Grã-Bretanha e Emirados Árabes Unidos encomendarão helicópteros pesados ​​24 CH47 Chinook

Segundo o secretário do Exército dos EUA, Ryan McCarthy, os exércitos britânicos estão perto de encomendar 14 novos helicópteros pesados ​​Boeing CH47 Chinook, e os Emirados Árabes Unidos, 10 exemplos, duas encomendas cruciais para manter a linha de produção do helicóptero americano. Com efeito, desde 2018, o Exército dos EUA considera que já possui CH47 modernos suficientes para as suas necessidades, enquanto a Boeing e os representantes políticos dos estados onde as aeronaves são montadas, estão a exercer pressão para manter a encomenda do Exército dos EUA ao nível de 64 novos unidades nos próximos anos.

Se estas encomendas fossem confirmadas em breve, isso permitiria ao Exército dos EUA reduzir esta encomenda em 28 unidades, para redireccionar estes créditos para novos programas estratégicos, como o programa Future Vertical Lift, que substituirá os helicópteros UH-60. Hawk e o OH-58 Kiowa (já retirado de serviço desde 2014). Para financiar estes novos programas, o Exército dos EUA deve poupar 31 mil milhões de dólares em quase 186 programas até 2024. Mas, como é frequentemente o caso, tais decisões radicais têm efeitos prejudiciais na indústria de defesa e em todo o ecossistema que dela depende. particularmente a nível local.

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Alemanha quer adquirir 60 helicópteros pesados ​​para substituir seus CH53

Os 14 Chinooks britânicos juntar-se-ão aos 60 exemplares já em serviço na Royal Air Force, substituindo as unidades mais antigas datadas da década de 80, e as 10 aeronaves destinadas às forças dos Emirados juntar-se-ão aos 19 helicópteros já em serviço, e aos 5 encomendados. A Alemanha também está considerando a possibilidade de adquirir 60 aeronaves para substituir seus helicópteros pesados ​​CH53 Super Stallion, e Israel deseja adquirir 20 unidades adicionais para fortalecer sua frota de helicópteros pesados ​​CH53 modernizados para o padrão Yas'ur.

O programa Future Vertical Lift prevê a substituição dos helicópteros pesados ​​CH47 do Exército dos EUA a partir de 2035, pelo programa JMR-Heavy (Joint Multi-Role Heavy). Mas a Boeing está tentando adiar este programa, considerando que o CH47 será suficientemente eficiente nas próximas décadas. No entanto as posições defendidas pela Boeing correm o risco de serem rapidamente corroídas pelos novos modelos em teste para o programa FLRAA (Future Long Range Assault Aircraft) que inclui o SB1 Défiant da Sikorsky e o Bell V280 Valor, e que parecem impor um novo padrão, especialmente em termos de velocidade, para a aeromobilidade.

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Sikorsky apresenta o Raider-X para o programa FARA, um helicóptero que ultrapassará os 200 nós e imporá um novo padrão de velocidade para o aerocombate

A divisão de helicópteros da Boeing que ainda assim produz o AH 64 Apache e o CH47 Chinook dois pilares da doutrina de combate aéreo do Exército dos EUA parece estar perdendo terreno em comparação com Bell e Sikorsky na FLRAA e FARA (Aeronave de Reconhecimento de Ataque Futuro) que hoje formam o programa FVL. Se a empresa de Seattle conseguisse aproximar-se da Sikorsky para o SB1 Defiant do programa FLRAA, derivado do S97 Raider da Sikorsky, ainda não apresentou modelo para a competição FARA, deixando espaço para especulações.

Entre as dificuldades que cercam o Boeing 737 MAX no mercado civil, as derrotas nas grandes competições militares que darão origem aos F22, F35 e B21, o fraco desempenho e Prazos KC-46, e a falta de inspiração nos programas de helicópteros FVL, a Boeing parece estar enfrentando uma combinação de fatores que poderiam ameaçar a sua própria existência. Provavelmente não será tomando medidas legais contra a Airbus, ou organizando campanhas de lobby no Senado americano para forçar o Exército dos EUA a comprar CH47s que ele não quer, que o gigante aeronáutico conseguirá recuperar o controlo sobre as suas produções, o seu mercado, e seu destino…

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