A Força Aérea dos EUA está mais uma vez considerando um “caminhão-bomba”

Este é um conceito recorrente há várias décadas: O Caminhão Bomba. Concretamente, seria um dispositivo pouco protegido ou manobrável, mas capaz de transportar uma quantidade muito grande de munições ar-solo e permanecer na estação durante muito tempo, de modo a poder desferir múltiplos ataques a pedido. benefício das forças terrestres. Isto é precisamente o que o general Timothy Ray, encarregado dos ataques globais na Força Aérea dos EUA, acaba de perguntar novamente a Will Roper, o diretor de aquisições para programas aeronáuticos.

Ao longo dos anos, muitas soluções de “Caminhão Bomba” foram discutidas, desde o F15 Eagle até o Boeing 737 MMA servindo de base para a aeronave de patrulha marítima P8 Poseidon. Com a chegada da munição stand-off, que pode ser disparada “a uma distância segura” e percorrer sozinha a distância que a separa do alvo e acertá-lo com precisão, parece que esse conceito está emergindo novamente. Mas o General Ray queria esclarecer seus pensamentos. Segundo ele, um “caminhão-bomba” deve atender a vários requisitos, em termos de capacidade de carga e autonomia, obviamente, mas também em termos de custo e vida útil, o aparelho deve ser muito econômico de compra e uso, e ter vida útil limitada. de cerca de dez anos.

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A Munição de Ataque Direto Conjunto de Alcance Estendido (JDAM-ER) pode atingir alvos a até 100 km de distância

Compreendemos nesta expressão de necessidades que o general americano procura sobretudo ter equipamentos eficazes em combates de baixa intensidade, onde a ameaça antiaérea ainda é limitada (por enquanto), e que mais sofrem, hoje, carregando limitações e a vulnerabilidade dos drones MASCULINOSE cancelamento do programa de aeronaves de ataque leve. Assim, alguns dispositivos deste tipo, transportando uma grande carga de mísseis ar-terra e bombas guiadas flutuantes, como o JDAM, provavelmente garantiriam a permanência operacional em áreas sensíveis, seja no Afeganistão, no Iraque ou no Sul- Zona saariana, com significativa capacidade de engajamento permanente em quase todo o teatro, a custos muito inferiores aos que consistem na manutenção de drones, por definição lentos e fracamente armados, ou de aeronaves de combate, a custos proibitivos. Tal como o AWACS, 4 aeronaves seriam suficientes para garantir a permanência operacional temporária e 6 a 7 aeronaves para garantir a permanência sustentada ao longo do tempo, capazes de fornecer apoio de fogo em qualquer momento a todas as forças que o utilizassem.

Na verdade, com cerca de vinte aeronaves, a Força Aérea dos EUA poderia cobrir as 3 zonas de combate a quente de baixa intensidade em que está actualmente envolvida. Além disso, os esforços de manutenção também seriam reduzidos, especialmente se a aeronave em questão se baseasse num modelo comercial, como um avião comercial convertido, capaz de operar a partir de uma base remota segura.

Embora seja óbvio que este tipo de aeronave não teria lugar acima de teatros de alta intensidade, devido aos sistemas antiaéreos cujo alcance excede em muito o das munições ar-terra, e à possível presença de aeronaves de combate opostas, em alcance prolongado teatros como o Sahel, trariam um valor acrescentado decisivo às forças ocidentais empenhadas, ao serem capazes de responder rapidamente aos pedidos das forças europeias, americanas ou aliadas presentes no local. Isto reduziria significativamente a eficácia das emboscadas que causaram tantas vítimas nos últimos anos. Na verdade, o conceito desenvolvido pelo General Ray poderia facilmente ser aplicado às forças francesas ou mesmo europeias, especialmente porque os europeus, tal como os americanos, têm à sua disposição um fabricante de aeronaves capaz de responder rapidamente, neste caso a Airbus.

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Outra abordagem do Bomb Truck baseado em um caça, aqui um Gripen E, equipado com 36 MBDA Smartgliders

Mas o problema pode ser abordado de um ângulo diferente: reduzir o tamanho da muniçãos, não aumente o tamanho do avião. Este é o eixo escolhido pela fabricante europeia de mísseis MBDA com seu Smartglider, uma bomba leve guiada que pode atingir alvos a mais de 100 km de distância e pode ser transportada em grande número por uma aeronave de combate. Graças ao reabastecimento em voo, um caça moderno, como o Rafale, pode permanecer acima do seu objetivo durante várias horas e transportar 18 dessas bombas leves, bem como 2 latas de 2000 l, 2 mísseis MICA IR e 2 mísseis Meteor. .

De qualquer forma, será interessante observar a resposta de Will Roper a este novo pedido, já que este último quer voltar a gestão mais restrita e mais especializada de programas de aeronaves de combate. Neste sentido, tal programa enquadrar-se-ia perfeitamente na grelha de análise Ágil deste último, estando todos os tijolos tecnológicos já disponíveis, estando a necessidade e a finalidade perfeitamente identificadas.

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