Lituânia pede à OTAN que passe do policiamento para a Defesa dos Céus Bálticos

O reforço dos meios militares à disposição das forças armadas russas na Frente Ocidental, e as crescentes tensões entre a NATO e essas mesmas forças russas, no Mar Báltico, no Mar do Norte e no Mar Negro, levaram ao destacamento da Aliança de Defesa Ocidental , desde 2015, forças de “reafirmação”, na forma de 3 batalhões mecanizados e uma brigada implantada nos Estados Bálticos, na Polónia e na Roménia. Mas a missão de Policiamento Aéreo do Báltico, que policia os céus dos países bálticos em nome da OTAN, existe há muito mais tempo, 2004 para ser preciso, e foi concebida e formatada para garantir o policiamento aéreo acima dos Estados Bálticos, e não participar, se necessário, na Defesa destes territórios contra a Rússia, cujos meios e posições políticas e internacionais, em 2004, não suscitaram qualquer preocupação.

Obviamente, desde então, as coisas mudaram muito. As forças russas, sejam elas aéreas, terrestres ou navais, foram amplamente reforçadas e modernizadas, as forças armadas foram amplamente profissionalizadas e os recentes conflitos na Geórgia, na Ucrânia e na Síria permitiram que estas forças se endurecessem e aperfeiçoassem as suas competências e preparativos operacionais. que, hoje, já não têm nada a invejar das melhores forças da NATO. Ao mesmo tempo, após a captura da Abcásia e da Ossétia do Sul em 2008, depois da Crimeia e do Donbass em 2014, as relações entre a NATO e a Rússia deterioraram-se rapidamente, a ponto de encontrarmos, a partir de agora, comportamentos e posturas que pensávamos, até recentemente, serem confinado aos livros de história que tratam da Guerra Fria.

E, de facto, as forças russas estacionadas perto dos países bálticos evoluíram muito desde o início do século, quantitativamente, mas também tecnologicamente, com a substituição dos Mig23 e Su24 então em serviço pelos muito mais eficientes Su35 e Su34. por baterias dos sistemas S400, Bastion e Iskander, enquanto a Frota Russa do Mar Báltico viu a entrada em serviço de navios equipados com mísseis de cruzeiro Kalibr.

Notícias de defesa Su34 VKS | Aviões de combate | Defesa antiaérea
O poder aéreo russo modernizou-se significativamente nos últimos anos, com a entrada em serviço de caças Su35 e bombardeiros Su34.

La pedido das autoridades lituanas, que sabem estar localizados no eixo de junção entre as forças russas estacionadas na Bielorrússia e no enclave de Kaliningrado, para transformar a missão de policiamento aéreo da NATO numa missão de protecção e defesa do espaço aéreo sobre o Báltico, faz obviamente muito sentido em este contexto. De fato, os 8 a 12 dispositivos implantados no local pelas forças aéreas da OTAN não representam actualmente qualquer impedimento contra as forças russas, que têm mais de 120 aviões de combate na área próxima dos países bálticos.

Além disso, as missões Sky Police e Defense não geram os mesmos desdobramentos de força, equipamento e munição. Na verdade, se surgisse uma crise entre a NATO e a Rússia, as aeronaves hoje aí instaladas teriam apenas meios muito limitados para garantir a protecção do espaço aéreo do Báltico. Por fim, uma missão de Defesa Aérea exigiria também a implementação de meios de detecção recorrentes e permanentes, bem como baterias de mísseis antiaéreos, novamente, inexistentes até à data no lado báltico, mas muito presentes no lado russo.

Números da brigada Stryker americana destacada nos países bálticos pelo Exército dos EUA. Notícias de Defesa | Aviões de combate | Defesa antiaérea
Os Estados Unidos mobilizaram uma brigada Stryker para dar garantias aos países bálticos e à Polónia

Resta saber, a partir de agora, como a NATO responderá a este pedido, que em última análise é legítimo. Não que a Aliança Atlântica tenha uma percepção diferente da ameaça, mas sabe que será muito difícil convencer os seus membros a aumentar a postura báltica enquanto todas as forças aéreas estão sujeitas a tensões operacionais muito significativas, até mesmo excessivas. O mesmo se aplicará aos sistemas de defesa antiaérea, um bem mais do que raro na Aliança e frequentemente reservado para a protecção das infra-estruturas e zonas estratégicas dos países. Mesmo as forças aéreas americanas, que são provavelmente as únicas capazes hoje responder favoravelmente a este pedido, deve enfrentar uma forte pressão operacional, com numerosos destacamentos concomitantes na Europa, na Ásia e no Médio Oriente.

Independentemente disso, a provável incapacidade dos europeus para responder a um pedido tão trivial como o reforço do sistema de defesa aérea de 3 membros da NATO e da União Europeia, deveria, mais do que nunca, levantar questões sobre os formatos destas forças, e sobre a sua capacidades para garantir a proteção dos territórios e interesses dos seus respectivos países.

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