Mal em serviço, os drones Reaper armados da Força Aérea já dispararam

O 19 em dezembro passado, o Ministério das Forças Armadas anunciou que os drones MALE (Medium Altitude Long Endurance) MQ-9 Reaper da Força Aérea operando a partir da base de Niamey, no Níger, seriam equipados com bombas guiadas a laser GBU-12. Se a principal missão dos Reapers continua sendo inteligência, vigilância e reconhecimento (ISR), eles agora são capazes de entregar rapidamente armamento de precisão a um alvo de oportunidade, sem ter que esperar por reforços de caças destacados na região. A validação em combate desta nova capacidade não demorou muito, já que a primeira bomba foi lançada sobre uma posição inimiga apenas dois dias depois.

Os drones Reaper, fabricados pela fabricante americana General Atomics, estão em serviço na Força Aérea desde 2014, substituindo os drones Harfang. Estão permanentemente implantados no Sahel desde 2016, um dispositivo que foi perdido há um ano, quando retornou de uma missão. No total, a França encomendou quatro sistemas Reaper, cada um composto por três drones MQ-9, mas a decisão de armá-los só veio em 2017.

No entanto, o MQ-9 Reaper foi projetado desde o início para ser capaz de transportar uma quantidade substancial de armas, cada um dos seus quatro hardpoints sendo capaz de transportar uma bomba de 250 kg ou dois mísseis leves Hellfire. No entanto, com exceção do Reino Unido, todos os clientes de exportação do Reaper optaram inicialmente por atribuir os seus drones apenas a missões ISR. Desde então, além da França, a Itália também se comprometeu a modificar os seus Reapers para lhes permitir entregar armas. [/efn_note].

arma ceifadora GBU Hellfire Defense Notícias | Bombas guiadas | Drones de combate
O MQ-9 Reaper pode transportar bombas guiadas a laser e mísseis ar-solo Hellfire sob seus 4 pontos rígidos.

Em França, esta escolha foi motivada por vários motivos:

  • Por um lado, possibilitou a obtenção de novos drones de forma mais rápida, com menor custo e com menor tempo de treinamento das tripulações. Um argumento forte dada a necessidade urgente na faixa Sahelo-Saariana de ferramentas de inteligência persistentes.
  • Por outro lado, era também uma questão política e diplomática. Os drones MASCULINOS sofrem de fraca representação nos principais meios de entretenimento e informação, o que muitas vezes lhes dá uma imagem – errónea – de “robôs assassinos”. Ao equipar-se com Reapers desarmados, a França (e outras nações clientes europeias dos Reaper) dissocia-se assim dos métodos operacionais americanos, dos assassinatos selectivos e dos danos colaterais associados.
  • Finalmente, também não devemos negligenciar certas dissensões internas na Força Aérea. Alguns executivos veem de fato a chegada de drones armados como uma ameaça potencial ao formato de caça da Força Aérea, cujo objetivo declarado na última lei de programação militar é de 185 aeronaves. Um receio que está longe de ser infundado, tendo em conta a situação britânica, que irá de fato substituindo seus Tornados por uma mistura de F-35 e MQ-9 armados.

Em qualquer caso, o armamento das plataformas ISR está em sintonia com os tempos. Isto permite uma maior capacidade de resposta e apoio imediato às forças aliadas, ao mesmo tempo que liberta os caças-bombardeiros para outras missões de ataque terrestre. A França também tem experiência real no terreno, através da utilização de aeronaves de patrulha marítima Atlantic 2, regularmente utilizadas no Sahel para missões ISR e capazes de disparar bombas guiadas por laser. No nível operacional, a capacidade de armamento do MQ-9 Reaper é, portanto, estabelecida como uma extensão do uso bem controlado do Atlantique 2. No nível político e diplomático, porém, esta é uma reviravolta muito mais profunda.

Na verdade, embora a França tenha utilizado drones desarmados durante vários anos no Sahel, foi acusada em múltiplas ocasiões de levar a cabo assassinatos políticos através de ataques com drones, especialmente nas redes sociais. Campanhas de desinformação que muitas vezes têm origem em França, mas que por vezes alimentam um verdadeiro ressentimento em relação à força Barkhane.

Patrulha marítima Atlantic 2 da Marinha Francesa Defesa Notícias | Bombas guiadas | Drones de combate
A aeronave de patrulha marítima Atlantic 2 implantada pela Marinha Francesa há muito realiza missões ISR e de ataque de precisão no teatro do Sul do Saara.

Para a Força Aérea, que já joga o jogo da transparência, a questão da comunicação em torno dos drones Reaper será, portanto, essencial, até porque não lhe faltam argumentos sólidos. Assim, diferentemente do que é feito nos Estados Unidos, os pilotos franceses do Reaper não operam a partir de sua base metropolitana. Eles são implantados em Niamey, no solo, e vivenciam o mesmo ritmo de operações que os pilotos de caça ou de avião de transporte. Eles são confrontados com as realidades locais, interagem diretamente com as forças que apoiam e envolvem-se da mesma forma na vida local. Além disso, a Força Aérea optou por ter uma tripulação de quatro pessoas por drone Reaper, em comparação com duas para a USAF. Além do piloto e do operador do sensor responsável pelo equipamento optrônico, estão presentes um oficial de inteligência e um analista de imagens para interpretar os dados ISR. Quanto à validação das ordens de disparo, esta é realizada nos drones Reaper com as mesmas regras de engajamento das aeronaves armadas, a centralização dos meios de detecção e disparo na mesma plataforma simplesmente reduzindo o tempo entre a identificação do alvo e a destruição.

Se o rumores de uma próxima retirada americana do Sahel forem confirmados, a pressão sobre a Força Aérea aumentará consideravelmente, tanto para operações logísticas de transporte como para missões ISR. O encerramento da muito recente base americana em Agadez, no Níger, a partir de onde a USAF opera os seus próprios Reapers, aumentaria ainda mais a necessidade de drones MALE franceses.

Notícias de Defesa Eurodrone 1 | Bombas guiadas | Drones de combate
O futuro incerto do drone Euromale representa uma ameaça significativa à inteligência e às capacidades de ataque das forças francesas destacadas na zona do Sul do Sara.

Em qualquer caso, com ou sem retirada americana, não deverão faltar oportunidades para os MQ-12 franceses dispararem GBU-9 nos próximos meses. Até o final de 2020, os Reapers também deverão estar equipados com mísseis Hellfire, já utilizados em helicópteros Tiger. Mais flexível no uso e com carga mais leve, o Hellfire deverá permitir ampliar o alcance de uso dos Reapers armados. Enquanto espera por um Euro-MALE que está se tornando cada vez mais desejado, o MQ-9 Reaper em configuração armada constituirá permanentemente o topo do espectro de inteligência não tripulada e capacidades de ataque dos exércitos franceses, que deverá ser complementado nos próximos anos pelo Safran Patroller, operado pelo Exército Terrestre.


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