LPM 2023: uma trajetória já traçada para a Força Aérea e Espacial?

Durante a década de 2000 e até 2015, a Força Aérea Francesa, que desde então se tornou o Exército Aéreo e Espacial, foi largamente privilegiada, e por vezes invejada, em relação a outros exércitos. Na verdade, só capturou quase metade dos créditos de equipamento destinados aos Programas de Efeitos Maiores, obrigando tanto o Exército como a Marinha Nacional a rever alguns dos seus programas, reduzindo os seus volumes e distribuindo os calendários de custos. Esta situação não se deveu tanto a uma preferência governamental ou a uma forma de lobby, mas a fortes constrangimentos industriais. Na verdade, era então necessário, para manter a linha de montagem da Rafale que naquela época não era exportado e estava longe de alcançar a unanimidade que hoje, inclusive dentro da classe política dominante, para produzir 11 aparelhos por ano. E coube à Aeronáutica adquirir a maioria. Ao mesmo tempo, Paris teve de respeitar os seus compromissos europeus no âmbito do programa A400M, também particularmente caro e sujeito a desvios. Estes dois programas representaram quase 2 mil milhões de euros por ano em investimentos, ou metade dos 5 mil milhões de euros então dedicados aos Programas de Grandes Efeitos, como parte de um esforço que foi largamente subfinanciado ao longo deste período.

Contudo, estes créditos, tomados em valor absoluto, estavam longe de permitir à Força Aérea modernizar significativamente as suas forças, ou assumir uma liderança significativa nesta área. Assim, em 2015, só conseguiu implementar cerca de uma centena Rafale enquanto apenas 3 A400Ms foram entregues até aquela data, e as frotas Jaguar e Mirage F1CT/CR foram retiradas de serviço respectivamente em 2005 e 2014. O último Mirage 2000N deveria sair de serviço em 2018. Quanto ao último C160 Transall , deixaria o serviço em 2022. Na verdade, hoje, esta força aérea crítica no Ocidente, que tem nomeadamente uma componente de dissuasão, e que foi amplamente utilizada em todos os teatros de operações acima dos quais os exércitos franceses operaram, é gravemente insuficiente , como enfatizou seu Chefe de Gabinete, General Mille, durante sua última audiência perante a comissão de defesa da Assembleia Nacional, estimando que faltavam ao seu exército, só para a componente de caça, 40 aeronaves para fazer face aos desafios a curto e médio prazo. Caberá, portanto, à próxima Lei de Programação Militar, que entrará em vigor em 2023, responder a estas necessidades, longe de serem sobrestimadas.

Um formato já insuficiente em 2014

O formato atual da Força Aérea e Espacial foi definido no âmbito do Livro Branco escrito em 2014, após a eleição de François Hollande para o cargo supremo. Marcado desde a sua concepção por uma subavaliação crítica das ameaças, incluindo as imediatas, este documento-quadro planeava dotar a Força Aérea de uma frota de 185 aviões de combate, 50 aviões de transporte pesado, bem como 12 aviões-tanque, para citar apenas os mais frotas significativas. Escrito em 2013, o Livro Branco estava obsoleto mesmo antes de ter sido apresentado publicamente em Abril de 2014, enquanto os exércitos franceses intervinham no Mali como parte da Operação Serval a partir de Janeiro de 2014, apenas um mês depois do início da Operação Sangaris na República Centro-Africana. Um mês depois, os exércitos russos tomaram militarmente a Crimeia ucraniana, marcando o início de uma crise que hoje condiciona os esforços de defesa de toda a Europa. No entanto, as autoridades francesas não alteraram este Livro Branco nem a sua trajetória orçamental e de capacidade obviamente insuficiente após a sua publicação, apesar dos desenvolvimentos significativos no contexto de segurança internacional. Foi mesmo necessária a intervenção forte e determinada do Ministro da Defesa, Jean-Yves le Drian, bem como dos 4 chefes de Estado-Maior da altura, para evitar que o governo socialista fosse ainda mais longe nas reduções de formato e números.

oficina Rafale 1 Análise de Defesa | Armas nucleares | Avião de combate
Para manter a linha de produção em operação Rafale, a Força Aérea encomendou 11 aeronaves por ano até 2015, e a assinatura dos primeiros contratos de exportação

Resta que o formato então definido para a Força Aérea, tal como para os outros dois exércitos, continua a ser a referência em termos de planeamento, tendo este sido nomeadamente estabelecido como base de trabalho imóvel durante a elaboração da Revisão Estratégica de 2017, como durante a sua Revisão de 2021, mesmo que fosse óbvio que este formato não foi sequer suficiente para suportar a pressão operacional das operações externas francesas nos últimos anos. Além disso, se as entregas de A400M e A330 MRTT continuassem além de 2015, as de Rafale foram suspensos com a assinatura dos primeiros contratos de exportação, permitindo nomeadamente libertar créditos para financiar outros programas críticos como o Scorpion para o Exército, ou a substituição do SSN, fragatas e navios-tanque de reabastecimento da Marinha Francesa. Não só a Força Aérea deixou de receber Rafale entre 2016 e 2022, mas ao mesmo tempo teve que retirar de serviço o seu Mirage 2000N, depois o seu Mirage 2000C, enquanto 24 dos seus Rafale foram-lhe retirados para serem exportados em segunda mão para a Grécia e a Croácia. Na verdade, hoje, a frota de caças francesa consiste em 96 Rafale B e C, dos quais cerca de vinte são dedicados à missão de dissuasão e três ao treino, 3 Mirage 28-2000, bem como 5 Mirage 66D, ou seja, menos de 2000 aeronaves, onde colocou em serviço 200 no início dos anos 380.

A frota de transporte tático não está muito melhor, com 19 A400M Atlas operando ao lado de 18 C-130 Hercules e 27 aeronaves leves de transporte tático CN-235, onde anteriormente havia colocado em campo mais de 80 C160 Transalls. No final, apenas a sua frota de aviões-tanque viu o seu formato mantido, tendo os 15 estratotanques KC-135 adquiridos na década de 60 aos Estados Unidos sido substituídos por 15 A330 MRTT Phoenix, aeronave também muito mais eficiente. Por outro lado, a frota de satélites militares franceses, agora sob o controle da Força Aérea que passou a Força Aérea e Espacial, aumentou consideravelmente, com a chegada dos satélites de reconhecimento óptico NCO (2 satélites), Pléiades (2 unidades). ) e Pléiades Neo (4 satélites), bem como os satélites de inteligência eletromagnética Elisa e CERES (7 satélites), e satélites de comunicação com os 3 satélites do sistema Siracusa IV e 2 satélites franceses-italianos. Por fim, a Força Aérea adquiriu 12 drones macho MQ-9A Reaper aos quais se somarão os 6 sistemas Euromale atualmente em projeto, e foi atribuído o controle da defesa antiaérea de longo alcance até agora responsabilidade do Exército, e utiliza 6 baterias SAMP/T Mamba, ou 2% do número de baterias S300-400 na Rússia.

Reaper Análises de Defesa da Força Aérea | Armas nucleares | caças a jato
a chegada do MQ9A Reaper desempenhou um papel importante no apoio aéreo prestado pela Força Aérea às forças francesas engajadas no Mali no âmbito da Operação Barkhanne

No entanto, e embora em muitos aspectos a Força Aérea ainda tenha um formato superior ao visado pelo Livro Branco de 2014, a experiência tem mostrado sem a menor dúvida que ela está gravemente abaixo da capacidade, embora se tratasse apenas de apoiar forças militares. ações acima de teatros de baixa ou média intensidade, como na África do Sul do Saara e no Levante. Na verdade, o efeito cumulativo da utilização intensa de meios aéreos em operações externas levou a um consumo muito rápido do potencial das aeronaves, ao desgaste ligado aos programas de modernização, e a uma frota subdimensionada, levou a um colapso nas taxas de disponibilidade de todas as frotas, acentuado, é verdade, pela fraca organização da manutenção ligada em parte à gestão just-in-time de peças incompatíveis com a realidade operacional. No entanto, se 200 aeronaves de combate não forem suficientes para apoiar uma atividade operacional de apoio a algumas operações externas de baixa intensidade, é claro que este formato não será suficiente para apoiar ações de alta intensidade ao longo do tempo em benefício dos exércitos franceses. ... ou aliados.

Impasses de capacidade crítica


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