Le Rafale M é preferido pela Marinha Indiana ao Super Hornet

Se a Dassault Aviation e a equipe Rafale viveu dois anos prósperos em 2021 e 2022 em termos de exportações, com a venda de quase 180 aeronaves Rafale Uma novidade para a Grécia, o Egipto, os Emirados Árabes Unidos e a Indonésia, várias outras negociações são regularmente mencionadas como progressos próximos da conclusão, como por exemplo a Sérvia e o Iraque. Mas o maior potencial de exportação da aeronave francesa nos próximos meses e anos reside na Índia, com a competição MMRCA 2 para 57 ou 114 aeronaves para a Força Aérea Indiana, bem como a concorrência que há quase 2 anos se opõe à versão naval do aparelho, o Rafale M, para o F/A-18 E/F Super Hornet da Boeing, para equipar os porta-aviões da Marinha Indiana. Esta competição abrange 26 dispositivos destinado a servir como uma solução provisória enquanto se aguarda a entrada em serviço do Twin-Engined Deck Based Fighter, ou TEDBF, um programa liderado pela agência de armamento indiana DRDO para projetar e construir um moderno caça médio baseado em porta-aviões de porte nacional até o final de a década.

Para decidir entre os dois dispositivos, a Marinha Indiana conduziu uma meticulosa campanha de testes para avaliar o desempenho do Rafale M como o Super Hornet, nomeadamente para determinar as suas capacidades para serem efectivamente implementadas a partir de um porta-aviões STOBAR, ou seja, não tendo catapultas como os navios americanos e franceses, mas sim um trampolim ou Skijump, como é o caso hoje do INS Vikramaditya e o novo porta-aviões INS Vikrant. As poucas fotos publicadas pela imprensa indiana sobre estes testes realizados na base aérea naval de Goa mostraram que le Rafale M ficou muito satisfeito com este dispositivo, podendo até decolar em uma configuração próxima à utilizada a bordo do Charles de Gaulle. Desde então, os Estados Unidos e a Boeing não pouparam esforços para tentar influenciar a opinião pública indiana, com grandes campanhas na imprensa a exaltar os méritos dos seus aviões, onde a Dassault Aviation se manteve, como habitualmente, particularmente discreta.

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Le Rafale mostrou capacidades de carga úteis significativas durante os testes na base aérea naval de Goa, levantando voo a partir de um Skijump de teste em configuração pesada, com um míssil exocet AM39, dois recipientes subsónicos de 2000 litros, dois Mica EM e dois Mica IR, ou seja, uma configuração idêntica a que foi implementado a bordo do Charles de Gaulle para missões anti-superfície.

O relatório concluindo esta campanha de teste foi enviado às autoridades indianas recentemente, e de acordo com a imprensa indiana, os resultados são claros: para a Marinha Indiana, o Rafale M atende melhor às suas necessidades do que o Super Hornet, tendo a aeronave francesa sido considerada "mais capaz de satisfazer os requisitos e critérios operacionais da Marinha Indiana", abrindo caminho para uma arbitragem final por parte das autoridades indianas, agora muito provavelmente a favor de o caça francês embarcou. Isto também representaria um sucesso significativo para a Dassault Aviation, que até agora nunca exportou uma aeronave de combate naval destinada a operar a partir de um porta-aviões, enquanto o último caça naval convencional ocidental exportado para esta missão não o fez, exceto o F-4. Phantom 2, tendo o mercado sido conquistado, ao longo das últimas 5 décadas, por caças com descolagens e aterragens curtas ou verticais, o Harrier/Sea Harrier e o F-35B.


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