SSN(X): projetando o melhor submarino de ataque nuclear do mundo

Tango Bravo, Submarino de Ataque Futuro, Melhorado Virginia, SSN(X), New SSN: estes são os diferentes avatares desde 2004 da ideia que a Marinha dos Estados Unidos (USN) teve sucessivamente do Submarino de Ataque Nuclear (SSN Ou Navio Nuclear Submersível (SSN) que sucederá o último Virginia nos estaleiros americanos. Com o passar dos anos, a Marinha dos EUA não deseja mais estender a série de SSNs da classe Virginia, mas iniciar uma nova série deste tipo de barco que incluiria a substituição dos SSNs da classe Virginia. Marwolf. Este futuro programa baseia-se numa grande promessa: projetando o melhor SSN do mundo para o século 21.

O começo: Tango Bravo (2004 - 2009)

O caso começou realmente com um primeiro programa de investigação realizado conjuntamente pela DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) e pela Marinha dos EUA, que terminou em Maio de 2004. Os seus resultados deveriam ser continuados por 79,3 milhões de euros em despesas adicionais entre 2004 e 2009, como parte. de um novo programa: Tango Bravo, ou seja, as iniciais de Barreiras Tecnológicas.

Esta pesquisa foi utilizada para preparar escolhas tecnológicas para o projeto de um novo submarino nuclear equipado com todas as capacidades operacionais de um SSN da classe Virginia (115 metros de comprimento) em casco. metade do tempo (~ 70 metros) e, portanto, metade do preço. Esses esforços visavam um pedido anual de dois SSNs pelo custo de um único Virginia. A atribuição simultânea de dois SSN não é efetuada desde 1992.

Diversas áreas de pesquisa foram exploradas pela DARPA no projeto Tango Bravo:

  • conceitos de propulsão sem linha de eixo,
  • armazenamento de armas fora do casco durável,
  • alternativas ao sonar esférico e de flanco, como, por exemplo, um conjunto de antenas sonares conformadas,
  • tecnologias que reduzem ou simplificam sistemas elétricos, mecânicos e elétricos,
  • tecnologias de automação para reduzir a carga de trabalho da tripulação.

No lançamento do programa, em Maio de 2005, a DARPA mantinha apenas três destas áreas: propulsão sem eixo, armazenamento de armas táticas fora do casco resistente e a racionalização das redes em benefício de atuadores elétricos em vez de sistemas hidráulicos e pneumáticos. A Northrop Grumann trabalhava nestas questões desde 2005 e chegou a ganhar o contrato do Tango Bravo em 2007. A comunicação foi omissa relativamente ao seguimento dado a este programa, cujo calendário se estendeu até 2009.

Entre 2007 e 2012, foi encontrada outra solução para encomendar com sucesso dois SSNs para cada ano fiscal: aumentar o orçamento dedicado a estas encomendas e aumentar o volume de encomendas para quatro, depois dez submarinos, a fim de optimizar a ferramenta industrial, dar uma visão de longo prazo e, portanto, obter economias de escala.

Virgínia melhorada (2012 - 2018)

A busca foi retomada em 2012 por outro ângulo: encontrar um sucessor para os Virginias. Esse é o papel do projeto Submarino de Ataque Futuro. Tinha que se basear na arquitetura do programa da Virgínia, que está dividido em cinco “blocos”. Cada um deles incorpora desenvolvimentos mais ou menos significativos para construir barcos ao melhor custo e mantê-los atualizados.evolução das tecnologias subaquáticas. É por isso que o Submarino de Ataque Futuro estava rapidamente se tornando oMelhorado Virgínia para economizar no desenvolvimento do estudo de um submarino totalmente novo.

O Melhorado A Virgínia sucederia o Bloco V da Virgínia nos porões por meio de um primeiro pedido em 2025, finalmente adiado para 2033 com o objetivo de ser estabelecido em 2038 Melhorado Virgínia foram planejados. A taxa de construção deveria ser de um ou dois SSNs estabelecidos a cada ano até 2042. Esses submarinos poderiam ter integrado certos desenvolvimentos significativos visados ​​pelo programa Tango Bravo. Aproveite o desempenho completo de avanços tecnológicos do programa Tango Bravo exigiu a concepção de um novo SSN em vez de adicionar “blocos” ao programa da Virgínia. Isto equivalia a adiar a SSN da “ruptura completa” para o fim da produção de Virgínia melhorada, ou seja, em 2042.

No nível estratégico, a Marinha dos EUA preferiu em 2012 acelerar a taxa de produção do programa da Virgínia graças ao pedido anual de dois SSNs. Só em 2018 é que, pela primeira vez desde 1992, foram estabelecidos dois SSN em simultâneo. E o ritmo continuará até a década de 2030.

Estudos preliminares do programa para viabilizar a substituição de SSBNs (Navio nuclear balístico submersível (SSBN) ou submarino de mísseis balísticos nucleares da classe Ohio (SSBN) atingem os limites do que é possível em termos de redução da assinatura acústica com as tecnologias atuais (entenda o sistema que permite à propulsão das turbinas transmitir a potência a uma linha de eixo que aciona a hélice ). A integração de um motor elétrico magnético permanente no SSBN(X) da classe Columbia é uma das últimas possibilidades para melhorar o sistema de propulsão existente.

SSN(X) ou Novo SSN (2018 – 2024?)

Entre 2012 e 2018, vários fatores explicaram a passagem doMelhorado Virgínia em SSN(X):

O aumento deAtividade subaquática chinesa na medida em que os oceanos Atlântico e Russo levaram parte do establishment naval americano a rever as prioridades estratégicas. O futuro SSN(X) não terá mais como horizonte a ação costeira, razão de ser das Virgínias, mas sim aação em alto mar (caça submarina, destruição de grupos navais).

Estas atividades subaquáticas foram colocadas em perspectiva por alguns que foram informados de que os submarinos russos serviam como “ navios-mãe » (submarinos de bolso e robôs operados remotamente) para operações subaquáticas clandestinas não devem ser negligenciados. O almirantado americano ainda teria sido favoravelmente impressionado com o novo SSGN (Navio nuclear guiado submersível) Russo do projeto 885 Yasen/Yasen-M.

E no caso chinês, o aparecimento de uma infra-estrutura de grande escala em os estaleiros Bohai (CSIC) sugere uma mudança de rumo em termos de construção subaquática, mais particularmente para barcos movidos a energia nuclear.

A evolução do contexto internacional no sentido do regresso à concorrência entre as grandes potências e do aumento da probabilidade de conflitos simétricos e a alta intensidade obriga a Marinha a rever os seus planos. A existência do torpedo com longa autonomia e carregando uma carga da ordem de megatons denominada Status-6 Kanyon é citada como uma das ameaças a ter em conta.

Voltar ao conceito de Marwolf

Se a necessidade de projetar uma nova classe de SSN para esta ameaça for discutível, isso levanta a questão do uso de SSNs americanos para a caça aos SSBNs outros concorrentes estratégicos. Esta missão não é mencionada, mas justificaria amplamente os esforços financeiros num quadro estratégico geral onde os Estados Unidos se retiraram de dois tratados importantes (ABM (2002), INF (2019) para pôr em causa a paridade estratégica com a Rússia e libertar-se de compromissos considerados obstáculos para a China. Pretender ser capaz de reduzir ou mesmo aniquilar a capacidade de segundo ataque destes países poderia participar nesta manobra.

No contexto da comunicação institucional, o SSN(X) é então logicamente em comparação com a classe Seawolf cuja concepção teve início em 1983. O programa visava um submarino inteiramente concebido para operações em alto mar e dotado de superioridade sobre todos os seus rivais, em particular os soviéticos. A meta do programa previa 30 e depois 12 SSNs por 33 mil milhões de dólares (2,75 milhões de dólares/SSN). Mas o fim do conflito Leste-Oeste (1947 – 1991) revê esta meta para apenas 3 SSN, cujo custo unitário foi ajustado em 2018 pelo Gabinete Orçamental do Congresso para 5,5 mil milhões de dólares (ou 4,82 mil milhões de euros (2018).

Esta primeira comparação permite estabelecer e legitimar o esforço financeiro futuro que será solicitado porque vai ao encontro das ambições intrínsecas do programa Marwolf : o programa SSN(X) utiliza as mesmas racionalidades e será, portanto, Muito mais caro do que os 1810 milhões de euros necessários para a aquisição de um Virginia Block IV. Isto levantará a questão de quantos SSN(X) podem ser encomendados a cada ano, já que cada um deles provavelmente representará o custo de mais de dois Virginia. Mas a década de 2030 verá os Estados Unidos habituarem-se à entrega simultânea de uma Columbia (7000 milhões) e de duas Virginias (~3620 milhões de euros).

A segunda comparação diz respeito às características náuticas e operacionais. É um futuro SSN capaz de operar a uma taxa profundidade de imersão além de 350 a 500 metros quem é procurado. O marwolf mergulhar a mais de 610 metros, os russos Yasen/Yasen-M (projeto 885) são conhecidos por mergulhar tão fundo. E as armas táticas a bordo devem ser capazes de interceptar Status-6 Kanyon que mergulharia até 950 a 1000 metros de imersão. A Marinha Americana está se abstendo de considerar tais imersões?

A terceira comparação vantajosa ajuda a justificar a meta do programa SSN(X): deveria haver 30 SSNs da classe Seawolf, haverá 30 SSN(X). Os 38 Virginias planejados hoje são poucos em comparação com os 62 SSNs da classe Los Angeles que precederam o Seawolf.

Além das comparações com os antecessores da classe Seawolf, a Marinha dos EUA especificou em 2018 os objetivos do programa SSN(X): mais rápido, mais furtivo e capaz de transportar mais torpedos do que a turma da Virgínia. Os Virginias podem operar a até 32 nós e estão certamente entre os submarinos mais silenciosos do mundo. Os únicos que comparam são americanos, britânicos e russos. E o compartimento de armas táticas de um Virginia já acomoda 37 armas. A Marinha dos EUA eleva a meta para 62 armas no SSN(X).

O cronograma do programa teria como objetivo decisão a ser tomada em 2023, 2024, o mais tardar. Isto corresponderia ao início dos vários estudos com vista a primeiro pedido em 2033, 2034, o mais tardar, após a conclusão do último Virginia (Bloco VII?).

Rumo a uma mudança de paradigma tecnológico

Parece que a Marinha dos EUA está pronta para uma mudança de paradigma nas tecnologias utilizadas para a concepção e construção de submarinos nucleares. Parte das áreas de desenvolvimento, ou mesmo de avanços tecnológicos, exploradas pelo programa Tango Bravo seriam retidas no âmbito do programa SSN(X). Daí, também, a preparação para a importância das despesas necessárias, nomeadamente para estudos.

Do ponto de vista da propulsão, o SSBN(X) seria a última classe de submarinos com uma linha de árvore. O SSN(X) não contaria mais com sistemas mecânicos rotativos. Somente os turbogeradores permitiriam a transformação do vapor fornecido pelo reator nuclear em energia mecânica transformada em eletricidade transmitida ao motor elétrico que operaria diretamente o propulsor. Seria mesmo considerado que este motor de propulsão eléctrica seria colocado lado de fora do casco resistente. A propulsão biomimética é até mencionada. Isso permitiria reduzir em um terço o comprimento do futuro edifício em comparação com um Virginia.

62 armas táticas por submersível

As características operacionais visam, em primeiro lugar, o embarque de 62 armas táticas, ou seja, 25 a mais que a bordo do Virginia, mais 12 que a bordo do Seawolf. O número de tubos de torpedo seria aumentado em comparação com o Virginia (IV x 550 mm) e o Seawolf (VIII x 660 mm). O armazenamento destas armas táticas fora do casco resistente revela uma série de tubos de torpedo alimentado por autômatos através de unidades de armazenamento ou de um grande número de dispositivos de lançamento dessas mesmas armas.

A Marinha dos EUA também menciona como características operacionais futuras a capacidade de interagir com um rede de drones seja implantado a partir da borda do SSN(X) ou por outras plataformas, aéreas e navais. A Marinha dos EUA supostamente demonstrou no RIMPAC 2018 a capacidade de um Virginia de apoiar vigilância tática estendida acima e abaixo da superfície (por meio de comunicações fornecidas por laser ou ondas de rádio recebidas por meio de uma bóia?). A principal vantagem destas capacidades é permitir ao SSN(X) disparar torpedos de muito longo alcance, ou seja, ter um alcance de cerca de 220 a 230 km. O sensores remotos permitiria disparos discretos e uma rede de drones guiaria a arma até seu alvo.

Mas a Marinha Americana também menciona a possível capacidade de disparar armas hipersônicas. Desta perspectiva, como podemos lançar tais armas e drones? O "padrão" existente na Marinha dos EUA é o tubo de lançamento de mísseis que equipa o reformulado Ohio, o Virginia, o SSBN(X) da classe Columbia e o SSGN(X) que dele derivará. Sem um sistema de lançamento vertical a bordo do SSN(X), a Marinha dos EUA terá de desenvolver um método adicional de lançamento destas armas e cargas. Isso será feito através de tubos de torpedo? Lançadores dedicados a cada carga e embarcados pontualmente de acordo com a missão?

Conclusão

A importância desta mudança de paradigma é medida, a tal ponto que surgem perguntas sobre a relevância de lançar o SSN(X) de uma só vez, sem qualquer etapa intermediária. Foi a força deMelhorado Virgínia será construída nos Blocos VI e VII da classe Viriginia, a fim de, mais uma vez, incorporar de forma incremental desenvolvimentos que acabariam por se tornar perturbações e suavizar o esforço ao longo do tempo. Escusado será dizer que o Virginia beneficia dos esforços envidados em benefício do Marwolf e, de certa forma, as Virgínias são uma versão menor destas últimas. O decepções tecnológicas dos programas Littoral Combat Ship (LCS) e DDG-1000 da classe Zumwalt ou as graves dificuldades do programa de porta-aviões CVN-78 Gerald R. Ford convidar a uma certa cautela.

A Marinha dos EUA não mantém mais uma política de protótipo. Mas, no passado, conseguiu lançar submarinos únicos para explorar novas vias tecnológicas em preparação para um grande programa com o objectivo de várias dezenas de unidades. O SSN(X) e os seus avanços tecnológicos poderão exigir revisão.

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