Congresso dos EUA acelera retirada dos aviões mais antigos da Força Aérea dos EUA, exceto A-10

Desde meados da década de 2010, cada nova lei de financiamento do Pentágono deu origem a um impasse entre a Força Aérea dos EUA e o Congresso dos EUA sobre a retirada acelerada de dispositivos considerados inadequados para as necessidades operacionais modernas, de modo a libertar recursos orçamentais e humanos para acomodar novos equipamentos, e em particular o F-35A Lighting II e o futuro NGAD, destinados a substituir os F-22 até ao final da década. E todos os anos, um avião concentra esta oposição, o A-10 Thunderbolt II, o lendário avião de apoio de fogo de baixa altitude, que foi concebido para eliminar as colunas de tanques soviéticos na Europa Central na década de 70, e que fez maravilhas durante as operações militares na Décadas de 2000 e 2010, particularmente no Iraque e no Afeganistão. Este ano não terá sido excepção, embora a lei de financiamento acaba de ser alterada pela Câmara dos Representantes.

De acordo com esta lei, que ainda deve ser votada pelo Senado, a Força Aérea dos EUA receberá de facto 48 F-35As conforme solicitado, bem como 17 F-15EX, bem como aviões de transporte C-130J, aviões-tanque KC 46 ou o solicitado T-7A Red Hawks. Além disso, poderá retirar de serviço nada menos que 160 aeronaves consideradas antigas demais para representar um valor agregado significativo contra a China, incluindo 47 F-16C/D, 48 F-15C/D, quatro aeronaves de vigilância eletrônica E-8J JSTARS. bem como 20 drones HALE RQ-4 Global Hawk bloco 30, aos quais serão adicionados 18 aviões-tanque KC-135 e 14 KC-10, bem como 13 aeronaves de transporte C-130H. De referir, de passagem, que a Força Aérea dos EUA retirará de serviço 95 caças e só admitirá 65 para os substituir, o equivalente a um esquadrão perdido em 2022. Por outro lado, e como antes, diante de uma Força Aérea dos Estados Unidos um tanto resignada, o pedido da Força Aérea dos EUA para retirar de serviço 42 A-10 Thunderbolts foi, mais uma vez, rejeitado, sob pressão deum forte lobby de deputados e senadores envolvidos em torno da Base da Força Aérea Davis Monthan no Arizona, onde os Thunderbolt IIs estão estacionados.

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O F-35A apresentado como substituto, entre outros, do A10, não possui poder de fogo nem resistência suficientes para realizar missões de apoio de fogo próximo, devendo portanto realizar os seus ataques a média altitude e distância de segurança.

Para a Força Aérea dos EUA, o A-10 já não pode desempenhar um papel significativo no combate de alta intensidade, especialmente se intervir contra uma força militar avançada como o Exército de Libertação Popular. A aeronave é de facto considerada demasiado lenta e não furtiva o suficiente para ser capaz de operar em espaço aéreo contestado face a densas defesas antiaéreas. Além disso, inicialmente concebido para ser utilizado no teatro europeu, o seu raio de combate de 500 km para missões de apoio de fogo e a sua velocidade de cruzeiro de apenas 300 nós, tornam-no inadequado para um teatro de operações alargado como no Pacífico. Por último, a idade avançada da aeronave, que entrou em serviço há mais de 40 anos, acarreta custos de manutenção cada vez mais elevados, ao mesmo tempo que as suas capacidades de desenvolvimento, nomeadamente em termos de aviónica e sistemas de comunicação, são cada vez mais restritas enquanto os 4 Exércitos Americanos evoluem rapidamente em direção à doutrina de combate colaborativo Comando e Controle Conjunto de Todos os Domínios, que pressupõe uma capacidade cooperativa total e completa de todas as unidades e equipamentos presentes no campo de batalha e ao redor dele.


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