A China irá parar de construir porta-aviões?

De acordo com o site de notícias online "Hong-Kong South China Morning", as autoridades chinesas sugeriram que produção de porta-aviões será suspensa, pelo menos por um tempo, após a construção do segundo exemplar do modelo Tipo 003, um navio de propulsão convencional equipado com catapultas eletromagnéticas, e com peso estimado de mais de 70.000 toneladas. Para justificar esta decisão, Pequim explicaria que as dificuldades tecnológicas e os custos destes programas forçariam uma redução na taxa de produção. Esta afirmação, embora relativamente infundada e isolada, foi retomada por numerosos sites de notícias, especialmente em Taiwan. No entanto, muitos fatores permitem moderar os comentários feitos.

Em primeiro lugar, entram em jogo parâmetros operacionais e orgânicos ligados à estrutura da Marinha Chinesa. É composta por 3 frotas, a frota do norte, a do leste e a do sul, cada uma responsável pelo seu próprio teatro e missões. Cada uma dessas frotas deveria receber, até 2035, dois porta-aviões, o primeiro Tipo 001 Liaoning, o novo Tipo 002 Shandong que entra em serviço hoje, dois porta-aviões Tipo 003 com propulsão convencional, e dois navios Tipo 004 com propulsão nuclear, de modo a poderem ter permanência operacional própria de aviação naval, essencial para apoiar as ações de projeção de força, e em particular as ações do grupo anfíbio. Ao limitar o número de porta-aviões a 4, incluindo dois Tipo 001/A que não possuem catapultas, esta capacidade de intervenção e projeção de força será bastante reduzida, contrariando os discursos proferidos pelo Presidente Xi Jinping desde 2012.

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O primeiro porta-aviões inteiramente projetado e fabricado na China, identificado alternadamente como Tipo 001A ou Tipo 002, entrou em serviço em 17 de dezembro e recebeu o nome de batismo “Shondang”.

Em segundo lugar, isto constituiria uma aberração orçamental e industrial. Na verdade, o país acaba de iniciar trabalhos em grande escala para transformar os estaleiros navais de Jiangnan, perto de Xangai, a fim de lhes permitir produzir grandes unidades navais em grande número, sejam porta-aviões ou navios de assalto pesados ​​que transportam helicópteros, como o novíssimo Type 075 de 40.000 toneladas. Esta obra permitirá a construção simultânea de até 3 navios pesados ​​e o mesmo número de navios em acabamento de cais, ou seja, uma capacidade de produção superior a 1 navio de grande porte por ano. A construção de tal infra-estrutura, as ferramentas industriais que a acompanham, bem como o recrutamento e formação de pessoal, representam por si só uma parte determinante do preço de um porta-aviões, ou LHD. Parece, portanto, inconcebível ter-se comprometido com tais investimentos apenas para operar esta ferramenta com um quarto ou um terço da sua capacidade.

Por outro lado, é perfeitamente possível que as actuais infra-estruturas, onde são construídos os porta-aviões tipo 003 de propulsão convencional, sejam pouco adequadas à construção de um porta-aviões de propulsão nuclear que pretenda ser o equivalente à classe americana Gerald Ford. Portanto, e desde a necessidade de navios de assalto Tipo 075 também é forte, podemos certamente imaginar que as autoridades chinesas preferem esperar até terem pleno acesso à sua nova ferramenta de produção antes de iniciarem a construção dos seus superporta-aviões nucleares, favorecendo a construção de navios menos sensíveis às infra-estruturas existentes. Além disso, também é provável que a Marinha Chinesa deseje fazer uma pausa após a entrada em serviço dos dois Tipo 003, para assimilar o feedback ligado à utilização de tais navios, que são muito diferentes da versão trampolim. como Liaoning ou Shondang.

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A marinha chinesa teve que aprender a implementar um grupo aéreo embarcado sem assistência externa significativa

Por outro lado, tendo estes navios capacidades de transporte de aeronaves significativamente superiores às dos seus antecessores, é também possível que o calendário de fabrico de aeronaves, bem como o relativo à formação do pessoal de voo, exijam mais detenção em matéria de construção naval. Assim, a aviação naval chinesa teria hoje apenas uma quarenta caças J15 a bordoe cerca de cem pilotos qualificados, um número insuficiente para armar totalmente os dois porta-aviões em serviço que, entre eles, têm uma capacidade de 60 aeronaves se fossem mobilizados simultaneamente, e apenas suficiente para armar Shandong e seus 36 aviões de combate embarcados. Quanto à produção de caças baseados em porta-aviões derivados do J-20, nada indica que possa ser mais dinâmico do que produzir essas aeronaves para as forças aéreas chinesas.

Na verdade, longe de representar uma renúncia à utilização de porta-aviões, a pausa anunciada antes de iniciar a construção da nova classe de porta-aviões chineses de propulsão nuclear, teria na realidade fundamentos operacionais e industriais bem justificados. A Marinha Chinesa, tal como a sua indústria naval, beneficiou apenas de transferências muito limitadas de tecnologia e know-how das marinhas e indústrias ocidentais com experiência neste tipo de navios (Estados Unidos, França, Reino-uni), bem como de assistência limitada da Rússia, é forçado a aprender de forma rápida e independente todas as sutilezas do projeto e implementação de uma força de aviação naval a bordo.

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Porta-aviões Tipo 003 e posteriores poderão operar aeronaves de alerta aéreo antecipado, como o KJ-600

A construção, em apenas 15 anos, de dois porta-aviões STOBAR (trampolim), depois de dois CATOBAR (equipados com catapultas) utilizando catapultas eletromagnéticas (que também colocam problemas nos Estados Unidos no Ford), tudo através da concepção de uma força aérea a bordo composta de caças pesados ​​J15 (reconhecidamente copiados do Su33) e J-20, drones de combate bem como os primeiros aviões de alerta aéreo, constituem em si um feito que ninguém, há 15 anos, ou mesmo há 5 anos, imaginou ser possível. Seria, portanto, mais do que surpreendente se Pequim parasse por aí.

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