Aquisição do sistema MQ-9 SkyGuardian pela Austrália: continuação da estratégia “pivot” americana ou afirmação dos objectivos regionais do país?

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Desde 2016, a Austrália tem seguido a política de rearmamento mais proativa dos países ocidentais. Considerada como o “porta-aviões” americano permanente no Pacífico Sul, a Austrália parece querer prosseguir uma política de fortalecimento estratégico das suas forças armadas, como o Japão, sem descurar a sua aliança com os Estados Unidos. Esta política passa pela afirmação do seu poder aéreo e informativo materializado pela escolha, nos últimos dias, do drone MQ-9B

Para compreender o alcance desta aquisição, é importante compreender o seu lugar em todo o rearmamento australiano e consequentemente compreender o ambiente geoestratégico do país e a percepção que o Estado australiano tem dele. Este ambiente é complexo e fortemente marcado pela noção de “coopetição”, característica da situação internacional mas que acentua os riscos para um país na posição da Austrália. Estado de dimensões continentais mas demográfica frágil (23 milhões de habitantes), a Austrália está na encruzilhada da zona Indo-Pacífico e posiciona-se como uma das suas eclusas entre o Sudeste Asiático e o Pacífico Sul. É, portanto, uma chave militar e culturalmente para os Estados Unidos. Por outro lado, seria errado pensar que a Austrália apenas se posiciona estrategicamente numa perspectiva anglo-saxónica.

O destróier de defesa aérea AEGIS da Marinha Real Australiana HMAS Hobart Defense Analysis | Austrália | Contratos de Defesa e Editais de Licitação
A Marinha Real Australiana recebeu seus primeiros destróieres Aegis da classe Hobart para fornecer defesa aérea e antimísseis para a ilha.

Isto é precisamente o que o “ Livro Branco de Defesa », equivalente ao nosso Livro Branco, publicado em 2016. A Austrália aborda a sua ferramenta militar em três círculos: a defesa do seu território, a defesa dos seus interesses regionais e a afirmação da sua aliança com os Estados Unidos. No que diz respeito à defesa do seu território, a Austrália pretende controlar as suas abordagens através da imposição de meios de vigilância e patrulha marítima. No entanto, a dimensão crítica do seu território, apesar de áreas populacionais muito concentradas, obriga-os a planear a tomada da decisão de aterrar através de uma defesa do tipo “Limes”, dando assim lugar de destaque à acção ar-terrestre. Regionalmente, a Austrália entende que a sua antiga “preponderância” está ameaçada. A China, apesar de preocupar Camberra, no Mar da China Meridional, tem conseguido, durante 10 anos, um grande avanço de influência nas repúblicas da Melanésia, esferas de influência anteriormente privilegiadas da Austrália e da Nova Zelândia. Além disso, a Indonésia emergente, esmagadora em termos demográficos, é também uma ameaça para a Austrália através dos seus desejos regionais. O " Livro Branco de Defesa » designa-o de forma pouco dissimulada, sublinhando a importância das parcerias que Canberra mantém com a Papua Nova Guiné e também com Timor Leste.

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Esta compreensão dos seus interesses regionais justifica aquisições de recursos estratégicos de ISR, o fortalecimento das suas forças terrestres, bem como o desejo de se equipar com capacidades anfíbias e, portanto, de projeção de força. Uma projecção que se basearia no aumento do espaço – e da defesa espacial – do país, bem como das capacidades de inteligência. Em qualquer caso, parece que se trata pura e simplesmente de dotar o país de um sistema C4ISTAR para fins expedicionários. Finalmente, a afirmação da aliança com os Estados Unidos não é surpreendente nem contraditória. Estes últimos constituem um guarda-chuva vantajoso para uma Austrália relativamente isolada e em processo de rearmamento. Melhor ainda, este rearmamento também joga a favor do Pentágono, que precisa de ter aliados interoperáveis ​​que sejam autónomos na operação. Ao contrário da maioria dos países europeus pró-OTAN que por vezes parecem antecipar a vontade americana em termos de vassalagem militar.

O esforço financeiro está aí. Espera-se que o governo aumente o orçamento atribuído às forças armadas, elevando-o para 2% do PIB até 2021 e para 195 mil milhões de dólares ao longo de 10 anos. Em valores relativos e comparados com a população australiana, este é um esforço três vezes maior que o de França. O suficiente para modernizar e aumentar, essencialmente desde 2014, as capacidades de cada uma das funções estratégicas mencionadas: quase mil veículos blindados Thalès Hawkei para o Exército Australiano, drones ISR marítimos estratégicos MQ4 Tritão, uma dúzia de submarinos do Grupo Naval Barracuda com propulsão convencional mas também a recente modernização das suas capacidades anfíbias com a aquisição de dois LHDs da classe Canberra com 27,500 toneladas de calado capaz de transportar um batalhão de infantaria, 110 viaturas e cerca de vinte helicópteros. Finalmente, a Marinha Australiana deseja eventualmente adquirir outros vetores: nove fragatas do Sistema BAE, destróieres classe AA Hobart, navios de guerra contra minas, etc. Todos os vetores aqui adquiridos têm a característica de serem dimensionados e projetados para operações defensivas ou de projeção limitada. De facto, parecem estar em linha com os objectivos de segurança e influência regional “Indo-Pacífico” da Austrália (particularmente a Ásia Oriental e o Pacífico Sul), bem como com a estratégia “Indo-Pacífico”. contenção " Americano contra a China.

Análise de Defesa Skygadian GA MQ9B | Austrália | Contratos de Defesa e Editais de Licitação
Sle MQ-9B Skygardian da General Atomics é uma versão melhorada do drone MALE Reaper

A aquisição mais recente, MQ9B SkyGuardian, dezasseis vectores para entrada em serviço em 2023, constituem nesta fase a fase mais simbólica deste esforço de rearmamento. Porque transcendem todas as capacidades e necessidades estratégicas únicas da Austrália. Além disso, são o marcador do poder militar ocidental ao reunir os dois principais itens que o caracterizam: a infovalorização e o controle do ritmo operacional. Um drone estratégico da gama do MQ 9 B é também sinónimo de passagem para um nível tecnológico e organizacional avançado e, portanto, soberano. Na verdade, o estabelecimento de órbitas de drones requer o domínio das capacidades espaciais para o controlo de vectores, bem como a gestão dos seus fluxos de dados – para cima e para baixo – que consomem muita largura de banda. Dados que requerem centros de processamento, fusão e disseminação. E, finalmente, inclusão nas arquiteturas de comando e controle necessárias para apoiar as forças…. Capacidades que poucos países são capazes de fornecer.

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Le SkyGuardian é uma versão modernizada e mais flexível que o “Reaper”. Com suas 42 horas de vôo, consegue aumentar a resistência de suas órbitas, compostas por diversos drones, facilitando de fato a aquisição da permanência das funções de ISR. Para isso, conta com sensores EO/IR, um radar multimodo Linx com alcance superior a 80km (SAR, Segmentação dinâmica…), também pode mudar rapidamente para o modo SeaGuardian com a adição de um radar de vigilância marítima dedicado. Pouco se sabe sobre o controle ou uso de outros efetores/sensores. Outra especificidade importante, a Austrália encomendou uma versão armada, capaz de entregar munições guiadas com precisão (Laser ou GPS). Isto não é trivial, além da duração, permanência e resistência necessárias para missões ISR, a adição de trilhos de munição permite que o drone se posicione ao longo de todo o ciclo de tomada de decisão OODA, tornando-o mais fluido: direcionamento de oportunidade, ar-solo apoio de fogo, maior capacidade de resposta das forças desdobradas…. Um drone MASCULINO é um elemento essencial para qualquer nação que deseje equipar-se com uma ferramenta de inteligência estratégica e tática e, ao mesmo tempo, ser capaz de lidar rapidamente com os alvos. Isto ajuda a acelerar o ritmo operacional até que o adversário esteja saturado. Além disso, a Austrália parece ter feito um balanço do aumento da proliferação de capacidades A2AD, às quais os drones estratégicos e o seu ambiente operacional (satélites, estações terrestres de teatro, etc.) são particularmente vulneráveis. Quer se trate de ROIM, GEOINT, desenvolvimento de informação ou combate colaborativo, o drone MALE é uma ferramenta difícil de contornar, especialmente em futuros teatros semi-ou mesmo não-permissivos do Indo-Pacífico. Isto, combinado com o fortalecimento da sua frota aérea de combate e a modernização das suas forças terrestres e marítimas, a Austrália parece querer tornar-se uma potência militar que terá agora de ser considerada.

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A Austrália ordenou que aeronaves de guerra eletrônica Growler realizassem missões de interferência e combate contra a defesa antiaérea inimiga.

Apesar deste voluntarismo, a Austrália terá, no entanto, de enfrentar os mesmos desafios que atingiram duramente os exércitos ocidentais: guerra electrónica, capacidades SEAD, utilização de IA, massificação das suas tropas, etc. Se o tom do seu rearmamento exige uma forte acuidade nesta direcção, Camberra deve, por outro lado, enfrentar uma crise de recrutamento que afecta a maioria dos países ocidentais em graus variados (Noruega, Suécia, Alemanha, etc.). A fraca reserva demográfica, a falta de atractividade salarial das carreiras militares em países que, no entanto, são prósperos e o enfraquecimento do espírito de defesa são todos males que afectam duramente a Austrália. A verdade é que o voluntarismo militar de Camberra deveria ser tomado como exemplo por todos os Estados europeus, independentemente do seu grau de atlantismo. Esta nação está fortemente ligada aos EUA no domínio militar: “ Anzus "," Cinco Olhos »…. Uma situação tanto mais compreensível quanto a sua vulnerabilidade estratégica é muito real no médio prazo. Este já não é o caso na Europa, que tem uma tendência clara para adoptar as fantasias estratégicas dos neoconservadores americanos.

No entanto, esta “vulnerabilidade” australiana não a impede de prosseguir, como vimos, uma política militar directamente adaptada às suas necessidades regionais e à defesa do seu território. Mesmo na diversificação das aquisições de defesa de Canberra, que parece ter o cuidado de não comprar exclusivamente à América e deseja, em última análise, desenvolver o seu BITD. O volume de vendas com a França via Thalès e Naval Group é prova disso. Poderíamos interpretá-lo como um desejo de aproximação com o último país europeu presente no Pacífico Sul e há muito criticado pelo seu “neocolonialismo” na Nova Caledónia. A situação mudou e a França tem agora uma verdadeira alavanca de influência numa região que poderá tornar-se crítica no futuro em termos de integridade territorial - a China tem objectivos em Nouméa - mas também através do aumento das trocas na Ásia-Pacífico-América Latina eixo. A postura da Austrália parece então muito equilibrada e consistente com os seus interesses de poder. Estamos a mil milhas de um tropismo atlantista polaco ou alemão. Ou os efeitos declaratórios da França sobre a autonomia estratégica, mas pouco seguidos de ação.

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