Pentágono inicia estudo de mini reatores nucleares portáteis e projetáveis

O Pentágono anunciou nesta segunda-feira, 9 de março, a adjudicação de 3 contratos a 3 empresas americanas para estudo preliminar de um reator nuclear miniaturizado transportável e projetável com potência elétrica de 1 a 5 MW, destinada ao abastecimento autônomo de uma base americana projetada sem recurso à produção local de eletricidade. $ 13,5 milhões foram alocados para BWX Technologies, Inc na Virgínia, $ 11,9 milhões para Westinghouse Government Services em Washington DC e $ 14,3 milhões para X-energy no estado de Maryland, para um total de $ 39,7 milhões para este programa conhecido como “Projeto Pele”. As empresas terão dois anos para estudar um modelo convincente e seguro, após o qual uma delas pode ser encarregada de projetar um demonstrador.

O consumo de eletricidade das planejadas bases americanas continuou a aumentar nos últimos anos, atingindo agora um consumo médio anual de 40 MWh. Para atender a essa necessidade crescente, os militares dos EUA agora estão usando a rede elétrica regional do país anfitrião, bem como geradores de reserva usando combustível tradicional. No entanto, em ambos os casos, essa arquitetura é vulnerável, seja por dificultar a cadeia de abastecimento de combustível, seja por tornar a produção regional de eletricidade inoperante. A necessidade de energia elétrica deve crescer ainda mais nos próximos anos, com a chegada dos primeiros veículos híbridos plug-in, sistemas de defesa de energia direcionada e o aumento nas necessidades de processamento digital e de computador, o uso de uma solução como um reator nuclear miniaturizado, portanto, parece ser uma alternativa principal, mesmo se outras vias estão em estudo.

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A visão do uso do "Projeto Pele" segundo o Departamento de Defesa dos Estados Unidos

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