximada fabricados na Rússia, o IM SHORAD se sai mal. Mas hoje continua a ser o único sistema deste tipo no Ocidente, com exceção do sul-coreano Biho. Os exércitos da NATO há muito que negligenciam esta dimensão, tendo a garantia de ter superioridade aérea contra qualquer adversário. Mas com a entrada em serviço de sistemas como o S400 e o próximo S500 e de dispositivos como o Su35 e em breve o Su57, e especialmente com os novos sistemas de drones e mísseis guiados, não só deixa de ter a garantia de ter esta superioridade aérea em todos os momentos, mas sobretudo, mesmo tendo-o, está longe de garantir a protecção das forças terrestres contra ataques vindos do céu. Na verdade, para as forças armadas europeias, é agora imperativo ter um sistema deste tipo o mais rapidamente possível.

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Os exércitos francês e alemão não possuem mais sistemas antiaéreos móveis de curto alcance desde a retirada do Roland 2

Infelizmente, ainda não foi anunciado nenhum programa, nem nacional nem europeu, neste sentido. A Alemanha declarou que queria assumir a liderança de tal programa, mas ainda não chegou nenhuma confirmação ou programa oficial que corrobore este anúncio. Num sistema de Defesa, a capacidade defensiva do todo é determinada pelas suas falhas mais graves. Não faz sentido desenvolver um MGCS e um FCAS se, ao mesmo tempo, as forças terrestres não tiverem proteção próxima contra enxames de drones e mísseis de cruzeiro….

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