Força Aérea dos EUA testará laser de alta energia do caça AC-130J Ghostrider

No início da Guerra do Vietnã, a Força Aérea dos EUA implantou um novo conceito de aeronave de combate, o Gunship, inicialmente um transporte C-47 Dakota da Segunda Guerra Mundial carregado com metralhadoras portuárias e destinado a apoiar as forças de infantaria no terreno engajadas em duro combate contra o adversário vietcongue. Foi assim que nasceu o AC-47 Spooky, que se tornou uma das principais armas do Esquadrão de Comando Aéreo. Mas rapidamente ficou claro que o C-47 era demasiado vulnerável para esta missão à medida que a intensidade dos combates aumentava, com nada menos que 19 aeronaves destruídas, incluindo 12 por fogo inimigo, das 41 aeronaves envolvidas no Vietname entre 1064 e 1968. A Força Aérea dos EUA confiou então à Lockheed Martin, para a fuselagem, e à Boeing, para o sistema de armas, a missão de converter o novo C-130 Hercules para esta missão. O primeiro AC-130 Gunship II decolou em 1966 e juntou-se à Força Aérea dos EUA no Vietnã em setembro de 1967, o que diz muito sobre as capacidades de engenharia da época, mesmo sem projeto auxiliado por computador nem gêmeos digitais. As novas aeronaves iniciaram rapidamente as suas primeiras missões sobre o Laos e o Camboja, em particular para neutralizar a famosa pista “Oh-Chi-Minh”, que permitiu abastecer os guerrilheiros vietcongues no Vietname do Sul com alimentos e equipamento.

O AC-130 foi usado extensivamente durante o final da Guerra do Vietnã, e 6 aeronaves foram abatidas pela artilharia antiaérea e mísseis terra-ar do Viet Minh. Um deles perdeu-se notavelmente à margem da missão “Bat 21”, que ficou famosa pelo filme homônimo, que visava recuperar o navegador Gene Hambelton, ejetado e único sobrevivente de um EB-66 atingido por um míssil SA-2 norte-vietnamita em Março de 1972. No entanto, o AC-130 continuou a evoluir até a versão AC-130H Spectre, que carregava 2 canhões Gatling de 20 mm, um canhão Bofors L60 de 40 mm e um obuseiro de 105 mm M102 de 2018 mm, acoplado ao ultramoderno. sistemas eletro-ópticos de baixa intensidade de luz para a época, dando ao dispositivo um poder de fogo correspondente à lenda que formaria, tendo o dispositivo e esses descendentes participado da maioria dos combates militares americanos desde aquela data. A última versão desta aeronave, que entrou ao serviço em 130 e designada AC-30J Ghostider, transporta um canhão automático GAU-13/A de 90 mm (aquele que equipa os veículos blindados CV102 suecos, finlandeses e suíços), um obuseiro M105 de 10 mm, e um lançador de munição múltipla armado com 176 mísseis AGM-44 Griffin ou bombas guiadas leves GBU-114/B Viper Strike, bem como mísseis ar-solo AGM-39 Hellfire e mísseis guiados por planeio GBU-53 ou GBU-XNUMX bombas. GBU-XNUMX hardpoints sob as asas, dando à aeronave um poder de fogo de precisão incomparável.

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Close das armas do C-130E Spectre, com o obuseiro M102 de 105 mm, o canhão Bofors L60 de 40 mm e o canhão Gatling de 20 mm

No entanto, a Força Aérea dos EUA não pretendia parar por aí. Confrontado com o rápido aumento do poder dos sistemas solo-aéreos, mas também dos drones e dos veículos blindados robóticos, precisava de equipar o seu Ghostrider com um sistema de armas que fosse poderoso, muito preciso e versátil também contra alvos aéreos e terrestres. e compatível com o espaço disponível e a configuração do dispositivo. É por isso que ela confiou à Lockheed-Martin em 2019 a missão de projetar um sistema de laser de alta energia destinado a ser instalado a bordo do dispositivo, talvez no lugar do obus de 105 mm. Em 6 de outubro de 2021, A Lockheed anunciou que seu laser de alta energia aerotransportado está pronto, e havia sido transferido para a Força Aérea dos EUA para ser testado, avaliado com os demais equipamentos que armam a aeronave e depois integrado a bordo de um AC-130J Ghostrider.


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