Apesar de um orçamento de € 11 bilhões / ano desde 2017, por que os exércitos franceses ainda estão sem sangue?

A execução da Lei de Programação Militar Francesa 2019-2025 até o momento foi, na opinião de todos os observadores, exemplar. Com efeito, respeitou escrupulosamente os aumentos orçamentais previstos, o que constitui uma estreia desde a constituição do exercício.

Assim, o orçamento do exército em 2017 foi de apenas € 32,7 bilhões, após quinze anos de subinvestimento crítico, levando os exércitos franceses à beira da implosão. De facto, os créditos adicionais atribuídos permitiram elevar o orçamento das Forças Armadas para 43,9 mil milhões de euros em 2023, um aumento de 11,2 mil milhões de euros ou 34% face ao orçamento de 2017.

E se a próxima LPM 2024-2030 respeitar as linhas anunciadas, o orçamento de 2024 atingirá então os 46,9 mil milhões de euros, ou seja, mais 43% do que quando o Presidente Macron chegou ao Eliseu.

No entanto, se a moral dos militares aparentemente melhorou ao longo deste período caracterizado por um grande esforço de condição militar, o formato dos exércitos parece estar estagnado, e mesmo a substituição de alguns equipamentos que já largamente fizeram horas extras, como os barcos de patrulha de alto mar A69 da Marinha Francesa, o KC-135 da Força Aérea e Espacial, ou mesmo os canhões autopropulsados ​​AUF1 e os helicópteros gazela do Exército, ainda parecem estar fadados a encontrar certas dificuldades durante o próximo LPM.

Por que razão, com este aumento orçamental, as Forças Armadas ainda lutam para iniciar programas de renovação de equipamentos obsoletos, e recusam qualquer ideia de um aumento significativo de formato para o próximo LPM, que no entanto deverá permitir, aplicando o crescimento orçamental linear como anteriormente, atingir um orçamento anual de 68 a 69 mil milhões de euros em 2030, ou seja, um aumento de quase 108% em 13 anos?

Como muitas vezes acontece, não existe uma causa única para este estado de coisas, que assenta sobretudo em dois factores que deterioram significativamente a eficácia do esforço feito para devolver aos exércitos os créditos e os meios necessários às suas missões. A primeira não é outra senão a consequência direta de 20 anos de subinvestimento na renovação de equipamentos, em parte compensados, mas apenas em parte, por uma severa revisão em baixa do formato dos exércitos.

A segunda resulta diretamente da forma como está desenhada a LPM, nomeadamente um programa plurianual expresso em euros correntes, e por isso incapaz de absorver variações económicas severas, como o regresso da inflação observada em 2022 e 2023, que tem, por assim dizer, neutralizado o esforço orçamental feito desde 2017.

apesar do aumento do orçamento dos exércitos franceses, algumas unidades como os barcos-patrulha A69 ainda não foram substituídos
Hoje, existem 6 barcos-patrulha A69 em serviço na Marinha Francesa, navios que entraram em serviço entre 1981 e 1984.

As consequências de um orçamento no subinvestimento crónico nos Exércitos

Em média, os grandes equipamentos militares, como os adquiridos no âmbito dos Programas de Grandes Efeitos, têm uma vida útil nos exércitos de 30 a 35 anos. Assim, todos os navios da Marinha Francesa, mas também as aeronaves dos 3 exércitos, ou os veículos blindados do Exército, permanecem em serviço por um período superior a 30 anos.

No entanto, com base no formato dos exércitos definido pelo Livro Branco de 2013, o valor total do equipamento ao serviço dos 3 exércitos, apesar de uma nova redução nos números, nas unidades e, consequentemente, no equipamento necessário para cumprir o contrato operacional, ronda os 240 mil milhões de euros expressos em 2023 euros.

Com uma vida útil de 30 anos, é por isso necessário investir 8 mil milhões de euros por ano, em média, em programas com grandes efeitos e esforços de desenvolvimento, para garantir uma renovação harmoniosa do parque de equipamentos das Forças Armadas. Agora é assim, mas nos vinte anos anteriores, esse esforço foi de apenas 4 bilhões de euros por ano em média, ou seja, um déficit de 40% e 4 bilhões de euros por ano, por cerca de vinte anos, de 2000 a 2020, no altar dos benefícios da paz.

No mesmo período, paradoxalmente, os exércitos foram frequentemente muito solicitados, com inúmeras intervenções externas obrigando-os a consumir excessivamente o potencial de seus equipamentos. De facto, os exércitos não só não conseguiram renovar de forma racional o seu equipamento, como tiveram de responder a uma grande actividade operacional que deteriorou ainda mais rapidamente a sua frota.

No final das contas, isso resultou em um déficit de investimento de quase 80 bilhões de euros em 2020, para renovar todos os equipamentos que deveriam ter sido renovados nos últimos 20 anos, o que explica em grande parte a falta de resiliência das forças, principalmente no caso de um engajamento de alta intensidade, como mostram vários relatórios recentes de parlamentares, agora muito mais insistentes nessas deficiências devido ao contexto internacional.

Quanto aos militares, eles têm repetido constantemente desde meados dos anos 2000 que foram obrigados a consumir suas próprias reservas para responder à pressão operacional na ausência de investimentos suficientes, mas não foram realmente ouvidos até que as ameaças se tornassem muito mais prementes e palpáveis ​​da opinião pública.

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Além da evolução dos custos de aquisição, é preciso levar em consideração os custos de modernização, que muitas vezes são mais do que significativos. Assim, o estudo e desenvolvimento da norma F4 terá custado 2 mil milhões de euros às finanças públicas francesas.

Nestas condições, entendemos que o excedente orçamental concedido durante a LPM 2019-2024, ainda que seja de facto substancial, terá até agora apenas permitido que os investimentos em renovação de equipamentos regressem ao seu ponto de equilíbrio, ou seja, 8 mil milhões de euros por ano.

Assim, só permite, hoje, renovar equipamentos ao ritmo normal, ou seja ao ritmo de 30 anos, o que explica porque, apesar da sua evolução, o orçamento dos exércitos hoje não permite equacionar um aumento de formato, nem sequer uma reabilitação dos exércitos a curto ou médio prazo.

Para responder a esta necessidade, seria necessário aumentar ainda mais significativamente os esforços orçamentais, tendo em conta que a maior parte desse esforço será inicialmente direcionado para a renovação de equipamentos obsoletos e reparação de danos do período 2000-2020, que provavelmente será em grande parte o objetivo visado pelo próximo LPM, pelo menos pelos militares.

Como a inflação prejudica seriamente os investimentos militares?

No entanto, apesar de um envelope orçamentário que deve mudar muito significativamente até 2030, isso pode não ser suficiente, devido a um segundo parâmetro importante que reapareceu recentemente, a inflação. Com efeito, tradicionalmente, os LPM são concebidos e expressos em euros correntes, sem ter em consideração outros parâmetros económicos como a evolução da dívida, o crescimento económico e, o que parece mais embaraçoso, a inflação.


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