Leopard 2, Leclerc, Merkava: Quanto valem os tanques de batalha modernos? (1/3)

Artigo de 30 de agosto de 2021 atualizado em 27 de janeiro de 2023

Desde sua primeira aparição no campo de batalha durante a Primeira Guerra Mundial, o tanque de batalha principal tem sido objeto de fascínio extremo para alguns e de negação total para outros. Ao longo dos conflitos, e do surgimento de novos sistemas de armas, como o míssil antitanque ou, mais recentemente, a munição vagabunda, o fim da supremacia do tanque no combate terrestre foi profetizado várias vezes, como outros grandes armamentos como porta-aviões ou aeronaves de combate. No entanto, está claro hoje, enquanto as tensões geopolíticas continuam a crescer, que o mercado de tanques está indo bem, com mais de 4000 tanques pesados ​​vendidos para exportação apenas nos últimos três anos, no Egito, Índia, Paquistão, Polônia, Hungria ou Taiwan, para citar apenas os contratos principais. Ao mesmo tempo, surgiu uma nova geração desses veículos blindados pesados, principalmente a partir de modelos do fim da Guerra Fria com novos sistemas de detecção, proteção e aumento do poder de fogo, tornando esses veículos a ferramenta essencial para qualquer meio de ação terrestre de alta intensidade.

Neste artigo de síntese de três partes, apresentaremos o mais emblemático dos tanques de batalha modernos, aqueles mesmos que potencialmente poderiam suportar a maioria dos confrontos nos próximos 15 anos no planeta, a fim de compreender seus pontos fortes. Mas também os pontos fracos , e o papel determinante que são chamados a desempenhar neste período.

Alemanha: Leopard 2A7 +

O Leopard 2, desenvolvido na década de 70 pela empresa alemã Krauss-Maffei Wegman, é em muitas áreas o tanque de todos os recordes neste painel. Não só foi o primeiro a entrar em serviço em 1979, mas também é o mais exportado e um dos modelos mais pesados ​​já fabricados, com, para a versão A7, uma massa de combate superior a 65 toneladas. É também um dos tanques que sabia o melhor e mais eficazmente para evoluir através de nada menos do que 16 versões, desde a versão inicial de 1979 equipado com um canhão de 105 mm e eletrônica analógica sucinta., Até a versão final A7 + equipada com A arma de cano liso L / 55 da Rheinmetall e os componentes eletrônicos e eletrônicos a bordo de última geração, bem como uma torre FLW200 automatizada no lugar da antiga metralhadora MG3 original. Com quase 11 metros de comprimento, 3 metros de altura e 3m70 de largura, o Leopard 2A7 + é movido por um motor MTU MB 12 Ka-873 biturbo diesel V501 de 1480 HP, proporcionando uma relação potência / peso de 22,8 HP por tonelada. O veículo blindado pode, assim, atingir a velocidade máxima de 68 km / h na estrada e ultrapassar obstáculos verticais de mais de 1,1 m. Seu canhão L / 55 é, por sua vez, considerado um dos mais eficazes do momento, capaz de penetrar 540 mm de aço a 1000 metros com uma flecha de urânio empobrecido M829 e até 560 mm com a concha do penetrador. -Tungstênio alemão DM43.

Além de suas qualidades operacionais inegáveis, o sucesso do German Leopard 2 é amplamente explicado pelos esforços conjuntos da KMW e da Rheinmetall para melhorar constantemente o veículo blindado que conheceu nada menos que 16 versões diferentes ao longo de seus 40 anos de serviço.

O Leopard 2 também está muito bem protegido, com blindagem composta que combina microcerâmica, titânio e tungstênio, sobre a qual são colocados tijolos blindados reativos, conferindo-lhe uma blindagem equivalente a 620 mm de aço no setor frontal, e até 1000 mm para o torre. Isso explica porque, apesar dos seus 40 anos, continua se exportando no cenário internacional, A Hungria anunciou a aquisição de 44 Leopard 2A7+ e 12 Leopard 2A4s de segunda mão em dezembro de 2018. No entanto, o Leopard 2 não está livre de certas fraquezas. Em primeiro lugar, sua eficácia em combate nunca foi demonstrada até agora, já que o único uso registrado do Leopard 2A4, durante a ofensiva turca contra as forças curdas em dezembro de 2016, resultou na destruição de vários deles por anti-russos Fagot e Kornet. -mísseis tanque, e pela captura de dois exemplares pelo Estado Islâmico. No entanto, muitos especialistas questionaram a má tática turca nesta operação e, em particular, a ausência de apoio de infantaria, para explicar essas perdas.

Em segundo lugar, mover tal massa requer uma grande quantidade de combustível e, apesar dos 1.160 litros de seus tanques, o Leopard 2 luta para ultrapassar os 200 km em todo o terreno (e em linha reta...). Na verdade, o tanque destina-se sobretudo a ofensivas pesadas e curtas, e a posturas defensivas bem preparadas, aliás a doutrina preferida da Bundeswehr. Finalmente, apesar, e certamente por causa das inúmeras evoluções que o veículo blindado sofreu, o tanque está agora a atingir os seus limites, nomeadamente em termos de mobilidade, acrescentos, como o sistema de proteção ativa Trophy, sendo inevitavelmente em detrimento deste último. Ainda assim, o Leopard 2A7+ é inquestionavelmente um dos melhores tanques de combate já projetados, e se mostra um formidável adversário em posturas defensivas ou para ofensivas curtas e intensas. O anúncio da sua próxima chegada à Ucrânia, quando uma dezena de países ocidentais apoiou a decisão alemã de fornecer 14 Leopard 2A6 a Kiev, marcará sem dúvida um baptismo de fogo muito observado deste tanque considerado há várias décadas como uma referência. .

China: Tipo 99A

Quando falamos dos progressos da indústria de defesa chinesa nos últimos anos, naturalmente chama a atenção o campo aeronáutico com aeronaves como o J-20 ou o Y-20, o campo naval com os cruzadores Tipo 055 ou porta-helicópteros Tipo 075 , ou no campo de mísseis como o DF41 ou o DF26. Ainda assim, a produção de blindagens é uma das áreas mais dinâmicas dessa indústria, e inovações são constantemente apresentadas, como o tanque leve Tipo 15 especialmente projetado para evoluir nas terras altas tibetanas. E enquanto grande parte da frota de tanques de combate do PLA ainda é composta por modelos como o Type 96, um tanque médio de 45 toneladas que entrou em serviço em 1997 e dos quais mais de 3000 estão em serviço, Pequim também equipou um tanque pesado tanque, o Type 99, projetado para ser comparado com o americano Abrams. O primeiro Type 99 entrou em serviço em 2001, mas demorou até 2011 para a versão bem-sucedida deste tanque, o Type 99A, se juntar ao inventário do PLA. Este veículo blindado de 55 toneladas e 11 metros de comprimento tem, de facto, pouco a invejar dos seus homólogos ocidentais.

O Type 99A chinês adota certos aspectos dos tanques ocidentais modernos, como as torres angulares ligadas à blindagem composta de cerâmica usada, mas também certos aspectos tradicionais dos tanques russos, como o trem de pouso, por exemplo. Permanece, pelo menos no papel, um tanque perfeitamente nivelado com seus equivalentes ocidentais.

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