O drone X37b: um dispositivo de luxo ou futuro canivete suíço que é essencial para a realização de operações em um ambiente não permissivo?

O drone X37b: gadget de luxo ou futuro canivete suíço essencial para a condução de operações em um ambiente não permissivo?

As últimas duas semanas trouxeram novidades com o X37B, o drone espacial americano. Apresentados por sua vez como um vaivém “automático” ou um “pseudo-satélite”, estes termos reflectem uma certa imprecisão doutrinal em torno desta plataforma que poderá tornar-se um tijolo operacional intermédio entre os “grandes drones” e os satélites. 

Recordamos o debate travado há alguns anos sobre as vantagens comparativas entre drones estratégicos (HALE e MALE[efn_note]Medium/High Altitude Long Endurance [/efn_note]) e satélites, particularmente em Missões ISR. Se o debate foi essencialmente retórico, destacou a complementaridade deste último. Os satélites permitiram a liberdade de restrições legais de sobrevoo, segurança quase total face a defesas antiaéreas apesar de uma certa transitoriedade em termos de revisitas aos teatros. Por sua vez, os drones proporcionaram maior resolução óptica e capacidades de guerra electrónica – devido à sua maior proximidade ao solo – e maior permanência devido à resistência[efn_note]Mais de 24 horas para drones MASCULINOS do tipo MQ9 Reaper e 36 horas para drones HALE digite MQ4 Global Hawk. [/efn_note] de suas órbitas[efn_note]Órbitas de Vigilância Armada Multissensor Permanente (OPASM): permitem a permanência em uma área ou teatro por meio de “constelações” de drones que se revezam. [/efn_note]. Além disso, os drones foram capazes de transportar mais sensores e superar as restrições climáticas o que poderia ser incapacitante para um satélite ROIM (por exemplo: cobertura de nuvens acima de um teatro de operações).

Análises de defesa MQ 4C Triton USN | ASAT | Construção de aeronaves militares
O Irã teria conseguido abater dois drones MALE MQ4 da Marinha dos EUA, dispositivos que custam mais de US$ 100 milhões cada

Ce sistema de sistemas, relativamente bem travado e fluido no contexto de um conflito assimétrico ou convencional de Baixa intensidade (teatro semipermissivo) poderá, no entanto, tornar-se insuficiente. Na verdade, os exércitos “ocidentais” basearam a sua superioridade durante 30 anos tanto no aprimoramento da informação como nos “centrados em redes”, cujas arquitecturas são largamente baseadas na 3ª e 4ª dimensões. O “par” de satélites e drones estratégicos constitui a pedra angular, mas também a espinha dorsal do nosso Sistemas C4ISTAR[efn_note]Comando, Controle, Comunicação, Computador, Inteligência, Vigilância, Mira, Bundas, Reconhecimento [/efn_note]. No entanto, a rápida emergência, em número e qualidade, de novos intervenientes tecnológicos, potencialmente bélicos, põe em causa esta dominação militar. Em 20 anos, a Rússia e a China, e consequentemente os seus parceiros, conceberam as suas ferramentas militares concentrando-se na contestação destes principais activos ocidentais, constituindo estes últimos também a sua principal fraqueza.

Um ambiente aeroespacial contestado e potencialmente proibido?

As novas ameaças que os exércitos ocidentais enfrentam podem ser agrupadas aproximadamente na terminologia A2AD (Anti-Acesso/Negação Aérea), afetando diretamente a resiliência em voo de drones e satélites estratégicos em órbita. Os exércitos russo e chinês (ainda) não possuem capacidades de projecção de força e poder proporcionais aos meios ocidentais, mas estão em posição de negar o acesso a uma força expedicionária num teatro de operações. Eles recebem então crescente liberdade política devido ao neutralização de meios clássicos da coerção.

Esta negação de acesso implica, em particular, um reforço da capacidades antiaéreas multicamadas[efn_note]Um conjunto de sistemas de detecção e interceptação que combina guerra eletrônica e capacidades cinéticas. Esses sistemas se cruzam dentro de uma bolha que combina, em termos gerais, sistemas de longo, médio e curto e muito curto alcance [/efn_note]. Entre estas defesas, encontramos o sistema S-400 capaz de interceptar um vetor de 400 km e até uma altitude superior a 50 quilómetros ou, até 2030, o S-500 (500-600 km, altitude 180 km e mais). Ou vetores do tipo MQ-9 Ceifeiro e MQ-4 global Hawk atingem pico de 16 e 000 m, respectivamente, e não são furtivos.

O Sistema S500 durante seus testes no inverno russo Análise de Defesa | ASAT | Construção de aeronaves militares
O sistema S500 russo possui capacidades ASAT em órbita baixa e representa uma ameaça muito séria aos drones HALE e MALE

Este tipo de sistema, combinado com capacidades de bloqueio ofensivo muito avançado, particularmente dentro do exército russo, também tende a proliferar para actores cada vez mais numerosos que apresentam, em graus variados, ameaças aos países ocidentais: China, Irão, Turquia, Paquistão, etc. acontecimentos, tendo o Irão alegado destruição de dois MQ4s em junho e mais recentemente em 08 de novembro de 2019. Esclareçamos que o MQ-4 não é uma máquina “consumível”, mas uma plataforma de alto valor que apenas o BITD americano é capaz de produzir. Certamente não se trata de limitar-se a uma simples sobreposição de gamas e altitudes que não levaria em conta a complexidade de um teatro de operações, mas sim de afirmar a crescente vulnerabilidade dos vetores aéreos exposta hoje a forte contestação na 3ª dimensão. Um desafio para o qual os ocidentais foram confrontados e preparados de forma incompleta durante 30 anos.

No que diz respeito à componente espacial, a ameaça é diferente e mais inédita. Na verdade, se os ocidentais não foram confrontados durante várias décadas com a necessidade de alcançar a superioridade aérea, nunca foram confrontados com uma protesto na 4ª dimensão. Este protesto, de natureza eminentemente estratégica, é histórico no sentido pleno do termo porque é em grande parte obra de uma potência não ocidental, a China, um acontecimento sem precedentes em cinco séculos. A rapidez e o vigor intelectual do seu rearmamento são impressionantes, como evidenciado hoje pela organização do novo Força de Apoio Estratégico (FSS).

mig31 asat analisa defesa | ASAT | Construção de aeronaves militares
As forças russas retomaram os testes de seus sistemas ASAT nos últimos anos

É o “exército espacial” chinês que reúne todas as capacidades de comunicação, inteligência (ROIM e ROEM), geoposicionamento e rastreamento/telemetria. Também possui lançamento espacial militar e neutralização/destruição (cinética, cibernética e eletromagnética) na 4ª dimensão. É fruto do estudo aprofundado de 30 anos de RetEx[efn_note]RETour d'EXpérience [/efn_note] ocidental e particularmente americano. Ele foi projetado tanto para combater nossos próprios sistemas quanto para desenvolver uma arquitetura específica para as necessidades e o pensamento militar chinês.

Esta força espacial tem a particularidade de implemento Capacidades ASAT (anti-satélites) muito imponente. Certamente esta ameaça não é nova, mas cresceu consideravelmente em 10 anos[efn_note]2007: primeira destruição de um satélite da 3ª dimensão para uma órbita baixa pela China. [/efn_note]. A natureza sem precedentes da ameaça actual é diferente da proliferação de sistemas de defesa antiaérea. Na verdade, a intercepção no espaço, um problema abordado pela DAMB desde a Guerra Fria, é um processo complexo. No entanto, Pequim parece ter implementado um conjunto de sistemas de alto desempenho em apenas uma década.

Apresentação pública de 10 mísseis DF21D Análise de Defesa | ASAT | Construção de aeronaves militares
O míssil DF21D é mais conhecido por sua suposta capacidade de atingir porta-aviões da Marinha dos EUA. Também teria capacidades anti-satélite

A China é hoje capaz de atacar 130 satélites militares americanos mas também satélites de telecomunicações civis, dos quais depende 4/5 da largura de banda utilizada pelo exército americano. Assim a China tem Mísseis DN-3 capaz de atingir satélites órbita geoestacionária. Os chineses também estão usando o míssil balístico SC-19, um híbrido do míssil balístico naval DF-21 e do russo S-400 (para carga útil). Equipado com sensores IR e radar e alcance de 1700 a 2500 km, o SC-19 deve interceptar vetores em órbitas baixas (de 400 a 1000 km de altitude) correspondendo então a satélites ópticos/radar e de inteligência eletromagnética. O tamanho deste arsenal é estimado em cerca de quarenta vetores, sem incluir o DF-21 D, que também possui capacidades ASAT.

Além disso, a China tem sistemas de satélite co-orbitais. Oficialmente destinados à manutenção, a sua utilização pode perfeitamente ser desviada para operações de manutenção. neutralização (sabotagem, saída de órbita, colisão, etc.). Ainda no âmbito da luta ASAT, a China está a desenvolver armas de energia dirigida utilizando tecnologias laser (solo-espaço e espaço/espaço) ou a pistola eletromagnética HPM. A paleta de efeitos é muito completa e ainda não terminou sua ascensão em poder. Apoiado por meios de detecção, guerra electrónica e cibernética, destina-se abertamente a atingir efeitos destrutivos massivos nos sistemas de informação ocidentais, provavelmente causando desgaste agudo no pessoal, plataformas e vectores envolvidos num teatro de operações ou mesmo impedindo-o simplesmente de se deslocar. .

O X37-B: resposta americana à negação de acesso aeroespacial?

É neste contexto que o X37B entra em cena. Esta não é uma receita milagrosa, uma vez que os EUA permanecem muito discretos sobre a sua doutrina do emprego futuro. No entanto, a combinação única de drone, ônibus e sistema de satélite confere-lhe flexibilidade de uso capaz de reduzir o atrito envolvido nos sistemas de armas vistos acima. O Sistema C4ISTAR as forças no teatro de operações ficarão então mais protegidas. As capacidades mais previsíveis do X37B dizem respeito às missões que poderia cumprir em órbita (reabastecimento; implantação de robôs de manutenção ou sabotagem; implantação de minissatélites; implantação de armas de energia cinética ou dirigida, etc.).  

x37B 01 Análise de Defesa | ASAT | Construção de aeronaves militares
O X37B retornando de seu voo experimental do 780 ao espaço

Porém, o X37B sugere que ele também deverá ser capaz de operar em órbitas pouco utilizadas, entre 80 e 400Km. Dotado de resistência significativa, 780 dias em seu último pouso, em 28 de outubro de 2019, também é manobrável, permitindo-lhe mudar de órbita. Ao fazer isso, suas trajetórias são então imprevisívels[efn_note]Mesmo que esteja longe de ser indetectável [/efn_note], uma vantagem definitiva contra ameaças ASAT enquanto estiver em uma altitude muito alta para ser preocupado com as defesas antiaéreas convencionais. Se os satélites são difíceis de alcançar por razões físicas e tecnológicas, uma vez dominadas as soluções de telemetria, vigilância, rastreamento e balística, eles se transformam em alvo extremamente vulnerável, suas órbitas são previsíveis e conhecidas porque estão posicionadas em trajetórias clássicas, geralmente polares sincronizadas com o sol[efn_note]Para satélites em órbita baixa[/efn_note].

 Num teatro de operações não permissivo, tanto a montante como de apoio às operações, este tipo de vector, equipado com sensores apropriados, seria então capaz deacompanhar ou mesmo complementar manter os drones do tipo HALE seguros em suas missões de inteligência. Também podemos suspeitar de capacidades de ataque se o X37B estiver equipado comefetores cinéticos[efn_note]A reflexão aqui pretende ser puramente doutrinária e não leva em conta os problemas jurídicos gerados em relação ao armamento balístico do espaço no eixo Espaço-Terra. [/efn_note]. Eles também seriam capazes de se transformar em uma plataforma para links de dados com o F-35 e o F-22. Combinado com as capacidades de fusão de dados do F-35, o X35B poderia participar na fluidificação eaceleração do ritmo operacional. Isto constituiria um avanço interessante na combate colaborativo.

Do lado dos satélites, a sua manobrabilidade também deve ser capaz de restringir a transitoriedade de um satélite acima de um alvo de alto valor e também estar livre de restrições. restrições legais de sobrevoo, todos com vulnerabilidade reduzida às ameaças ASAT e também beneficiando de uma resolução mais elevada. Ao mesmo tempo, sendo as trajetórias e os tempos de revisita de muitos satélites conhecidos e partilháveis, a utilização de um vetor capaz de mudar de órbita seria uma contramedida eficaz contra operações de camuflagem ou engano, dando ao seu usuário uma certa vantagem no processo de seleção de alvos ou na vigilância[efn_note]Os sérvios fizeram uso massivo dele com sucesso em 1999 contra a OTAN. Eles também tinham cobertura antiaérea eficaz. [/efn_note]. Por último, a provável perda de satélites em caso de conflito poderá ver a perda de capacidade parcialmente compensada por um vector do tipo X37B, através dos seus próprios sensores ou pela implantação minissatélites de substituição de seus porões.  

Conclusão

Os Os Estados Unidos tomaram uma importância antecipada numa área que, como vimos, dificilmente pode ser considerada um luxo dada a evolução do contexto geoestratégico e operacional. Podemos pensar que a priori este tipo de vetor fará parte dos sistemas que permitem uma maior resiliência forças envolvidas nas operações. Também não é a única solução prevista. Suas vantagens poderiam ser combinadas com outras tecnologias, como : drones solares ou então dirigíveis alta altitude. A China já está desenvolvendo um drone deste tipo através dos programas “Teng Yun” e “Shenlong”. Podemos apostar que em breve poderá passar para a fase de “demonstração”.

Análises de defesa VSH VHERA Dassault | ASAT | Construção de aeronaves militares
Impressão artística do Dassault Aviation VSH. No entanto, o programa não é desenvolvido ativamente hoje

A França também está a desenvolver um vector semelhante, o “ Veículo hipersônico reutilizável aerotransportado "(VEHRA) através da indústria Dassault Aviation. Este programa ainda não é uma prioridade para o Estado-Maior e para o Estado, embora continue em preparação, sendo a prioridade " defesa passiva » do espaço e o aumento das nossas capacidades de vigilância. Estas últimas capacidades são fundamentais, mas não devemos perder de vista os riscos iminentes. Além dos descritos acima, um adicional seria o multiplicação de vetores do tipo drone espacial em órbita, implicando então muito provavelmente um aumento do conflito direto no eixo espaço-espaço. A “defesa passiva” rapidamente se revelaria insuficiente. De onde a necessidade de antecipar.

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