É tarde demais para o NEURON?

No dia 1 de dezembro de 2012, o primeiro drone de combate europeu, o NEURON, decolou pela primeira vez da base aérea 125 de Istres, em Bouches-du-Rhône, para um voo que durou 25 minutos acima do lago Berre. Este evento concretizou 9 anos de esforços por parte das equipas da Dassault Aviation e dos seus parceiros europeus italianos, suecos, espanhóis, gregos e suíços, e ofereceu à Europa a oportunidade de se posicionar na vanguarda no domínio dos drones, aeronaves de combate furtivas. , que se tornará crucial em futuras guerras aéreas. Oito anos depois, o programa demonstrador não deu origem a qualquer conversão operacional, nem mesmo a um programa industrial, enquanto, ao mesmo tempo, as principais nações militares, como os Estados Unidos (Skyborg, Stingray), a Rússia (S8 Okhotnik -B) e a China (GJ-70 Sharp Sword) iniciaram a produção industrial deste tipo de equipamento. Como podemos explicar este fenomenal fracasso francês e europeu? E, acima de tudo, será hoje demasiado tarde para fazer do programa NEURON o drone de combate operacional essencial para as forças aéreas europeias nos próximos anos?

Objetivos e História do programa NEURON

O programa NEURON, inicialmente lançado em 2003 pela ministra da Defesa francesa, Michelle Alliot-Marie, respondeu a uma necessidade claramente identificada pelo Estado-Maior da Força Aérea: até 2030, os sistemas antiaéreos de densificação e desempenho serão capazes de impedir aeronaves de combate convencionais, como como Rafale, para cumprir as suas missões, privando as forças aéreas francesas de uma capacidade fundamental, a de “entrar primeiro” no território contestado. Razão pela qual foi decidido, com base no trabalho realizado pela Dassault nos demonstradores Petit-Duc e Moyen-Duc destinados ao estudo de tecnologias stealth e combate a drones e iniciado em 1999, confiar ao fabricante francês de aeronaves o estudo preliminar do “Grão-Duque”, que posteriormente se tornaria o programa European Neuron.

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o demonstrador AVE-D Petit Duc da Dommage Aviation durante os testes. Media 2 m de envergadura e não ultrapassava 50 kg.

Em 2006, cinco países europeus aderiram à iniciativa, a Suécia e a Itália contribuíram cada uma com 5 milhões de euros, a Espanha contribuiu com 75 milhões de euros, a Suíça e a Grécia contribuíram com 35 milhões de euros cada, enquanto a França contribuiu com 20 milhões de euros, para um orçamento total de 180 milhões de euros. Notavelmente, o programa respeitou não só a sua agenda, mas também o seu orçamento, embora incomensurável com os montantes investidos, por exemplo, do outro lado do Atlântico em programas semelhantes. Outros países, como Alemanha, Bélgica e até Rússia, interessaram-se pelo programa. Mas a Alemanha retirou-se e decidiu desenvolva seu próprio programa confidencialmente com o Airbus DS, e a Rússia fez o mesmo, inicialmente com o programa Skat da Mig, depois com o programa Okhotnik da Sukhoi.


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