O futuro programa de caça NGAD da Força Aérea dos EUA será a antítese do F35 (2/2)

Este artigo segue o artigo “ O futuro programa de caça NGAD da Força Aérea dos EUA será a antítese do F35 (1/2) » publicado em 18 de maio de 2021.

Durante a sua audiência perante o Congresso Americano à margem da preparação do orçamento anual da Defesa para 2022, o Chefe do Estado-Maior da Força Aérea dos EUA, General Brown, apresentou o futuro formato da caça americana para 2030. Este baseia-se em “4 aeronaves +1”, nomeadamente o F15EX Eagle II, o F16 Viper, o F35A Lighting II e o A10 Thunderbolt 2. O F22, pilar da superioridade aérea americana durante 15 anos, já não aparece nesta lista, e é substituído pela primeira aeronave do programa Next Generation Air Dominance, ou NGAD. Resultante de uma verdadeira revolução conceitual na forma de projetar uma aeronave de combate, o programa NGAD visa desenvolver e colocar em serviço uma nova aeronave para substituir o Raptor considerado inadequado para o teatro do Pacífico e muito complexo e caro para manter, e isso em menos mais de 10 anos, mas também para desenvolver uma segunda aeronave, 7 a 8 anos depois, numa ruptura dinâmica com as doutrinas do programa de aeronave única e da versatilidade absoluta e evolutiva que moldaram todos os programas aeronáuticos militares ocidentais durante 50 anos.

Para além destes dois aspectos já muito “inovadores” para a concepção e gestão de um programa de defesa aeronáutica, foram definidas outras 3 dimensões complementares para permitir à Força Aérea dos EUA ter as aeronaves de que necessita. conter a ascensão do poder chinês no Pacífico, e neutralizar a ameaça que esse poder representa para os aliados dos Estados Unidos, em particular para Taiwan.

3- Tijolos e plataformas tecnológicas

Para conceber um novo programa tão importante num espaço de tempo tão curto e com tão fortes restrições orçamentais, uma vez que a maior parte dos créditos dedicados à modernização da frota de caças tácticos são capturados pelo programa F35A, a Força Aérea dos EUA mudou profundamente a sua estratégia industrial. paradigmas. O mais importante deles é a separação entre o desenvolvimento dos blocos tecnológicos que equipam um dispositivo e o desenvolvimento das plataformas que os equipam. O programa F35 mostrou de facto os limites e os excessos extremos do desenvolvimento conjunto de tecnologias avançadas e de uma plataforma para as integrar, criando riscos significativos em termos de prazos, controlo de custos, mas sobretudo de fiabilidade. Assim, embora mais de 600 F35 já tenham entrado em serviço com cerca de dez forças aéreas em todo o mundo, o dispositivo ainda não atingiu maturidade operacional suficiente para ser declarado totalmente pronto para o combate. Pior ainda, os dispositivos entregues estão numa versão degradada que não possui todas as capacidades planeadas, e terão de ser atualizados, ao custo de milhões de dólares e a uma indisponibilidade gritante, nos próximos meses e anos.

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A Força Aérea dos EUA já não pode dar-se ao luxo, hoje, face à China ou à Rússia, de se atrapalhar tecnologicamente como no caso do F35. Esta é a razão pela qual o programa NGAD se baseia numa abordagem muito diferente, sendo a plataforma desenvolvida apenas com base em blocos tecnológicos existentes e considerada fiável. E quando novas tecnologias mais avançadas estiverem disponíveis, uma nova plataforma será projetada e otimizada para melhor integrá-las e ao melhor preço. Esta abordagem simplifica significativamente o processo de concepção, uma vez que os engenheiros não têm de antecipar capacidades que poderão estar disponíveis dentro de 10 ou 20 anos, enquanto o ritmo tecnológico aumentou consideravelmente nos últimos anos com a intensificação das tensões sino-americanas.

Além disso, limita a complexidade da integração tecnológica, particularmente no domínio do software, uma vez que o número de blocos tecnológicos presentes e futuros é mais limitado e o dispositivo mais especializado. Contudo, a infobesidade do sistema de informação F35 é hoje uma das maiores desvantagens do dispositivo, e as tentativas de resolver um problema levam muitas vezes ao aparecimento de novos problemas, visto que o sistema é tão complexo e desproporcional. É interessante notar que esta estratégia que visa separar o desenvolvimento de blocos tecnológicos dentro dos programas de demonstração do desenvolvimento de plataformas de combate, esteve no centro de uma proposta da GIFAS, a associação que reúne os fabricantes aeronáuticos em França, em 2017, em à margem das eleições presidenciais. No entanto, e mesmo que o programa FCAS integre realmente o design de um demonstrador, continua muito inspirado nos métodos utilizados nos programas Rafale, Typhoon e F35, e não separa conceitualmente o desenvolvimento de tecnologias embarcadas do desenvolvimento da plataforma única do outro.

4- Agilidade e Resistência


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