Força Aérea dos EUA inicia aquisição de aeronaves de ataque leve AT-6 e A-29

A Força Aérea dos EUA anunciou que iria realizar a aquisição de 2 a 3 aeronaves leves de ataque AT-6 Wolverine da Textron, e outros A-29 Super Tucanos da Embraer, nos próximos meses. O A29 Super Tucano, que será adquirido antes do final de 2019, é destinado ao projeto pelo Comando de Operações Especiais da Aeronáutica de um programa de treinamento da Força Aérea dos EUA para utilização de aeronaves de ataque leve por seus aliados, baseado no Campo de Hurlburt. na Flórida. Os AT-6, que serão adquiridos nos primeiros meses de 2020, irão para a base de Nellis, em Nevada, para desenvolver e testar táticas e padrões operacionais para melhorar a cooperação e interoperabilidade com as forças aéreas aliadas. Segundo o Chefe do Estado-Maior da Força Aérea dos EUA, General David Goldfein, o objetivo é avaliar como uma aeronave de ataque leve poderia ser útil aos aliados e parceiros dos Estados Unidos, e assim criar uma oferta global, acessível a países com fraqueza economias, eficazes e garantindo o papel unificador dos Estados Unidos nesta área.

Dois aspectos são particularmente notáveis ​​neste anúncio. Em primeiro lugar, ocorre algumas semanas depois a ofensiva do Exército dos EUA que solicitou a recuperação da aeronave leve de ataque para apoiar as suas forças que ainda estão empenhadas em África e no Médio Oriente, e que beneficiariam enormemente de um apoio aéreo ligeiro deste tipo, enquanto a Força Aérea dos EUA acabava de anunciar o fim do programa de aviões de ataque ligeiro que tem vindo a realizar desde 2014. Este anúncio permite assim à Força Aérea dos EUA manter o controlo desta componente, garantindo os aspectos essenciais de definição de doutrinas e padrões, bem como o treino das forças que dele necessitam.

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Em segundo lugar, em nenhum momento a hipótese de uma frota de aeronaves leves de ataque dentro da Força Aérea dos EUA é mencionada nos anúncios feitos. Todas as decisões anunciadas dizem apenas respeito à assistência a países terceiros para reforçar as suas capacidades de mobilização de tais forças. Recordemos que este tipo de programas tem dado resultados muito bons, quer no Líbano, quer no Afeganistão, quer em vários países africanos, aeronaves ligeiras como o A29 fornecem o necessário apoio de fogo às forças empenhadas no terreno, beneficiando ao mesmo tempo da autonomia sobre um grande número de área, e uma relação desempenho/preço para este tipo de missão que é sem dúvida imbatível.

Parece claramente que a Força Aérea dos EUA actua, neste caso, com o único objectivo de garantir o alcance das suas prerrogativas e de proibir o Exército dos EUA de recuperar parte da aeronave de asa fixa destinada ao apoio aéreo. A sua inacção já tinha criado uma brecha há alguns meses, quando o comando de operações especiais obteve autorização para implementar seus próprios dispositivos apoio aéreo leve, por delegação da Força Aérea dos EUA. Não havia, portanto, a possibilidade de algo semelhante acontecer novamente com o Exército dos EUA, que tinha muito mais recursos e apoio político.

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Por outro lado, continua a opor-se à implementação de uma frota, mesmo limitada, de aeronaves ligeiras de ataque, que considera inadequada para a maioria dos potenciais conflitos que se avizinham. Na verdade, se um A29 ou um AT6 ainda podem ter uma utilidade indiscutível no Afeganistão ou no Líbano, teatros que têm apenas ameaças antiaéreas muito fracas, o regresso das oposições do bloco, em particular contra o casal sino-russo, conduzirá muito provavelmente à uso cada vez mais comum deste tipo de armamento, mesmo em conflitos de contra-insurgência. No entanto, confrontados com mísseis antiaéreos leves MANPADS, como o russo 9K34 Gremlin ou o 9K38 Grouse, uma aeronave leve como o A29 ou o AT6 pode revelar-se muito vulnerável. É por este raciocínio, longe de ser absurdo, que a USAF justifica a sua recusa em investir mais numa frota de aviões ligeiros de ataque, julgando que os recursos que lhe são atribuídos seriam mais eficazes noutros programas, como o F35.

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