DARPA lança o programa Ekranoplan Liberty Lifter para levantamento estratégico

Entre os sucessos americanos mais importantes da Segunda Guerra Mundial no campo industrial, é comum referir-se a aeronaves de combate como o P-51 Mustang ou o F-6F Hellcat, ao tanque Sherman ou aos porta-aviões do Wasp aula. No entanto, o material que sem dúvida desempenhou o papel mais decisivo na derrota da Alemanha nazista e do Japão imperial foi o Liberty Ship, um modelo de cargueiro de 135 metros de comprimento e 10.000 toneladas de deslocamento, produzido em 2,710 exemplares, e que transportou toda a guerra americana e aliada esforço para África, Europa e Ásia. Para conseguir isso, o engenhoso Henry J. Kaiser, que já havia se distinguido pela construção da ambiciosa Hoover Dam no rio Colorado, transformou a indústria naval americana para incorporar princípios de design modular e linhas de produção emprestadas das fábricas da Ford. Por essa abordagem, foram necessários apenas 3 dias para construir um Liberty Ship, desde a quilha até o lançamento.

Hoje, o transporte estratégico americano baseia-se em meios relativamente próximos aos que existiam em 1945, com uma frota de cargueiros navais certamente maior que os Liberty Ships, reunidos no Comando Militar de Transporte Marítimo da Marinha dos EUA. Assim como seus ilustres ancestrais, os cargueiros modernos, embora possam transportar uma grande quantidade de equipamentos, sofrem de duas grandes fraquezas: vulnerabilidade significativa durante o trânsito, principalmente diante de recursos submarinos e aéreos de alto desempenho, como os disponíveis para a China ou a Rússia , e uma velocidade relativamente lenta, exigindo tempos de transferência significativos. Além disso, eles exigem infraestrutura pesada para descarregar sua carga, que é inerentemente vulnerável a um determinado adversário. Na outra ponta do espectro, o transporte aéreo estratégico, atribuído ao Comando de Transporte Aéreo Militar da Força Aérea dos EUA, se for rápido, tem apenas capacidades de transporte limitadas, e também requer infraestruturas de recepção. , incluindo pistas de pouso longas e boas, que são tão vulneráveis ​​quanto os portos mercantes.

Vídeo publicado pela DARPA para apresentar o programa Liberty Lifter

O programa Ekranoplan Liberty Lifter lançado pela DARPA, visa precisamente abrir uma terceira via, de modo a completar os meios de que dispõem as forças armadas americanas, mas também deixar de depender destas infraestruturas de receção essenciais aos navios e aviões de carga. Vamos lembrar dissoum Ekranoplan é um híbrido entre um avião e um navio, utilizando o efeito solo, ou seja, a sobrepressão que surge entre as asas e o solo quando evolui a uma altitude inferior à sua envergadura, e que tem por efeito aumentar a sustentação. O programa mais representativo dessa tecnologia foi o soviético Lun, um protótipo de 74 metros de comprimento movido a 8 turbojatos e capaz de atingir 500 km/h apesar de pesar 400 toneladas. No entanto, o conhecimento tecnológico que deu origem ao Lun em 1987, só permitiu que a aeronave fosse usada em mar calmo, inclusive para voos de trânsito, o que constituiu um grande constrangimento para assinar sua sentença de morte precoce, mesmo que os relatórios pareçam indicar que Moscou exumou o programa em 2017.


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