Saab e Boeing testam sua bomba de pequeno diâmetro lançada de um contêiner terrestre

A munição ar-solo GBU-39 Bomba de Pequeno Diâmetro é uma bomba planadora leve e guiada, destinada a destruir vários objetivos, desde posições reforçadas a veículos blindados, ao mesmo tempo que limita danos e perdas colaterais. Com massa de 129 kg, possui um sistema de nadadeiras que se desdobram após o lançamento permitindo atingir alvos a até 110 km de distância, ou 75 km para alvos móveis. Derivado em diversas variantes, transporta diferentes cargas militares de diferentes naturezas e potências dependendo da missão e do alvo, bem como orientação que pode ser inercial acoplada ao sinal de GPS, laser ou radar.

Uma das vantagens do GBU-39, e de sua trajetória de planeio, é poder manobrar próximo ao objetivo para, por exemplo, atacar o alvo a partir de um ângulo de ataque apropriado. É precisamente por isso que a Boeing, que para a ocasião uniu forças com a sueca Saab, desenvolveu uma versão terra-terra desta munição, combinando um foguete propulsor com o GBU-39 para fornecer a altitude e a velocidade inicial que lhe permite atingir alvos a até 130 km de distância. A montagem é embarcada em um contêiner de lançamento autônomo ou em um tubo de lançamento M26 instalado no M270 ou HIMARS.

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Lançamento de um GLSDB durante testes de outubro de 2019 na Noruega contra um alvo naval a 130 km de distância

Os testes da Bomba Lançada no Solo de Pequeno Diâmetro, ou GLSDB, que começaram em 2015, mostraram capacidades promissoras em termos de alcance e precisão, bem como flexibilidade de uso. Na verdade, o GLSDB pode ser facilmente transportado e descomissionado de um veículo ou navio, oferecendo maior poder de fogo a um custo relativamente baixo em termos de desempenho. Na verdade, poderia, num tempo relativamente curto, colmatar certas deficiências que a artilharia americana enfrenta hoje, enquanto se aguarda a entrada em serviço dos novos sistemas de fogo indirecto, um dos principais programas actualmente em curso do Exército dos EUA.

O facto é que, se os GLSDB têm um alcance e uma precisão interessantes, também têm, como todas as munições planadoras, uma fraqueza notável: a sua baixa velocidade. Na verdade, uma bomba gravitacional flutuante move-se entre 250 e 300 nós, tornando-a vulnerável a sistemas de defesa próximos, como o Pantsir russo ou o Tor M2. Para combater esta vulnerabilidade, os ataques aéreos utilizam vários GBU-39 simultaneamente, reduzindo significativamente a probabilidade de um CIWS poder eliminar todos eles e, portanto, evitar a destruição do alvo que pretendia proteger. Provavelmente será necessário considerar um procedimento semelhante para GLSDBs, assim que o adversário utilizar sistemas de proteção próximos. Além disso, os procedimentos de identificação e designação de alvos devem ser adaptados ao uso terrestre ou naval, muito diferentes daqueles realizados a partir de uma aeronave.

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O GBU-39 como o GLSDB são ameaças que CIWS como o russo Pantsir S2 podem interceptar

Contudo, com o GLSDB, o Exército dos EUA poderia ter uma solução interina interessante e barata para aumentar rapidamente o seu poder de fogo na profundidade do dispositivo do adversário. A sua capacidade de implementação a partir de contentores de lançamento autónomos também permite dispersar estes vetores e, portanto, reduzir a sua vulnerabilidade. Acima de tudo, isto permitiria que as forças americanas tivessem os benefícios do apoio aéreo aproximado, sem terem de ter esse apoio aéreo, por qualquer razão.

No entanto, teremos de esperar por uma possível encomenda do sistema por parte do Exército dos EUA, que, como sabemos, enfrenta actualmente numerosos programas de modernização, cada um mais caro que o outro, mas todos igualmente essenciais. Apesar das suas qualidades indiscutíveis, não é certo que o Exército Americano adquira o sistema de armas da Boeing e da Saab.

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