A manutenção do F-35 será (muito) cara demais em 2036, de acordo com o GAO e a Força Aérea dos Estados Unidos

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Todos os anos, o Government Accountability Office, o equivalente americano do Tribunal de Contas, apresenta um relatório sobre o programa F-35, e todos os anos, desde 2012, este relatório alerta para o muro orçamental que constituirá a manutenção do dispositivo uma vez entra em serviço massivo nos exércitos dos EUA e, em particular, na Força Aérea dos EUA, que planeja adquirir 1.763 exemplares. E o relatório deste ano não terá sido exceção, uma vez que o gabinete estima que no estado atual das projeções de custos de manutenção, ou seja, tendo em consideração as reduções esperadas no futuro na aplicação dos métodos de otimização de custos já implementados, a manutenção dos F35s americanos vai gerar uma sobretaxa orçamentária de US $ 6 bilhões em 2036, incluindo US$ 4,4 bilhões apenas para a Força Aérea dos EUA, quando a aeronave atingir seu pico operacional nas 3 forças armadas dos EUA que a operam, a USAF com o F-35A, a Marinha dos EUA com o F-35C e a Marinha dos EUA Corpo com o F-35B.

Mas uma coisa é muito diferente este ano dos anos anteriores. Na verdade, a Força Aérea dos EUA, que até agora apoiou com unhas e dentes o seu dispositivo e os seus objectivos, deu obviamente uma reviravolta completa, não só ao dar crédito às projecções do GAO, mas ao acrescentar que, tal como está actualmente, a única forma de A tarefa que teria de ser capaz de apoiar a sua frota de F-35 seria reduzi-la em volume, reduzindo o número de aeronaves, ou reduzi-la em actividade, reduzindo o número de horas de voo anuais de cada aeronave. E acrescentar que, segundo ela, já não existem soluções aplicáveis ​​capazes de reduzir significativamente os custos de manutenção do F35 tornando possível aderir às projeções de sustentabilidade desta frota, concordando neste a opinião expressa pelo General Kelly, comandante de caça americano, há apenas uma semana.

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Se os preços unitários de aquisição do F35A atingirem os objectivos pretendidos pela Lockheed-Martin, os custos de manutenção permanecem tão elevados que exigiriam uma redução do número de horas de voo anuais em 35%, ou 65 horas de tempo de voo. tornar a frota de 1.763 aeronaves planejada para a Força Aérea dos EUA orçamentariamente sustentável em 2036

Obviamente, nenhuma destas soluções é, de facto, aceitável para a Força Aérea dos EUA, que deve agora preparar-se para enfrentar as crescentes forças aéreas chinesas, bem como as ressurgentes forças aéreas russas. Reduzir o número de F35 para alcançar a sustentabilidade global, ou seja, mais de 700 aeronaves para compensar o défice de 4,4 mil milhões de dólares em 6,1 milhões de dólares por aeronave por ano, equivaleria de facto a reduzir o volume da frota em 25% dos aviões de combate americanos, enquanto a necessidade de implantação aumentará nos próximos anos e a “massa” tornar-se-á mais uma vez uma questão importante que as duas superpotências, a chinesa e a russa, enfrentam. Reduzir o número de horas de voo anuais para cada aeronave seria uma solução ainda mais desastrosa, independentemente do que digam os vendedores da Lockheed-Martin, sabendo a Força Aérea dos EUA muito bem que a sua eficácia depende em grande parte da excelência da formação dos pilotos, e vários relatórios publicados nos últimos anos através do Atlântico sublinham o papel determinante que a formação de tripulações representa nesta área.

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Ce Mudança de postura da Força Aérea dos EUA, que pode parecer brutal, na verdade resulta deuma estratégia implementada por vários anos para, com toda a probabilidade, sair do compromisso de 1.763 aeronaves, e substituir parte dos F-35As por uma aeronave muito mais adaptada às necessidades e requisitos operacionais que agora pretende enfrentar, particularmente no Pacífico. Na verdade, nos últimos anos, a USAF questionou meticulosamente o modelo industrial e tecnológico do programa F-35, a sustentabilidade dos seus custos, suas apresentações no Pacific Theatre, e já começou a oferecer alternativas de produção, seja através do desenvolvimento um novo dispositivo de média geraçãoOu pedindo novos F-16s, seja estendendo o escopo do programa NGAD, tudo isso sem nunca enfrentar de frente este programa que, obviamente, já não lhe convém para os conflitos que estão por vir.

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O programa NGAD da USAF poderia substituir mais do que apenas o F22 Raptor, mas também muitos dos outros caças atualmente em serviço, incluindo o A10 e o F16.

Lembremos que os líderes da Força Aérea dos EUA são soldados e, como tal, têm algumas noções de estratégia. Eles sabem muito bem que o programa F-35 desfruta de uma um apoio industrial muito importante e, sobretudo, político, e que dispõe de braços de alavanca extremamente poderosos, nomeadamente em termos de emprego, nos estados mais populosos dos Estados Unidos, como a Califórnia, o Texas ou a Florida, que são também os estados com maior número de deputados no Congresso. Desde então, uma estratégia de equilíbrio de poder teria muito poucas chances de sucesso, já que o apoio político ao programa é forte, especialmente no sentido de seus homólogos do Congresso que são mais críticos dela. Como resultado, a USAF comprometeu-se a cortar metodicamente todos os ramos em que se baseava o apoio ao F35, atacando os seus custos, mas também o seu desempenho, particularmente contra a China na vastidão do Pacífico, duvidando abertamente das ambições públicas do FXNUMX. programa e, sobretudo, abrindo a porta não a uma, mas a várias alternativas, derrubando claramente o dispositivo do pedestal em que foi colocado durante duas décadas.

Podemos também esperar, dentro de dois ou três anos, quando a pressão for máxima sobre o programa, que a Força Aérea dos EUA apresente, como parte do programa NGAD, um demonstrador desenvolvido confidencialmente, que atenderia precisamente a todas as suas necessidades para completar o caça de superioridade aérea que substituirá o F22 também desenvolvido neste programa. É também muito engraçado, e pouco difícil, imaginar quais serão as características de um dispositivo deste tipo, que deverá estar próximo da 5ª geração (uma classificação que a cada dia perde mais o seu significado) nomeadamente ser discreto e capaz de combate em cooperação, que deverá ter um raio de acção alargado atingindo 1.200 milhas náuticas para ser eficaz no Pacífico, cuja manutenção e implementação será simplificada e económica (entre 15 e 20 horas de manutenção e 17.000 a 20.000 dólares correntes por hora de voo ), e que será capaz de cumprir um grande número de missões graças a uma velocidade máxima próxima de Mach 2 e super-cruzeiro, manobrabilidade significativa em alta e baixa altitude e uma capacidade de carga significativa (mais de 6 toneladas). Uma configuração bimotor também seria preferida para o teatro do Pacífico. Não há dúvida de que você tem uma ideia de um modelo de aparelho que já atenderia a essas especificações.

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O treinamento de caças de 4 dedos pode ser muito caro para a Força Aérea dos EUA implementar no futuro.

A verdade é que para além do problema puramente americano relativo ao programa, o F35 também foi escolhido por 14 forças aéreas no mundo, 8 das quais são europeias, e que a aeronave deverá constituir um dos pilares da defesa do antigo continente durante os próximos 40 anos. No entanto, a redução do volume da encomenda da Força Aérea dos EUA, que até à data representa 50% do volume total de aeronaves a serem produzidas, terá impacto nas forças aéreas europeias, como a Força Aérea dos EUA e a Marinha dos EUA. Hoje, no Pentágono, é frequentemente apresentado o número de 1.200 F35As para a Força Aérea dos EUA, mas alguns preferem prever 800 a 850 aeronaves, ou seja, uma redução de 50% da frota planeada e de 25% do volume de aeronaves. aeronaves a serem produzidas. Além disso, é esta última hipótese que deve ser mantida se quisermos poupar uma parte significativa dos 4,4 mil milhões de dólares da Força Aérea dos EUA em custos adicionais por ano, substituindo uma aeronave a 33.000 18.000 dólares por hora de voo por uma aeronave a 2021 200 dólares (em 4,4) por hora de voo. horas de voo superiores a 65 horas de voo anuais. Note-se que para compensar estes mesmos 120 mil milhões de dólares anuais em custos adicionais na única hipótese de uma redução no número de horas de voo por aeronave, seria necessário reduzir cada fuselagem em XNUMX horas de voo por ano, o que não voaria então mais de XNUMX horas por ano, transformando a USAF em um aeroclube de luxo.

Naturalmente, tais discrepâncias perturbariam profundamente o programa e a sua estrutura de custos, com um provável aumento nos custos de aquisição e manutenção e especialmente nos custos evolutivos de manutenção e I&D, que aumentariam mecanicamente em pelo menos 20 a 25% ao ano. . É também provável que os clientes da Lockheed-Martin enfrentem em breve estes mesmos problemas de sustentabilidade do esforço orçamental para implementar a sua própria frota aérea, e que os aviões e pilotos holandeses, noruegueses, dinamarqueses ou belgas, também venham a limitar o número de voos horas voadas para não esgotar o orçamento de defesa do seu país, contribuindo ao mesmo tempo para reduzir significativamente a eficácia das forças aéreas europeias, embora a situação geoestratégica do futuro exija precisamente o oposto. Tudo isto representa obviamente um novo golpe na credibilidade dos argumentos apresentados pelas autoridades suíças e pela Armasuisse, tanto no que diz respeito aos aspectos económicos e operacionais como à gestão de riscos, em sua arbitragem proferida há uma semana em favor do avião americano.

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